TOKYO – Die Werke, die mit einem der begehrtesten japanischen Literaturpreise, dem Naoki-Preis, ausgezeichnet wurden, haben etwas Neues gemeinsam: Zum ersten Mal seit 85 Jahren sind alle sechs nominierten Autoren Frauen.

In Japan befindet sich der erste Roman der Welt, "The Tale of Genji", der im 11. Jahrhundert von der Adligen Murasaki Shikibu geschrieben wurde. Seine moderne Fiktion wurde hauptsächlich von langjährigen männlichen Schriftstellern wie den früheren Nobelpreisträgern Kenzaburo Oe und Yasunari Kawabata geprägt. Und seit Jahrzehnten wird es von Haruki Murakami dominiert, dessen surreale Mischung aus magischem Realismus und Popkultur ihn zu einem internationalen Bestseller gemacht hat.

Die japanische Literatur sieht jedoch allmählich anders aus, da neue Stimmen, darunter junge Schriftsteller, Frauen und ältere Menschen, nationale und internationale Anerkennung finden.

Am Freitag werden zwei Frauen, Natsuko Imamura und Masumi Oshima, mit den Akutagawa und Naoki Preisen ausgezeichnet. Seit 1935 haben Akutagawa und Naoki seriöse und beliebte Belletristik anerkannt und ihren Gewinnern eine Gedenkuhr und 1 Million Yen (etwas unter 10.000 US-Dollar) zur Verfügung gestellt. Noch wertvoller ist das Prestige, das die Preisträger durch die Aufmerksamkeit der Medien erhalten, und zunehmend ein klarer Weg, durch Übersetzungen ein breiteres Publikum zu erreichen.

Denken Sie zum Beispiel an den Aufstieg von „Convenience Store Woman“ im Jahr 2016. Der Roman der Schriftstellerin Sayaka Murata, der von ihren eigenen Arbeiten inspiriert wurde, hat in Japan mehr als 600.000 Exemplare verkauft, seit er in diesem Jahr den Akutagawa-Preis gewonnen hat. Der damals 36-jährige Murata, der immer noch in Teilzeit in einem Supermarkt arbeitet, trat gemeinsam mit der Schauspielerin Naomi Watanabe, die als „Japanese Beyoncé“ bekannt ist, als eine der „Women of the Year“ der Vogue Japan auf. Zwei Jahre später, die Engländerin Die Übersetzung von Muratas Roman war die beste Wahl des Herausgebers des Jahres durch den New Yorker, die Zeitschrift, die Murakami zum Ruhm verhalf.

"Internationale Märkte wachsen, wenn Talente entstehen", sagte John Freeman, der Arbeiten von Murata und Murakami als Herausgeber der Anthologie "Freeman's" veröffentlichte. "In den letzten zweieinhalb Jahrzehnten gab es eine Explosion guter Schriften aus Japan . … Diese Welle ist gerade erst 40 Jahre alt. "

Verlage in den Vereinigten Staaten und in Großbritannien verzeichnen ein wachsendes Publikum für Romane in der Übersetzung, sagen Experten. Im vergangenen Jahr wurden in den USA Übersetzungen von einem halben Dutzend preisgekrönten Werken von Autorinnen aus Japan veröffentlicht. Yoko Tawadas „The Emissary“ erhielt für seine übersetzten Werke den National Book Award 2018.

"Die Anzahl der neuen Stimmen, die in den letzten Jahren anglophonen Lesern zur Verfügung gestellt wurden, ist ermutigend", sagte David Karashima, Professor an der Waseda-Universität, der die mit Akutagawa ausgezeichnete Belletristik übersetzt hat.

Karashima sagte, es gebe immer noch nicht so viele Frauen in Japan wie Männer, aber dies könnte sich ändern, auch weil mehr Frauen in Auswahlkomitees für Literaturpreise sind. Er fügte hinzu, dass die übersetzte japanische Fiktion selbst einen "Mini-Boom" durchläuft.

"Außerhalb Japans scheint es in den letzten fünf Jahren einen großen Durst nach Belletristik bei japanischen Schriftstellerinnen zu geben", sagte Karashima.

Und es gibt Hinweise auf eine Nachfrage in Japan nach Geschichten, die anders aussehen als die, die in der Vergangenheit meist von Männern produziert wurden. Die neuesten Gewinner von Akutagawa und Naoki sind in diesem Sommer Bestseller. Eine kürzlich erschienene Ausgabe des Literaturmagazins „Bungei“ über „Südkorea, Feminismus und Japan“ erforderte zwei Neuauflagen, eine erste seit mehr als 80 Jahren.

Erika Tsugawa, eine in den USA ansässige Übersetzerin, die den Blog Tsundoku Reader betreibt, sagte, sie habe auch eine Welle von neuen Schriftstellern bemerkt, die im mittleren Alter oder nach nicht verwandten Karrieren ins Feld kamen. Sie erinnerte sich an einen Computerprogrammierer, der "Wut einsetzte, um ihr Romanschreiben zu befeuern", wegen der Ungerechtigkeit, die sie bei der Erziehung ihrer beiden Kinder erfahren hatte. Ein anderer Schriftsteller, Chisako Wakatake, 63, gewann 2017 den Akutagawa für "Ich lebe von mir selbst", eine Geschichte über eine 74-jährige Witwe, die sich an das Leben alleine gewöhnt. Mit 55 begann sie Vollzeit zu schreiben.

Die Fans hoffen, dass die Popularität neuer Stimmen zu einer Wertschätzung der Vielfalt in Ausdruck und Identität in einer Gesellschaft führen wird, die selbst in Japan häufig als Monolith stereotypisiert wird. Tsugawa sagte, dass Verlage nicht geholfen haben, indem sie für die Übersetzung "sehr ätherische und sehr schrullige" Romane favorisiert haben, die mit dem Stil von Murakami verbunden sind.

"Es war eine Offenbarung, als ich japanische Romane lesen konnte und es all das Zeug da draußen gab", sagte Tsugawa. "Da ist Frische, die nicht auf der Bestsellerliste steht."

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