Es war ein episches, klassisches Tennisspiel, das den Enkelkindern sofort erzählte und ein bisschen von allem und noch viel mehr bot.

Letztendlich bot Novak Djokovic – wie so oft – ein bisschen mehr.

Am Sonntag setzte sich Djokovic mit 7: 6 (5), 1: 6, 7: 6 (4), 4: 6, 13: 12 (3) gegen Roger Federer durch Einzelmeisterschaft in Wimbledon.

Spät im fünften Satz hatte Federer zwei Matchbälle auf seinem Aufschlag, um zu gewinnen – und Djokovic, einer von Tennisspielern und Fluchtkünstlern, erholte sich von beiden.

Der fünfte Satz führte schließlich zu einem neuen, bahnbrechenden Format, das mit Sicherheit eine Debatte nach dem Spiel auslösen wird. Bis zu diesem Jahr wurden die entscheidenden Sets von Wimbledon ohne Unentschieden gespielt. Der Sieger musste den Entscheider um zwei Spiele gewinnen.

Nach dem letztjährigen Event, bei dem John Isner und Kevin Anderson ein absurdes Halbfinale über 6 1/2 Stunden absolvierten und Anderson im fünften mit 26-24 gewann, entschied sich das Turnier für die Installation eines Tiebreakers bei 12 Spielen pro Spiel.

Novak Djokovic holt den Pokal.

Foto:

Matthias Hangst / Getty Images

Selbst nach der Pause war es mit 4 Stunden und 55 Minuten das längste Wimbledon-Finale aller Zeiten.

Der Sieg markiert Djokovics zweiten Wimbledon-Triumph in Folge – und seinen fünften Wimbledon-Einzeltitel in der Gesamtwertung.

Djokovic ist hier die Nummer 1 der Weltrangliste und befindet sich inmitten einer der brillantesten Strecken einer Karriere, die schon mehr als nur ein paar zu sein scheint.

Der 32-Jährige aus Serbien hat nun vier der letzten fünf großen Turniere gewonnen, die 2018 in Wimbledon begonnen haben. Er hat die US Open 2018, die Australian Open 2019 und jetzt wieder Wimbledon bestanden.

Der einzige Major, den er auf dieser Strecke verloren hat, sind die French Open 2019, die Rafael Nadal gewonnen hat, denn Rafa gewinnt so gut wie immer die Franzosen – außer, dass Djokovic ihn dort 2015 im Viertelfinale besiegt hat.

Djokovics farbenfrohe Gesamtsammlung umfasst jetzt insgesamt 16 Haupttitel, wodurch er hinter Federers Rekord 20 und Nadals 18 im Rückspiegel steht. Gegen Federer ist er jetzt 26-22 und gegen Nadal 28-26 lebenslänglich.

Sein Sieg am Sonntag war alles andere als einfach. Federer, der einen spannenden Halbfinal-Sieg über Nadal erringen konnte, spielte großartig. Wie so oft war das Publikum stark auf Federers Gunst gestoßen und versuchte lautstark, den 37-jährigen Schweizer auf seinen neunten Titel vorzubereiten.

Aber eine von Djokovics Signaturen ist seine Fähigkeit, den Lärm zu lindern. Sogar wenn er sich einer Legende gegenübersieht und rauft – Djokovic hatte Momente im zweiten und vierten Satz, in denen er sich mental zu erkundigen schien -, bleibt er lange genug ruhig, um seinen Zug zu machen. Sein Spiel hat keine ausgeprägte Schwäche und seine Ausdauer ist einzigartig. Nach einer Weile wird Djokovic selbst die größten zermahlen.

Er ist ein Biest und er war Sonntag. Er wird diesen für immer genießen.

Federer spielte gut genug, um selbst zu gewinnen und Geschichte zu schreiben – und eine laute Menge tat alles, um ihn dort zu haben.

Es war nicht genug, denn Novak Djokovic – seit einiger Zeit der beste Tennisspieler der Welt – war auf der anderen Seite.

Schreiben Sie an Jason Gay bei Jason.Gay@wsj.com

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