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Giles Martin über das Mixen der Beatles 'White Album: "Es schlägt dir ins Gesicht"

Giles Martin über das Mixen der Beatles 'White Album: "Es schlägt dir ins Gesicht"

Die Beatles 1968Bildrechte
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Es wurden keine Singles von The White Album veröffentlicht – aber es enthält einige der bekanntesten Songs der Band, darunter Blackbird und Back In The USSR

Die Beatles feiern den 50. Geburtstag ihres Doppelalbums von 1968 – The White Album – mit einer Deluxe-Edition, die in die umfangreichen Aufnahmesitzungen der Platte eingreift. Ein Interview mit dem Produzenten Giles Martin, der das Jubiläumsprojekt beaufsichtigte, enthüllt einige Geheimnisse und Überraschungen des Box-Sets.

Das neunte Album der Beatles hat die Fans seit ihrer Veröffentlichung im Jahr 1968 verwirrt, begeistert und gespalten. Für manche ist es ihr Meisterwerk: eine pulsierende Explosion von Ideen einer Band, die nicht mehr an Format, Genre oder Stil gebunden ist. Für andere ist es ein Durcheinander: eine quixotische, gebrochene Sammlung von Songs, die so oft versagt, wie sie steigen.

"Sie sind entweder hip oder nicht", meinte Rolling Stone in seiner ursprünglichen Besprechung.

Die 30-Track-Doppel-LP wurde einfach The Beatles genannt und wurde dank ihres schlichten weißen, subtil geprägten Sleeve als The White Album bekannt – und der Kontrast zu der farbenfrohen Explosion ihres vorherigen Albums, Sgt Pepper, war bewusst.

Das Weiße Album ist turbulent, roh und herausfordernd – teilweise als Reaktion auf den politischen Umbruch Ende der 1960er Jahre, als der Vietnamkrieg und die Ermordung von Martin Luther King den Idealismus des Summer Of Love unterdrückten.

"Musikalisch gibt es Schönheit, Entsetzen, Überraschung, Chaos, Ordnung. Und das ist die Welt; und darum geht es den Beatles", schrieb Derek Jewell von der Sunday Times.

Auch im Studio waren dunkle Mächte präsent, als die Freundschaft der Band zu brechen begann.

"Das weiße Album war das Spannungsalbum", sagte Paul McCartney 1987. "Nie zuvor hatten wir mit Betten im Studio aufgenommen und Leute, die stundenlang zu Besuch waren, Geschäftstreffen und so weiter. Es gab viele Reibereien."

Nach eigenen Angaben von John Lennon fand sich die Band kreativ und persönlich in Streitereien.

"Jeder Track ist ein einzelner Track", sagte er 1970 zu Rolling Stone. "Es gibt keine Beatle-Musik … Es waren John und die Band, Paul und die Band, George und die Band."

Und dennoch, die Outtakes auf einer neuen Deluxe-Edition des White Albums mit sechs CDs explodieren diesen Mythos.

Hier sind die Beatles in George Harrisons Haus in Esher, Surrey, und sie scherzen herum, während sie Demos für das Album auflegen; und die Band jammt eine reiche, psychedelische Version von Helter Skelter, die 14 Minuten lang ist.

"Sie spielen gerne zusammen", sagt Giles Martin, Sohn des Beatles-Produzenten George Martin, der die Neuauflage betreut hat.

"Es ist ein sehr kollaboratives Album – und das ist der größte Schock für mich, weil ich nie gedacht habe, dass es das war."

In den Abbey Road Studios sprach Giles über seine Einsichten in die längste und schillerndste Schallplatte der Beatles.

Die Beatles haben für dieses Album außergewöhnlich viel Zeit im Studio verbracht. Was ist passiert?

Ich denke es liegt daran, dass sie gerne gespielt haben. Sie hatten im letzten Jahr vor Sgt Pepper aufgehört zu touren – und so wurden die Studios der einzige Ort, an dem sie live spielten.

Es war wie "Wir sind in der Abbey Road. Dies ist unser Ort. Was werden wir heute machen?" Deshalb bekommen wir so viele Aufnahmen der Songs.

Was haben Sie aus der Untersuchung der Bänder gelernt?

Das Größte war, dass ich immer daran geglaubt hatte, dass das Weiße Album eine unglückliche und fragmentierte Platte von vier Solo-Beatles war, die alle in verschiedenen Räumen arbeiten. Und das war es nicht. Wenn Sie sich die Outtakes anhören, ist dies ein enger kollaborativer Prozess.

Und doch haben George Harrison, Ringo Starr und Ihr Vater alle Sitzungen irgendwann verlassen. Was war die Quelle der Spannung?

Sgt Pepper war eine so prägnante und großartige Leistung, und mein Vater fühlte, dass er entgleist wurde. Er dachte, es gäbe einen Fortschritt – mehr Klangcollagen, mehr Klanglandschaften, mehr konzeptuelle Arbeit -, aber The White Album ist sehr viel: "Hier ist ein Song, hier ist ein anderer Song, hier ist ein anderer Song".

Dein Vater war gerade auch zum ersten Mal Vater geworden …

Ja, meine Schwester wurde 1967 geboren, also hatte er eine junge Tochter zu Hause – aber die Band arbeitete unglaublich lange. Bekanntlich mussten sie in den Kühlschrank einbrechen, um Milch für Tee zu erhalten, da die Abbey Road über Nacht geschlossen war.

Für meinen Vater und das Ingenieurteam waren sie also: "Es ist 4:30 Uhr morgens, wir hören 70 Aufnahmen von Sexy Sadie … Sollten wir einfach nach Hause gehen?"

Es muss emotional sein, wenn Sie seine Stimme auf diesen Bändern hören.

Es ist emotional und seltsam – aber ich bin daran gewöhnt. Wir wohnen auf dem Lande und sein Grab befindet sich im Dorf neben uns. Wir besuchen das Grab und das ist ihm. Das ist für mich emotionaler als ihn auf den Bändern zu hören.

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George und Giles Martin teilten einen Grammy für ihre Arbeit am Beatles 'Love-Album 2008

Was waren die Herausforderungen beim Remixen dieses Albums?

Wir haben letztes Dezember tatsächlich mit dem Mischen begonnen, und ich kam zu Januar und sagte: "Das hört sich schrecklich an. Es ist zu sauber."

Das weiße Album ist etwas trashig. Es ist viszeral, es schlägt dir ins Gesicht. Wir hatten es wie Steely Dan oder Dire Straits klingen lassen. Also gingen wir zurück und suchten nach einem Weg, um diesen Sound zu erhalten.

Wir leben in einer Welt des Streamings, in der Blackbird neben Ed Sheeran und ihnen gespielt werden konnte [should both] klingt so jung und frisch wie einander.

Es ist verrückt zu denken, als Paul Blackbird schrieb, war er genauso alt wie Ed Sheeran.

Das ist der Schlüssel für mich. Paul wird auf Blackbird immer in diesem Alter sein, weil eine Aufnahme ein Zeitstempel ist. Wenn jemand in 15 Jahren Blackbird oder Castle On The Hill findet, werden sie hoffentlich denken: "Das sind zwei 27-Jährige".

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Die Originalbänder wurden zum 50-jährigen Jubiläum digital remastered

Auf einem der Outtakes von Während meine Gitarre weint, hören Sie, wie George Harrison nach einem Käse- und Marmeladensandwich fragt. Haben Sie aus Gründen der historischen Genauigkeit einen aus der Abbey Road-Kantine bestellt?

Nein, habe ich nicht! Es ist witzig: George erwähnt Marmite dreimal auf dem White Album, als ob eine Art Befürwortung im Gange ist.

Diese kleinen Momente der Studiogespräche erwecken das Album wirklich zum Leben.

Das ist das Schöne. Sie denken an While My Guitar Weently weint als dieses weltliche, übermenschliche Ding und George bestellt buchstäblich ein Käse- und Marmeladensandwich, bevor er anfängt zu singen.

Wir glauben an die Welt von X Factor, dass jeder ein Sänger sein kann, und das stimmt einfach nicht. Sie müssen ein von Gott gegebenes Talent haben, und ich finde das geistig sehr beruhigend.

Was ist das geheimnis Das Geheimnis ist die menschliche Fähigkeit.

Und die Beatles hatten es in der Menge …

Absolut. Es gibt 30 Songs auf dem White Album, aber während dieser Zeit haben sie auch Across The Universe, Hey Bulldog, Lady Madonna, Hey Jude gemacht … Sie würden nicht aufhören. Und das war die größte Belastung im Studio. Mit den Beatles umzugehen und mit ihrer Nachfrage und ihrem Output umzugehen, war einfach zu hart.

Glauben Sie, dass sich George Harrison deshalb aus dem Spiel geworfen hat? Es scheint verrückt zu sein, dass Not Guilty für etwas wie Ob-La-Di und Ob-La-Da ein Veto eingelegt hat.

Ich habe gehört, wie mein Vater darüber gesprochen hat, und er hat immer offen gesagt, er habe George nicht genug Zeit gelassen. Und John und Paul haben George wahrscheinlich auch nicht genug Zeit gelassen. Sie hatten einander, aber George war isoliert in einer Blase.

Ich glaube, er hat Eric Clapton für While My Guitar Weently Weeps eingespielt, weil es ein wirklich großartiger Song war. und er wusste, wenn er den besten Gitarristen der Welt mitbringen würde, müssten sie zuhören.

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Einige von Harrisons abgelehnten White-Album-Songs endeten auf seinen Soloalben

Wenn es einen Song geben könnte, den Sie aus dem White Album entfernen und durch einen alternativen Take oder einen anderen Song vollständig ersetzen könnten, was wäre das?

Es ist eine unmöglich zu beantwortende Frage, weil Sie die Geschichte nicht ändern können.

Wild Honey Pie war definitiv einer meiner am wenigsten Lieblingssongs auf The White Album, aber es ist ein bisschen wie Stockholm Syndrome: Als wir es gemischt haben, mussten wir unsere Finger in die Bandmaschine drücken, um das Band zu wackeln, weil der Song das 'hatwow-ow-wowFlattereffekt; und ich mag es irgendwie seltsam.

Sie müssen also Effekte replizieren, die auf den Originalaufnahmen nicht vorhanden sind?

Immer. Absolut. Wir können nicht alles von den Bändern neu erstellen. Es gibt bestimmte Gesangslaute oder die leichte Verzerrung, die man bei Glass Onion bekommt, und ohne sie klingt es etwas langweilig.

Stimmt es, dass Sie eine völlig neue Aufnahme der Flamenco-Gitarre erhalten haben, die The Continuing Story of Bungalow Bill eröffnet?

Nun, das ist eigentlich auf einem Mellotron gespielt, das für diejenigen, die es nicht wissen, der ursprüngliche Sampler war. Ich erinnerte mich, dass Paul immer noch das Mellotron hatte, also war es nur eine Frage, dass ich ihn anrief und seinen Ingenieur dazu brachte, es in besserer Qualität aufzunehmen.

Nun sagte jemand: "Es ist sakrosankt! Wie können Sie das tun?" Aber es ist dieselbe Maschine, die dasselbe Band spielt. Wenn ich eine bessere Version davon bekommen kann, sollten wir es verwenden.

Ich denke immer daran, dass mein Vater und die Beatles bei mir im Raum sind, wenn ich diese Arbeit mache. Wenn ich die Gitarre von Dear Prudence mit den verwendeten Techniken schimmern und gut klingen lassen kann, denke ich, wäre John glücklich.

Ich arbeite die ganze Zeit mit Geistern. Wenn ich eine Ouija-Tafel hätte, würde ich wahrscheinlich eine verwenden.

Die Deluxe Edition der Beatles ist jetzt verfügbar.

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