Alle großen Superhelden sind besiegt – wie wäre es mit Batmans Butler?

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Mit den Fähigkeiten von Superman und der Denkweise eines Soziopathen nimmt Homelander Flugzeuge ab, anstatt sie zu retten, nutzt seine Röntgenvision, um seinen Chef auszuspionieren, und manipuliert durchschnittliche Menschen mit seiner massiven Berühmtheit.

Homelander ist einer der Superhelden, die in „The Boys“, einer Amazon-Fernsehserie, die am 26. Juli startet, ihre beträchtlichen Kräfte missbrauchen. In der Serie werden die Nebenwirkungen vorgestellt, die gottähnliche Charaktere in der realen Gesellschaft verursachen können, von Unternehmensmissbrauch bis zu sexueller Belästigung. Es ist nichts für Kinder.

Dies ist, was passiert, nachdem jeder Superheld mit einem bekannten Namen in Hollywood zu einer Franchise-Figur gemacht wurde und die Comicfiguren der zweiten und dritten Reihe auf dem Weg zur Leinwand sind. Kassenschlager wie „Guardians of the Galaxy“ und „Deadpool“ und ihre Fortsetzungen zeigten, dass selbst Helden der C-Liste ein Publikum anziehen können. Einige tun es ("Shazam!"), Andere nicht ("Dunkler Phönix").

Anstelle von Star Power bringt die neueste Welle von Comicfiguren auf dem Bildschirm einen Kommentar zur Übersättigung von Superhelden in der Unterhaltungskultur.

"Es ist höchste Zeit, eine Nadel in den Ballon zu stecken", sagt Eric Kripke, Executive Producer und Showrunner von "The Boys".

In den elf Jahren seit der Einführung von Iron Man durch die Leinwand eine Parade miteinander verbundener Charaktere und Handlungsstränge begann, gab es im Marvel Cinematic Universe 23 Filme. Die kürzlich angekündigte nächste Phase basiert auf einigen ungetesteten Figuren in Filmen wie „Die Ewigen“ (2020) und „Shang-Chi und die Legende der Zehn Ringe“ (2021). Im Fernsehen verbindet die "Arrowverse" fünf Serien im CW Network, die auf Stars der Warner Bros./DC Comics basieren, darunter "Arrow", "The Flash" und (im Herbst) "Batwoman".

Neben ihrer kommerziellen Wirkung haben Superhelden-Franchises die Tropen der Comics zementiert, auch für Zuschauer, die noch nie eine aufgegriffen haben. Diese Abkürzung gibt den Produzenten die Erlaubnis, mit den Mythen des Genres zu spielen.

Im Mai,

            Sony
            

      veröffentlichte einen R-Rated-Film, der die bekannte Prämisse von Superman als Horrorgeschichte neu interpretierte. In „Brightburn“ wird ein Kind aus dem All, das auf einer Farm abgestürzt ist, von liebevollen Eltern großgezogen. Aber anstatt seine aufstrebenden Kräfte zum Schutz der Menschheit einzusetzen, verwandelt er sich in einen rachsüchtigen Menschen und tut mit seinen Laseraugen und seiner Superkraft schlimme Dinge an Menschen.

Als „The Joker“ diesen Herbst mit einem R-Rating und Joaquin Phoenix im Clown-Make-up in die Kinos kommt und Robert Pattinson sich darauf vorbereitet, der dritte Hollywood-Star in einem Jahrzehnt zu sein, in dem er Batman porträtiert, spielt DC ebenfalls eine Nebenrolle in diesem Universum abspielen. So kam Batmans Butler zu einer Premium-Kabelserie.

Jack Bannon spielt Alfred Pennyworth, Batmans zukünftigen Butler.

Foto:

Epix

"Pennyworth", das am 28. Juli in Epix Premiere hat, ist die Entstehungsgeschichte von Bruce Waynes Diener und Beschützer, der von Michael Caine in der "Dark Knight" -Filmtrilogie am besten zum Leben erweckt wurde. In der TV-Serie ist der junge Alfred Pennyworth (jetzt gespielt von Jack Bannon) ein Veteran der britischen Spezialeinheit, der versucht, einen Sicherheitsdienst zu starten.

Die Show findet in einer alternativen Version des London der frühen 1960er Jahre statt, in der Pubs und andere realistische Schauplätze sich in eine gotischere Kulisse einfügen. Der Enkel von Jack the Ripper ist ein Verbrechensboss und Geheimbünde versuchen, die Regierung zu stürzen, die immer noch Gefangene im Turm einsperrt und öffentliche Vorhänge im Fernsehen überträgt.

"Da Sie die Lautstärke bei Comics auf 11 oder 12 einstellen können, können wir Hinrichtungen, Kriegsrecht und Faschismus einführen", sagt der ausführende Produzent Danny Cannon, der die Serie gemeinsam mit Bruno Heller erstellt hat.

Fünf Spielzeiten lang leiteten die Produzenten Gotham, eine Fox-Krimiserie in Batmans Heimatstadt, in der bekannte Bösewichte wie der Pinguin und der Riddler auftraten. Mit einer Pay-Kabel-Serie haben sie die Möglichkeit, Themen zu erkunden, die nicht mit familienfreundlichen Comic-Texten zu vergleichen wären, ebenso wie eine Hauptfigur, die anfangs wie eine Ausdehnung wirkte, wie Mr. Heller zugibt.

Die Prämisse „Pennyworth“ bringe jedoch einiges von der Marke Batman, aber nichts von dem Gepäck einer bekannteren Comicfigur.

"Wenn Sie mit einem Namen wie Captain Marvel arbeiten, ist nicht viel Querdenken erforderlich. Es ist ein Superheld “, sagt Heller. „Wie machst du eine Show über Alfred zu etwas Besonderem? Wir haben versucht, es zu einem echten Familiendrama mit echten Charakteren und politischen Interessen zu machen. "

Mit seinem Cockney-Akzent, seiner bescheidenen Miene und seiner Unerschütterlichkeit angesichts der Gefahr macht der junge Alfred eine coole Figur. Gleichzeitig kämpft er mit Kriegstraumata und der eskalierenden Gewalt, die mit seiner Sicherheitsarbeit einhergeht, und schließt sich so mit Bruce Waynes Eltern zusammen, bevor der junge Meister Wayne geboren wurde.

"Es ist das wesentliche Batman-Dilemma: Um das Böse zu bekämpfen, muss man selbst böse werden. Wenn Sie das einmal aus der Welt der Umhänge und Elastan herausgenommen und in eine grobkörnige und fantastische reale Welt gebracht haben, werden all diese anderen Aspekte in diese Themen einbezogen “, sagt Heller.

TV-Shows und Filme holen gerade die Dekonstruktionen der Superheld-Kultur ein, die Comic-Schöpfer vor Jahren erstmals abgebaut haben. In diesem Herbst wird HBO seine erwartete Adaption von „Watchmen“, einer wegweisenden Comic-Serie aus den 1980er Jahren, veröffentlichen, die eine alternative Version der Gesellschaft des Kalten Krieges zeigt, die von übermächtigen Menschen geprägt ist.

Das manchmal komische, manchmal grimmige „The Boys“ von Amazon wurde aus einer gleichnamigen Comic-Serie adaptiert, die der Autor Garth Ennis und der Künstler Darick Robertson gemeinsam schufen. Sie starteten es 2006 als Breitseite gegen alle Superhelden.

"Dies sind Mythen, die, wenn man sie auf die reale Welt anwendet, völlig absurd sind", sagt Mr. Kripke, Produzent von "The Boys". Sein Auftrag an die Autoren der Serie: "Wenden wir die strengste Realität auf jeden Superhelden an und sehen, was passiert."

Herr Kripke, der auch die TV-Sendungen "Supernatural" und "Timeless" produzierte, entwickelte "The Boys" mit Seth Rogen und Evan Goldberg, die dazu beigetragen hatten, aus einer weiteren Comic-Serie von Herrn Ennis, "Preacher", eine Vier-Jahreszeiten-Serie auf AMC.

Von links: Elisabeth Shue, Chace Crawford und Erin Moriarty in "The Boys".

Foto:

Amazon Studios, Prime Video

"The Boys", das Amazon für eine zweite Staffel aufgegriffen hat, dreht sich um ein Team von Helden, die als die Sieben bekannt sind, deren Kräfte und Charaktere offensichtliche Verweise auf berühmte Charaktere wie Aquaman und Wonder Woman sind. Ihre Anti-Bösewicht-Aktivitäten und Social Media-Präsenz werden von einem mächtigen Unternehmen überwacht. Als sich eine neue Heldin, Starlight (Erin Moriarty), über Reality-Show-Wettbewerb anmeldet, entdeckt sie unter anderem, dass die Seven voller giftiger Männlichkeit ist. Ein Guerillakommando, bekannt als die Jungen, überprüft die Superhelden, deren glänzendes öffentliches Bild ihre psychischen Probleme maskiert, mitunter grausam.

Der Superman-Stellvertreter der Serie, Homelander (Antony Starr), ist ein Größenwahnsinniger, und A-Train (Jessie T. Usher), ein Faksimile des Flash, verlässt sich auf ein leistungssteigerndes Medikament, um seinen Vorsprung zu bewahren.

"Stellen Sie sich vor, wie stressig es wäre, ein leistungsorientierter Held zu sein", sagt Kripke. "In dem Moment, in dem Sie der zweitschnellste Mann der Welt sind, ist es Zeit, ein Autohaus zu eröffnen."

Schreiben Sie an John Jurgensen unter john.jurgensen@wsj.com

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