Israel Viana

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"Die Müdigkeit des Krieges", rief ABC und berichtete über den "letzten Schock", der den Ersten Weltkrieg, den bis dahin tödlichsten Konflikt in der Geschichte der Menschheit, auslöste. Die pessimistischsten Berechnungen sprechen von 31 Millionen Todesfällen in nur vier Jahren, eine erschreckende Zahl, die ohne Mitgefühl weiter anstieg, bis der Frieden am 11. November 1918 um 11.00 Uhr in Kraft trat.

Tatsächlich starben in den sechs Stunden seit Unterzeichnung des Waffenstillstands um 5.10 Uhr bis 11.00 Uhr rund 2.500 unglückliche Soldaten infolge der Bombenanschläge und Schüsse. Und in den letzten 24 Stunden zwischen 10.000 und 13.000. Männer, die eigentlich zu ihren Familien hätten zurückkehren sollen, deren Leichen aber unnötigerweise auf das Schlachtfeld geworfen wurden, da sich an dieser Stelle nichts ändern konnte. Der amerikanische Historiker Donald Smithe er schreibt in seiner Biographie über den Chef der amerikanischen Expeditionstruppen, den General John J. Pershing ("Pershing: General der Armeen"), dass "die Männer, die in den letzten Stunden gestorben oder verstümmelt wurden, unnötig gelitten haben". Die Zahl der Opfer am 11. November liegt in der Regel zwischen 10.000 und 13.000.

Jeder wusste, dass der Frieden kommen würde. Am Morgen des 9. November 1918, zwei Tage vor der erwarteten Unterzeichnung, hatten die deutschen Unterhändler den Wald von Compiègne (Hauts-de-France, Frankreich) erreicht, um den Marschall zu treffen Ferdinand Foch, um das Ende des Ersten Weltkriegs zu verhandeln. Als sie den Eisenbahnwagen erreichten, in dem sich der Chef der alliierten Armeen befand, war klar, dass sie nur die Aura der Niederlage mit sich führten. "Ich sah sie vor mir auf der anderen Seite des Tisches und sagte mir:" Hier ist das Deutsche Reich! ", Schrieb Foch später mit viel Sarkasmus.

363.000 Gefangene

Währenddessen nahmen sie in den Schützengräben immer noch Gefangene und sterbende Soldaten mit, obwohl jeder an der Front so viel Wasser erwartete wie im Mai, um die verdammte Unterschrift zu produzieren. Deutschland wusste, dass ihre letzten verzweifelten Angriffe das Endergebnis nicht mehr beeinflussen konnten. Tatsächlich waren seit August mehr als 363.000 Deutsche von Großbritannien, Frankreich, den Vereinigten Staaten und Belgien gefangen genommen worden. Außerdem hatten sie mehr als 6.400 Artilleriegeschütze beschlagnahmt. Das alles war ein Viertel seiner Armee auf dem Schlachtfeld und die Hälfte seines Kriegsmaterials.

Es war klar, dass die kriegerischen Fähigkeiten der Deutschen qualvoll waren. Deshalb, sobald wir an das Auto kommen, schickte der Vertreter von Berlin, Matthias Erzberger, forderte sofort einen Waffenstillstand an der Westfront gegen General Foch. Er wollte die letzten Ränder dieser Barbarei ohne Druck aushandeln: "Nein. Ich vertrete hier die alliierten Regierungen, die bereits ihre Bedingungen auferlegt haben. Die Feindseligkeiten können nicht aufhören, bis die Unterschrift erstellt ist ", antwortete er. Und die Kämpfe dauerten noch zwei Tage. "Die Entente will die deutsche Armee vernichten und Generalissimus Foch versucht es mit neuen Angriffen", sagte ABC.

In den frühen Morgenstunden des 10. bis 11. November 1918 arbeiteten die deutschen Delegierten aus Compiègne bis zur Unterzeichnung um 5.10 Uhr ununterbrochen. "Eine Nation von 70 Millionen leidet, stirbt aber nicht", begründete Erzberger im Auto, obwohl er hinzufügte, dass die Punkte, die sie gerade unterzeichnet hatten, in Deutschland Hunger und Anarchie hervorrufen würden. Und währenddessen schickte Foch schnell eine Nachricht per Telegramm und Telefon an alle seine Kommandeure: "Stellen Sie die Feindseligkeiten an der Front am 11. November um 11 Uhr französischer Zeit ein."

Truman feuerte bis 10.45 Uhr

Die Befehle sollten jedoch nicht klar genug sein, da jeder das tat, was er für richtig hielt. Das Verhalten der Mehrheit der alliierten Kommandeure war das menschlichste und logischste: Lassen Sie sie die Stunden ruhig in den Schützengräben verbringen und kein einziges Leben mehr riskieren. Aber es gab verantwortungslose Offiziere, die die letzte Gelegenheit nutzen wollten, um ihrer militärischen Karriere Auftrieb zu verleihen. Es war ihnen egal, ob das Blut lief. Harry Truman zum Beispiel, der in diesem Krieg Artillerieoffizier war, bevor er Präsident der Vereinigten Staaten wurde, war einer von denen, die bis zum letzten Moment eilten. Jahre später erinnerte er sich: "Ich habe die Batterie laut Befehl bis 10.45 Uhr abgefeuert. In dieser Minute habe ich meinen letzten Schuss abgegeben ».

In diesen 15 Minuten, die zwischen Trumans letztem Schuss und dem genauen Zeitpunkt des offiziellen Endes des Konflikts lagen, ereigneten sich unnötige Verluste. Eines der absurdesten und unverständlichsten war das von Henry Gunther, dem letzten offiziellen Opfer des Ersten Weltkriegs, der sein Leben verlor, als nur noch eine Minute Zeit blieb, bis der Waffenstillstand in Kraft trat.

Zuvor war der 23-jährige US-Soldat aufgrund einer eher unglücklichen Tatsache aus dem Rang eines Sergeanten herabgestuft worden: Der Inhalt eines an Freunde gesendeten Briefes, in dem er die Verhältnisse der Truppen in den Schützengräben kritisierte und ihnen riet, sich nicht zu engagieren Armee Aber Gunther hatte das Pech, denn dieses Schreiben wurde von der Militärzensur abgefangen und bestraft.

Das tat seinem Stolz so weh, dass er am Morgen des 11. November den Befehlen seines Sergeanten nicht Folge leistete und mutig mit seinem Bajonett angriff, um einen feindlichen Graben zu erobern. In seinem Kopf war nur die Idee, zurückzukehren, um Verdienste zu sammeln und seinen Rang wiederzuerlangen. Er befürchtete, von seinen Gefährten als Verräter betrachtet zu werden, da er Sohn deutscher Einwanderer war. Aber weder diese noch die Deutschen, die die Stunden verstreichen ließen, um sich zu ergeben, ohne dass es mehr Opfer gab, konnten ihn aufhalten. Entsetzt, da sie wussten, dass der Krieg bald zu Ende sein würde, warnten sie die Amerikaner, zu ihren Linien zurückzukehren. Sie schossen sogar mehrmals über seinen Kopf, um ihn zu erschrecken und mit seiner Truppe zurückzukehren. Aber nichts, Gunther rückte weiter vor und wurde erschossen, was ihn sofort umbrachte. Der Moment seines Todes wurde später als 10,59 Stunden aufgezeichnet. Seltsamerweise setzte er sich durch, denn posthum stellte die Armee den Rang eines Sergeanten wieder her.

Trébuchon und Price, in den letzten 10 Minuten

Ein weiterer sinnloser Tod in dieser Nacht war der von George Lawrence Price, dem letzten kanadischen Opfer und einem der 60.661 im Ersten Weltkrieg getöteten Landsleute. Die deutschen Delegierten und Marschall Foch verhandelten auf Hochtouren, als seine Kompanie befohlen wurde, von Frameries (südlich von Mons) nach Havre vorzustoßen. Das Ziel: die Brücken im Canal du Centre zu sichern, die sie in wenigen Stunden geschafft haben.

Zu dieser Zeit wurden Price und ein Partner zusammen mit einer Patrouille geschickt, um die Häuser auf der anderen Seite des Kanals zu inspizieren. Bei ihrer Ankunft überraschten sie eine Gruppe deutscher Soldaten, die ein Maschinengewehrnest aufbauten. Als sie sich ihrer Anwesenheit bewusst wurden, begannen die Deutschen den Flug, während sie von mehreren Scharfschützen beschossen wurden. Durch Pech traf eine Kugel Price auf die Brust. Sein Tod war auch augenblicklich. Genau um 10.58 Uhr.

Der letzte tote französische Soldat war Augustin Trébuchon. Er wusste nie genau, wo er getötet wurde, aber seine Zeit: 10.50 Uhr morgens. Es wird vermutet, dass es sich an einem unbestimmten Ort zwischen der Eisenbahn und dem Fluss Maas in der Nähe von Vrigne-Maas befand, einem Dorf mit 350 Einwohnern in der Region Champagne-Ardenne. Der gleiche Ort, an dem die letzten Feindseligkeiten an der Westfront stattfanden.

Trébuchon war ein Bauer aus Mittelfrankreich, der von Anfang an im Krieg gekämpft hatte. Er hatte vier Jahre lang Bomben und Maschinengewehre überlebt, aber er konnte die letzten zehn Minuten nicht aushalten, in denen ihn ein unerwarteter Schuss in den Kopf traf und ihn sofort tötete. Kurz darauf, um 11:00 Uhr, verkündete das Signalhorn das Ende des Krieges. Er hörte ihr nicht zu.

Das letzte tote Englisch

Schließlich George Edwin Ellison, der letzte im Kampf getötete Engländer. Ein weiteres tragisches und ironisches Ende für einen Privatmann, da er neunzig Minuten vor dem Ende sein Leben verlor, an dem Ort, an dem England seine erste Niederlage des Konflikts erlitten hatte: die Schlacht von Mons am 23. August 1914.

Ellison war bei diesem ersten Rückschlag anwesend, überlebte aber wie die vorherigen Beispiele vier Jahre lang mehrere Kämpfe, die so wichtig waren wie die von Ypern, Amentières, Loos, Lens oder Cambrai. Eineinhalb Stunden vor dem Ende wurde dieser britische Soldat jedoch von einem feindlichen Schuss erschossen, nachdem einer seiner Vorgesetzten einen letzten und absurden Angriff am Rande der belgischen Stadt Mons angeordnet hatte Zu Beginn des Krieges sollte der Kopf die Kontrolle über diese verlorene Stadt wiedererlangen. Ich sah es als einen Akt symbolischer Kraft, bevor der Waffenstillstand in Kraft trat. George Edwin Ellison war 40 Jahre alt.

Wie der schottische Schriftsteller und Politiker John Buchan über diese letzten Momente nach seiner Erfahrung im Ersten Weltkrieg sagte: "Die Offiziere hatten die Uhr in der Hand und die Truppen warteten mit der gleichen Schwere und Gelassenheit, mit der sie gekämpft hatten. Zwei Minuten vor der südafrikanischen Brigade sahen sie an der östlichsten Stelle, an der die britischen Armeen angekommen waren, einen deutschen Maschinengewehrschützen, der, nachdem er ein ganzes Band ohne Unterbrechung abgefeuert hatte, neben seinem aufstand Er nahm seinen Helm ab, bückte sich und bewegte sich langsam nach hinten. Bald darauf markierten die Zeiger der Uhr die erwartete Zeit. Buchan, dessen Bruder vor zwei Jahren im Gefecht gestorben war, schrieb: "Es gab eine Sekunde erwartungsvoller Stille und dann ein merkwürdiges Flüstern, das die Beobachter hinter der Front mit dem Geräusch eines sanften Windes verglichen. Es war das Geräusch von Männern, die von den Vogesen zum Meer jubelten. "

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