Unser alter Verwandter, Australopithecus sediba | Ein Moment der Wissenschaft

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Wie gut kennen Sie Ihre Angehörigen? Was ist mit Ihren alten Verwandten? Dank Fossilienfunden wissen Wissenschaftler heute viel mehr über unseren alten menschlichen Verwandten Australopithecus sediba.

Die Art wurde erstmals 2008 in Südafrika entdeckt, als Fossilien von zwei Individuen gefunden und auf ein Alter von etwa 2 Millionen Jahren datiert wurden. Seitdem haben Forscher weitere Lendenwirbel im unteren Rücken einer dieser Personen entdeckt. Sie haben das fossile Skelett Issa genannt.

Issa ist eines der vollständigsten Skelette eines alten Hominins, das jemals gefunden wurde, und ihr unterer Rücken ist im Rennen um den am besten erhaltenen unteren Rücken eines Hominins, den wir haben. Forscher konnten diese Wirbel verwenden, um viel mehr darüber herauszufinden, wie dieser alte menschliche Verwandte lebte.

Wie Menschen hatte Australopithecus sediba nur fünf Lendenwirbel. Frühere Forschungen zu Issas weniger vollständigem Skelett führten zu Hypothesen, dass Sediba eine relativ gerade untere Wirbelsäule hatte und nicht die gekrümmtere Lendengegend moderner Menschen. Diese Einwärtskrümmung unserer unteren Wirbelsäule ist mit Zweibeinigkeit verbunden. Die neuen Wirbel, die Issas Lendenwirbelsäule fast vervollständigen, zeigen jedoch, dass diese Krümmung bei Sediba signifikant war – extremer als bei allen anderen Australopithecinen, die wir entdeckt haben.

Während dies zeigt, dass Sediba wahrscheinlich auf zwei Beinen ging, zeigen andere Merkmale des Skeletts, wie der Torso, dass die Art immer noch sehr gut an das Klettern angepasst war. Sediba ging wahrscheinlich mehr oder weniger wie ein Mensch, konnte es aber trotzdem auf Bäume klettern sowie auf jeden Affen.

Wenn es um die Fortbewegung geht, hatte Issa vielleicht das Beste aus beiden Welten.

Gutachter: Ellison McNutt, Ohio University.

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