Als Airbnb im Jahr 2008 auf den Markt kam, bot das Technologie-Start-up preiswerte Übernachtungen für Reisende mit Bargeldnot auf Sofas und in Ersatzzimmern auf der ganzen Welt.

Was für ein Unterschied 11 Jahre macht.

Mit der Einführung einer neuen Mietkategorie mit dem treffenden Namen Airbnb Luxe umfasst das Unternehmen jetzt auch den High-End-Markt.

"Wir verfolgen die Strategie, für jeden Reisenden ein Produkt zu haben, und Luxe ist für diejenigen, die Luxus suchen", sagte Brian Chesky, CEO und Mitbegründer von Airbnb.

Das Luxe-Portfolio mit 2.000 Wohnungen ist ab sofort verfügbar DienstagUmfasst Villen in der Toskana, Skihütten in Neuseeland und Schlösser in der französischen Landschaft. Sie wurden aus den 5.000 Immobilien ausgewählt, die bei Luxury Retreats, einem von Airbnb im Jahr 2017 akquirierten High-End-Vermietungsunternehmen, gelistet sind.

Die Kunden für diese Häuser, sagte Herr Chesky, sind die gleichen Gäste, die Sofas bei der Firma gemietet haben, als sie jünger waren, obwohl sie jetzt gut bezahlte Jobs und einen anspruchsvolleren Geschmack haben und eine gehobene Unterkunft suchen. Airbnb verzeichnete im letzten Jahr einen Zuwachs von 60 Prozent bei Buchungen, die 1.000 US-Dollar oder mehr pro Nacht kosten, sagte Chesky (er lehnte es ab, genauer zu sein).

Für die Auswahl der Luxe-Eigenschaften wurden mehrere Kriterien verwendet. Das Design, die Lage und die Aussicht des Hauses müssen einen Sinn für den Ort widerspiegeln. Zum Beispiel, Eine moderne Villa oberhalb von Kapstadts Clifton Beach verfügt über maßgefertigte Oberflächen aus regionalen Materialien und beherbergt eine umfangreiche Sammlung einheimischer Kunst.

Herr Chesky sagte, dass die durchschnittliche Notierung bei Luxe 2.000 USD pro Nacht beträgt. Im Vergleich dazu können Reisende auf der Hauptwebsite Angebote für weniger als 20 USD pro Nacht finden, die ein enthalten Apartment in St. Petersburg, Florida, für 10 USD pro Nacht. Für Plus, die Kategorie des Unternehmens, die zwar gehobene, aber nicht unbedingt luxuriöse Immobilien umfasst, liegt der durchschnittliche Preis bei 150 USD pro Nacht.

Allen Mietern wird – ähnlich wie einem Concierge oder Reiseberater – ein Reiseplaner zugewiesen, der sie bei der Organisation aller Aspekte ihres Aufenthalts unterstützt, von Flughafentransfers und Restaurantreservierungen bis hin zu lokalen Touren und Erlebnissen in der Unterkunft.

Trotz dieser Detailgenauigkeit wird es für Airbnb eine Herausforderung sein, im Luxusreisesektor an Glaubwürdigkeit zu gewinnen, sagte Rummy Pandit, Geschäftsführer des Lloyd D. Levenson Instituts für Spiele, Gastgewerbe und Tourismus an der Stockton University in New Jersey.

"Airbnb hat den Ruf, eine günstigere Alternative zu einem Hotel zu sein, und das Unternehmen muss in einem neuen Gebiet eine Erfolgsgeschichte aufbauen und eine neue demografische Zielgruppe ansprechen", sagte er. "Das ist in einem wettbewerbsintensiven Markt nicht einfach."

Airbnb wird der Hitze von Wettbewerbern wie HomeAway und Oliver's Travels ausgesetzt sein. Kürzlich wagte sich Marriott mit der Lancierung von Homes & Villas by Marriott International, das 2.000 Anmietungen in mehr als 100 Destinationen weltweit anbietet, in das Vermietgeschäft. Letzte Woche, Four Seasons Hotels & Resorts kündigte Four Seasons Private Retreats an, eine Sammlung von mehr als 750 exklusiven Mietvillen und -häusern in 21 Reisezielen, darunter Kyoto, Japan; die Seychellen; und Whistler in Kanada.

Die überwältigende Nachfrage nach Ferienwohnungen könnte für Airbnb von Vorteil sein. Skift Research schätzt, dass im Jahr 2018 mit alternativen Unterkünften, in denen diese Mieten enthalten sind, Einnahmen in Höhe von 22,7 Mrd. USD erzielt wurden. In diesem Jahr rechnet Skift mit einem Umsatzwachstum von 30 Prozent auf fast 30 Milliarden US-Dollar.

Während Luxus für Airbnb neu sein mag, hat sich das Unternehmen bereits auf verschiedene Reisesegmente konzentriert. Es ist Die Erlebnisplattform, auf der Reisende Touren und Aktivitäten mit Airbnb-Gastgebern buchen können, wird in mehr als einem Dutzend Reisezielen weltweit angeboten. Anfang dieses Monats wurde die Adventures-Plattform eingeführt, auf der abenteuerorientierte Übernachtungen angeboten werden, beispielsweise das Aufspüren von Löwen zu Fuß in Afrika.

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