Die Entscheidung von Mads Brügger, den Tod des Generalsekretärs der Vereinten Nationen im Jahr 1961 noch einmal mit einer Gonzo-Linse zu untersuchen, scheint eine eigentümliche Entscheidung zu sein.

Aber dieses Spiel scheint sich ausgezahlt zu haben. Der dänische Dokumentarfilm "Cold Case Hammarskjöld" wird am Freitag in den USA mit Schwung eröffnet. Der 47-jährige Mr. Brügger wurde beim diesjährigen Sundance Film Festival als bester Regisseur in der Weltkino-Dokumentation ausgezeichnet.

Der Film untersucht den Fall von Dag Hammarskjöld, dem schwedischen Diplomaten, der vor 58 Jahren starb, als sein Flugzeug in Nordrhodesien (dem heutigen Sambia) abstürzte.

Der frühere Generalsekretär der Vereinten Nationen, Dag Hammarskjöld, hier auf einem Foto von 1959.

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Das Flugzeug von Herrn Hammarskjöld stürzte ab, als er in die mineralreiche Region Katanga flog, um zu verhindern, dass es aus der damaligen Republik Kongo austritt.

Die Umstände des Absturzes sind noch unklar: Eine schwedische Untersuchung aus dem Jahr 1962 zitierte Pilotenfehler. Andere, darunter der frühere Präsident Harry S. Truman, stellten jedoch die Frage, ob es sich um ein Foul handelte. Herr Brügger interessierte sich zum ersten Mal für den Fall im Jahr 2011, als er einen Artikel über einen schwedischen Privatermittler, Göran Björkdahl, las, der die überlebenden Zeugen des Absturzes interviewt hatte.

"Cold Case" untersucht Herrn Björkdahls Behauptung, dass ihr Zeugnis in der Ausgangsuntersuchung ignoriert wurde, weil es sich um Schwarzafrikaner handelte.

"Dies könnte entweder das größte Krimi der Welt oder die idiotischste Verschwörungstheorie der Welt sein", sagt Brügger in seinem Dokumentarfilm, nachdem er sich entschlossen hatte, mit Hilfe von Björkdahl seine eigenen Ermittlungen einzuleiten.

Herr Brügger hat in seinen Dokumentarfilmen im Laufe der Jahre einen einzigartigen Agitprop-Stil entwickelt, der die Rollen des Filmemachers und des Subjekts in Einklang bringt. "Ich habe eine blöde Seite", sagt er, "die sich über Situationismus, Schauspielerei, Performances, Verkleiden usw. freut, um dem Journalismus zu entkommen."

Seine erste Arbeit, die internationale Aufmerksamkeit erlangte, war eine dreiteilige satirische Dokumentarserie, die er für das dänische Fernsehen mit dem Titel "Dänen für Bush" inszenierte. In der Serie von 2004 reisten er und ein Kollege quer durch die USA und stellten sich als dänische Neokonservative zur Wiederwahl von auf Präsident George W. Bush. 2010 gewann er in Sundance den Grand Jury Prize für seinen Dokumentarfilm „The Red Chapel“, den er in Nordkorea drehte.

Seine Gewohnheit, mit einer Zigarettenspitze zu rauchen und Dokumentarfilme zu drehen, in denen er die Rolle des Wahrheitssuchenden spielt, hat zu Vergleichen mit dem Gonzo-Journalismus von Hunter S. Thompson geführt.

„Ich mag die Energie im Gonzo-Ansatz“, sagt Brügger.

Er sagt, dass "Cold Case Hammarskjöld" als Untersuchung des Todes von Herrn Hammarskjöld begann, sich aber auf geheime Söldnerorganisationen, die Apartheid in Südafrika und die Ausbreitung von HIV erstreckte.

Der Dokumentarfilm dauerte fast sieben Jahre. "Es gab Momente der Verzweiflung und Verzweiflung, weil die Finanzierung für den Film auseinanderfiel", sagt er. "Jedes Jahr musste ich Berater des dänischen Filminstituts treffen und erklären, warum ich den Film nicht beenden konnte."

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Ist es an der Zeit, den Fall von Dag Hammarskjölds Tod noch einmal zu überdenken? Warum oder warum nicht? Nehmen Sie an der folgenden Unterhaltung teil.

Herr Brügger verwendet in Teilen seines Films Schwarz-Weiß-Animationen, um historische Episoden zu dramatisieren, die möglicherweise passiert sind oder nicht. Er beschäftigt auch zwei Sekretärinnen, die ihm gezielte Fragen stellen und im Verlauf des Dokumentarfilms eine Art griechischen Refrain liefern.

Vor allem die verbissene Anwesenheit von Herrn Björkdahl, den Herr Brügger als „lebendige und atmende Enzyklopädie von allem, was mit Dag Hammarskjöld zu tun hat“ bezeichnet.

Aus dem Dokumentarfilm geht hervor, dass Mr. Björkdahls Interesse an dem Fall begann, als sein Vater, ein ehemaliger US-Diplomat, ihm eine Metallplatte mit kleinen runden Löchern gab, die angeblich aus dem Flugzeug stammten, in dem Mr. Hammarskjöld abgestürzt war.

Herr Brügger verteidigt seinen Gonzo-Ansatz als einen angemessenen Weg, ein so ernstes Thema zu behandeln. "Ich denke nicht, dass du vor Comic-Erleichterung zurückschrecken solltest, wenn du es mit etwas sehr Unheimlichem, Bösem und Unheimlichem zu tun hast", sagt er. "Vor allem, wenn Ihr Film zwei Stunden lang ist, sonst wäre es eine schreckliche Tortur."

Dennoch stellte Herr Brügger fest, dass sein Ansatz nicht ganz narrensicher war. "Sie hoffen, dass die Witze nicht nach hinten losgehen", sagt er. "Wir haben ein Sprichwort in Dänemark, dass, wenn Sie Ihren Hintern rausstrecken, Ihre Temperatur abnehmen wird."

Kameras selbst einschalten

Herr Brügger ist nicht der erste Regisseur, der der Star seines eigenen Dokumentarfilms ist. Hier sind fünf weitere:

"Shermans Marsch" (1985): Ross McElwee macht sich auf den Weg, um eine Dokumentation über das Erbe von General William T. Shermans Bürgerkriegskampagne durch Georgien zu drehen. Die Mission des Regisseurs gerät ins Wanken, als seine Stiefmutter und seine Freunde versuchen, ihn mit einer Reihe südländischer Schönheiten zusammenzubringen.

"Der Führer, sein Fahrer und die Frau des Fahrers" (1991): Nick Broomfield reist nach Südafrika zur Apartheid, um Eugène Terre’Blanche, den Vorsitzenden der Neonazi-AWB-Partei, zu interviewen. Es folgt ein Katz- und Mausspiel, bei dem nie ganz klar ist, wer Katze und wer Maus ist.

Agnès Varda in "Die Gleaners und ich"

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Zeitgeist Films / Everett Collection

"The Gleaners & I" (2000): Die französische Regisseurin Agnès Varda, die Anfang des Jahres verstorben war, wollte nie, dass Dinge verschwendet werden. In diesem Film interviewt sie andere Sammler wie sich selbst, während sie auf der Suche nach Essensresten, Schnickschnack und anderen weggeworfenen Eintagsfliegen sind.

"Bowling für Columbine" (2002): Michael Moore nutzt das Massaker an der Columbine High School 1999 als Ausgangspunkt für ein Exposé über die amerikanische Waffenkultur. In einer frühen Szene betritt Mr. Moore eine Bank in Michigan, eröffnet ein Konto und geht mit einem kostenlosen Weatherby-Jagdgewehr davon.

"Super Size Me" (2004): Morgan Spurlock beginnt eine monatelange Odyssee, in der nur gegessen wird

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      zum Frühstück, Mittag- und Abendessen. Während dieser Zeit überwachen drei Ärzte seine Gesundheit, die zunehmend anfällig wird.

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