Unsichtbare Todesfälle: Von Pflegeheimen bis zu Gefängnissen ist die Zahl der Coronaviren außer Sicht – und außer Verstand? | US-Nachrichten

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John Delano war sechs Jahre alt, als die Ansteckung seine Nachbarschaft in New Haven, Connecticut, traf. Es gab eine Leichenhalle gleich die Straße runter. Särge verschütteten sich auf dem Bürgersteig. Es war die perfekte Bühne für ein aufregendes neues Spiel.

„Wir dachten,“ Junge, das ist großartig „, erinnerte er sich. „‚Es ist wie das Besteigen der Pyramiden.‘ Dann rutschte ich eines Tages aus und brach mir die Nase an einem der Särge. Meine Mutter war sehr verärgert. Sie sagte, wusste ich nicht, dass sich Menschen in diesen Kisten befanden, die gestorben waren? „

Delanos Bericht, der in Catharine Arnolds Geschichte der spanischen Grippepandemie von 1918 aufgezeichnet wurde, fasst einen entscheidenden Aspekt dieser Katastrophe zusammen: den öffentlichen Charakter des Todes. Särge wurden zu einem Bestandteil des täglichen Lebens, gestapelt auf Gehwegen und in den vorderen Räumen der Menschen. Die Straßen waren von morgens bis abends mit Leichenwagen verstopft, die zu den Friedhöfen führten.

Ein Jahrhundert später ist der Tod von den Straßen Amerikas verschwunden. Die Pandemie 2020 ist nicht für hoch aufgestapelte Särge denkwürdig, sondern für Datenmodellierung und Statistik. Für die meisten Amerikaner ist die Zahl von 85.901 Todesfällen in den USA so viszeral wie es nur geht.

Ein Virus, das an sich unsichtbar ist, hat eine landesweite Reaktion ausgelöst, bei der die extremste Manifestation der Krankheit, der Verlust von Leben, ebenfalls unsichtbar ist. Sie können keine Sargpyramiden spielen, wenn Beerdigungen an diesen großen Ruheplatz im Cyberhimmel verlegt wurden: Zoom.



Omar Rodriguez und Joseph Neufeld Jr. arbeiten in einem Bestattungsunternehmen in Queens, New York. Foto: Anadolu Agency / Anadolu Agency über Getty Images

„Wir hören und reden die ganze Zeit über den Tod, aber wir sehen nichts“, sagte Megan Devine, Psychotherapeutin und Trauerpädagogin in Portland, Oregon. „Wir kennen die Statistiken, aber lassen wir diese Zahl, das Gewicht all der verlorenen Menschheit, herein?“

In Abwesenheit der physischen Rituale, die mit Trauer verbunden sind, werden sogar geliebte Menschen, die erliegen, unsichtbar, sagte Devine. „Du kannst nicht an ihrem Bett sein, wenn sie sterben, du kannst nicht zu ihrer Beerdigung oder Besichtigung gehen. Sie verschwinden einfach. Das vertieft die Unwirklichkeit des Todes. “

In jedem nationalen oder globalen Notfall spielen die Medien eine übergroße Rolle bei der Vermittlung extremer Erfahrungen an diejenigen, die keinen direkten Kontakt haben. Das Bild von Kim Phuc, dem „Napalm-Mädchen“ im Vietnamkrieg, wurde zur anerkannten Repräsentation des Konflikts und belebte die Friedensbewegung.

Covid-19 muss noch von einem solchen Bild eingerahmt werden. Fotografen haben sich bemüht, die Lücke zu füllen, da sie auf mehreren Ebenen behindert sind.

Mediziner laden einen Patienten in den Krankenwagen des West Revere Health Center in Revere, Massachusetts.



Mediziner laden einen Patienten in den Krankenwagen des West Revere Health Centers in Revere, Massachusetts. Foto: Brian Snyder / Reuters

Datenschutzgesetze erschweren den Zugang zu Krankenhäusern erheblich. Fotografen sind von dem Mangel an Schutzausrüstung betroffen, die sie benötigen, um ihre eigene Gesundheit zu schützen. Ein Problem, das durch die Befürchtungen von Nachrichtenorganisationen verstärkt wird, die zögern, die Haftung zu übernehmen, wenn ihre Mitarbeiter krank werden oder sterben.

Einer der vielen surrealen Aspekte des Coronavirus in den USA ist, dass Fotografen von einer der größten rollenden Nachrichten ihres Lebens umgeben sind und dennoch gezwungen sind, untätig zu bleiben. Die National Press Photographers Association (NPPA) hat kürzlich eine Spendenaktion für Freiberufler durchgeführt, deren Arbeit ausgetrocknet ist.

„Die Kraft des Bildes verbindet Menschen mit der Menschlichkeit anderer Menschen“, sagte Akili Ramsess, Executive Director von NPPA. „Aber es wird immer schwieriger, an diese Bilder zu gelangen, und das fehlt uns bei Coronavirus.“

Rosem Morton versteht die Kluft der Unsichtbarkeit zwischen Realität und Mediendarstellung besser als die meisten anderen. Sie trägt zwei Hüte – sie ist eine Krankenschwester, die in Operationssälen arbeitet, sowie eine professionelle Fotografin.

Morton sagte, die Kombination aus Datenschutzgesetzen, Zensur durch Gesundheitseinrichtungen, Haftungsängsten und PSA-Engpässen habe dazu geführt, dass Nachrichtenagenturen der Öffentlichkeit nur einen Bruchteil der Intensität der vorliegenden Katastrophe übermitteln.

„Es gibt viele Seiten dieser Geschichte, die wir nicht sehen können“, sagte sie, „und die Bilder, die die Öffentlichkeit erreichen, sind sehr begrenzt.“

Ein „anfälliges Team“, das persönliche Schutzausrüstung (PSA) trägt, übergibt einen Patienten mit Covid-19 in Stamford, Connecticut.



Ein „anfälliges Team“, das persönliche Schutzausrüstung trägt, übergibt einen Patienten mit Covid-19 in Stamford, Connecticut. Foto: John Moore / Getty Images

Im schlimmsten Fall glaubt Morton, dass der relative Mangel an Medienbildern zu einem weit verbreiteten Rückzug beiträgt. „Die Menschen nehmen die Sicherheitsrichtlinien für sich und andere nicht ernst“, sagte sie.

Ralph Begleiter, ehemaliger diplomatischer Korrespondent von CNN und Journalistenprofessor an der Universität von Delaware, hat aus erster Hand erfahren, wie wichtig Medienbilder sind, um der Unsichtbarkeit des Todes entgegenzuwirken. 2005 spielte er eine zentrale Rolle, um das Pentagon unter Androhung rechtlicher Schritte davon zu überzeugen, Fotos von US-Soldaten, die aus den Kriegen im Irak und in Afghanistan zurückgekehrt waren, in mit Fahnen geschmückten Militärschatullen zu veröffentlichen.

„Ich denke, diese Bilder haben einen Unterschied gemacht. Die Amerikaner haben sie nicht gesehen “, sagte er.

Es gab eine Reihe von sengenden Bildern, die aus der Covid-19-Krise hervorgegangen sind, wie zum Beispiel die eindringlichen Bilder von Kühlfahrzeugen, die vor Krankenhäusern geparkt sind und auf Leichensäcke warten. Ein weiterer denkwürdiger Schuss war, wie Massengräber auf New Yorks Hart Island gegraben wurden – die New Yorker Polizei beschlagnahmte schnell die Drohne, mit der sie entführt wurde.

Begleiter befürchtet jedoch, dass die meisten dieser leistungsstarken Fotos aus von Viren befallenen städtischen Zentren stammen – New York, Washington, Chicago, Seattle – im Gegensatz zu den ländlichen Kerngebieten, die jetzt die Hauptlast der Pandemie spüren.

„Wenn normale Bürger es in ihrem täglichen Leben nicht sehen, beginnen sie zu denken:“ Dies ist nicht mein Problem, es ist das Problem anderer Leute „- und genau das passiert jetzt im ländlichen Amerika“, sagte er.

Die Unsichtbarkeit der Krise im Kernland der USA wird durch die Konzentration der Todesfälle an Orten verschärft, die weit entfernt von den Erfahrungen der meisten Amerikaner liegen. Abgesehen von den Krankenhäusern ist die vollständige Hurrikan-Explosion der Pandemie an drei Orten zu spüren, die für die Öffentlichkeit weitgehend oder vollständig unzugänglich sind: Pflegeheime, Gefängnisse mit einem hohen Anteil an afroamerikanischen Insassen und Fleischverpackungsbetriebe Latino-Arbeitskräfte mit Migrationshintergrund.

Ein Insasse in der Abteilung für maximale Sicherheit des Gefängnisses von Cook County in Chicago drückt seine Hände unter einem Hilferuf gegen das Fenster.



Ein Insasse in der Hochsicherheitsabteilung des Cook County Hagels in Chicago drückt seine Hände gegen das Fenster, unter einem Hilferuf. Foto: Tannen Maury / EPA

Die Trennung der Todesfälle von Covid außerhalb der Stadt und hinter verschlossenen Türen, wo die meisten Amerikaner sie nicht sehen können, hat Donald Trump einen politischen Segen gebracht. Es hat dem Präsidenten ermöglicht, die Bedeutung des Virus wochenlang herunterzuspielen und auf die Wiedereröffnung der Wirtschaft zu drängen, obwohl dies das Leben von Zehntausenden von weitgehend armen, schwarzen und lateinamerikanischen Bürgern gefährdet.

Dieses Phänomen war diese Woche zu sehen, als Trump seinen besten Beamten für Infektionskrankheiten, Dr. Anthony Fauci, beschimpfte, weil er sagte, die Öffnung des Landes könne einen Anstieg neuer Infektionen riskieren. Trump sagte über Faucis wissenschaftlich fundierte, sachliche Bemerkung: „Für mich ist es keine akzeptable Antwort“ – eine Behauptung, mit der er niemals hätte durchkommen können, wenn die menschlichen Kosten von Covid-19 sichtbarer gewesen wären.

Die Distanz, die viele Amerikaner empfinden, hat es Trump auch ermöglicht, die „andere“ Karte zu spielen, wobei die Ansteckung als Schuld und Eigentum anderer Menschen dargestellt wird. Er hat versucht, das Virus als ein ausländisches Problem auszugeben – das „China-Virus“ – und gleichzeitig die demokratischen Gouverneure beschuldigt, nur weil ihre Staaten zufällig die am stärksten betroffenen Städte enthalten.

Sündenbock war ein Merkmal von Pandemien in der Geschichte. Juden wurden für den schwarzen Tod des 14. Jahrhunderts verantwortlich gemacht; Verschwörungstheorien brachen im ersten Weltkrieg aus, dass Deutschland die spanische Grippe als Biowaffe geschaffen hatte; Während der Sars-Epidemie 2003 waren asiatische amerikanische Gemeinschaften Stigmatisierung und Diskriminierung ausgesetzt.

„Jede Pandemie, die ich mir angesehen habe, hat zu einem Anstieg des Rassismus geführt“, sagte Steven Taylor, klinischer Psychologe an der University of British Columbia in Kanada.

Taylor hat eine Studie mit 7.000 repräsentativen Erwachsenen aus den USA und Kanada gestartet, um festzustellen, wie sie damit umgehen. Seine frühen Ergebnisse legen nahe, dass die unsichtbare Natur des durch Covid-19 verursachten Schadens ein flüchtiges Verhalten an entgegengesetzten Enden des Spektrums hervorruft.

In einem Extremfall wurde festgestellt, dass etwa 15% der Befragten an dem leiden, was Taylor als „Covid-Stress-Syndrom“ bezeichnet hat. Diese Menschen sind sich der Ansteckung so sehr bewusst, obwohl sie sie nicht sehen können, dass sie große Angst haben, mit ihr in Kontakt zu kommen, so dass sie praktisch ans Haus gebunden werden.

Im anderen Extremfall hat eine ähnlich große Untergruppe Trumps Kool-Aid getrunken und ist überzeugt, dass die Geißel ein Scherz oder ein Übermaß ist.

„Sie kommen heraus und sagen:“ Wir können die wirtschaftliche Verwüstung der Sperrung um uns herum sehen, aber wir können keine Menschen sehen, die krank sind und sterben „, sagte Taylor.

Ein Mann bleibt vor der New Yorker Börse an der Wall Street stehen, während das Coronavirus die Finanzmärkte und Geschäfte größtenteils geschlossen hält.



Ein Mann bleibt vor der New Yorker Börse an der Wall Street stehen, da das Coronavirus die Finanzmärkte und Geschäfte größtenteils geschlossen hält. Foto: Spencer Platt / Getty Images

Die Welle der Lockdown-Demonstrationen außerhalb der Landeshauptstädte ist die bisher schärfste Manifestation davon. In seiner dystopischsten Form hat es eine neue Generation von Verschwörungstheorien wie Plandemic ausgelöst, ein Video mit Fehlinformationen, das Millionen von Zuschauern online angezogen hat, indem es fälschlicherweise behauptete, Coronavirus sei die Gründung von Pharmaunternehmen und Bill Gates.

Mit der Suche nach einem Impfstoff gegen Covid-19, die noch Monate, wenn nicht Jahre vom Erfolg entfernt ist, hat Taylor einige alarmierende Neuigkeiten über die Verbreitung der Stimmung gegen Impfungen. In einer neuen Stichprobe seiner Umfragegruppe, die noch nicht veröffentlicht wurde, stellte er fest, dass erstaunliche 21% der Amerikaner sagten, sie würden einen Coronavirus-Impfstoff ablehnen.

Würde sich dieses Verhältnis in einer tatsächlichen Ablehnung des Impfstoffs niederschlagen, könnte dies die Herdenimmunität gefährden, von der die Gesundheit und Sicherheit aller Amerikaner abhängen wird.

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