LOS ANGELES (Reuters) – Eine Jury hat einen Mann mit dem Spitznamen "Hollywood Ripper" am Donnerstag für schuldig befunden, zwei Frauen zu Tode erstochen zu haben, darunter Schauspieler Ashton Kutchers Date, und versucht, innerhalb von sieben Jahren ein drittes Opfer zu ermorden.

Michael Gargiulo, ein 43-jähriger ehemaliger Handwerker und aufstrebender Schauspieler, saß teilnahmslos da und lehnte sich leicht nach vorne, als das Urteil der Jury verkündet wurde.

Das Los Angeles County Superior Court-Gremium wird als nächstes prüfen, ob Gargiulo zum Zeitpunkt der Straftaten bei Verfassung war, und das Verfahren soll am Dienstag beginnen.

Kutcher, der frühere Star der Fernsehsendungen "Two and a Half Men" und "That '70s Show", teilte der Jury in Los Angeles mit, dass er im Mai 2001 im Hollywood-Bungalow eines der Opfer ankam, nachdem er einen Termin vereinbart hatte mit ihr und fand das Licht an und die Tür verschlossen.

Der damals 23-jährige Kutcher, der durch ein Fenster in das Haus des Opfers spähte, sah die Modestudentin Ashley Ellerin, „was ich für einen Rotwein hielt, der auf dem Teppich verschüttet wurde“.

Kutcher ging und Ellerin, 22, wurde am nächsten Morgen von einem Mitbewohner tot in ihrem Haus aufgefunden. Gargiulo sei in ihre Wohnung eingebrochen und habe sie wiederholt erstochen, teilte die Staatsanwaltschaft mit.

DATEIFOTO: Michael Gargiulo sitzt während seines Mordprozesses in Los Angeles, Kalifornien, USA, am 6. August 2019 vor Gericht. REUTERS / Lucy Nicholson

NACHBAR GETÖTET

Ellerin war eine der Frauen, die Gargiulo wegen Mordes verurteilt worden war. Die Jury befand ihn außerdem für schuldig, 2005 mit einem Messer seine Nachbarin Maria Bruno getötet zu haben.

Bruno, 32 Jahre alt und schlafend, als sie angegriffen wurde, lebte im selben Apartmentkomplex wie Gargiulo im Vorort El Monte, teilte die Bezirksstaatsanwaltschaft in Los Angeles in einer Erklärung mit.

Die Jury befand Gargiulo für schuldig, eine dritte Frau, Michelle Murphy, ermordet zu haben, die 2008 einen Messerstich in ihrem Haus in einem Vorort von Santa Monica an der Küste von Los Angeles überlebt hatte.

Zu dieser Zeit waren Murphy und Gargiulo Nachbarn.

Er griff den damals 26-jährigen Murphy an, aber sie wehrte ihn ab. Im Kampf wurde Gargiulo geschnitten und hinterließ DNA-Beweise, die die Ermittler der Polizei verwendeten, um ihn an die Morde an Ellerin und Bruno zu binden, teilten die Staatsanwälte mit.

Die Anwälte von Gargiulo haben argumentiert, dass sein Mandant unter einer psychischen Störung litt, die ihn in einem verwirrenden „Fugenzustand“ zurückließ, als er Murphy angriff, berichtete die Los Angeles Times.

Gargiulo bestritt, die anderen Morde begangen zu haben, berichtete die Zeitung.

DATEI-FOTO: Im Mordprozess gegen Michael Gargiulo in Los Angeles, Kalifornien, USA, am 6. August 2019, wird vor Gericht ein Strafverfolgungsdia gezeigt. REUTERS / Lucy Nicholson

Die Geschworenen am Donnerstag haben ihn für schuldig befunden, nach seiner Festnahme im Jahr 2008 versucht zu haben, aus dem Gefängnis zu fliehen. Die Staatsanwaltschaft plant, zu einem späteren Zeitpunkt des Verfahrens die Todesstrafe zu verhängen.

Gargiulo begann seine Serie tödlicher Messer als Teenager in der Region Chicago im Jahr 1993, als er eine 18-jährige Frau tötete.

Es wird erwartet, dass Gargiulo später an seinen Heimatstaat Illinois ausgeliefert wird, um Anklage wegen dieses Mordes zu erheben.

Berichterstattung von Alex Dobuzinskis; Schnitt von Bill Tarrant, Alistair Bell und Lisa Shumaker

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