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"Poet of the Body: Der New Yorker Walt Whitman" Review: Die frühen Jahre eines amerikanischen Barden

New York

'Ein Amerikaner bard endlich! “verkündet die begeisterte Rezension von„ Leaves of Grass “, die 1855 in der United States Review erschien, als das Buch veröffentlicht wurde. Walt Whitman war stolz darauf, die gedruckte Rezension in sein Exemplar der ersten Ausgabe zu integrieren, das jetzt im Grolier ausgestellt wird Clubausstellung „Poet of the Body: Walt Whitman aus New York“. Im Katalog können wir das Lob detaillierter betrachten, beginnend mit der atemlosen Beschreibung des Dichters selbst, wie er auf dem Titelblatt des Buches erscheint: „One of the roughs, large , stolz, liebevoll, essend, trinkend und züchtend, sein Kostüm männlich und frei, sein Gesicht sonnenverbrannt und bärtig, seine Haltung stark und aufrecht, seine Stimme, die den großzügigen Rassen von Jung und Alt Hoffnung und Prophezeiung bringt. “Und was hat das? eine Figur geschmiedet? Nichts Geringeres als ein neues Gründungsdokument für die USA, das sich bis dahin nur mit externen Freiheiten befasst hatte. Jetzt soll auch die innere amerikanische Republik für frei und unabhängig erklärt werden.

Dichter des Körpers: Walt Whitman aus New York

Der Grolier Club
Bis zum 27. Juli

Nicht einmal Ralph Waldo Emersons Kommentare in einem persönlichen Brief, den Whitman (zu Emersons Bestürzung) als Einführung in eine spätere Ausgabe von „Leaves of Grass“ („Das außergewöhnlichste Stück Witz und Weisheit, das Amerika bisher beigetragen hat“) nachdruckte stimmen Sie mit der Whitmanesque Ekstase dieser Rezension überein. Das liegt daran, dass es tatsächlich von Walt Whitman selbst geschrieben wurde.

Whitman machte keine Witze, als er mit "Leaves of Grass" anfing. "Ich feiere mich."

Sein Impuls wurde jedoch nicht von der ersten öffentlichen Reaktion auf frühe Ausgaben von "Leaves" bestätigt. Viele äußerten Bestürzung und sogar Schock angesichts der versenfreien Evokationen sinnlicher Erfahrungen. Aber nach und nach holten die amerikanische Kultur und der Geist des Feierns die Leistungen des Dichters ein, gaben ihm spät im Leben den Status einer Berühmtheit und machten ihn schließlich zu einer Ikone. Auf der Ausstellung sehen wir sein ausgereiftes, bärtiges Gesicht, das an eine Zigarrenschachtel, Whiskywerbung und Apfelsauce der Marke Poet angehängt ist, was den angebotenen Produkten eine Mischung aus Sensibilität und Männlichkeit verleiht. Das zweihundertjährige Jubiläum seiner Geburt im letzten Monat inspirierte eine Reihe von Ausstellungen und Ehrungen, die seinen Status als amerikanischer Barde und Prophet bestätigten.

Die Grolier-Ausstellung – größtenteils aus der Whitman-Sammlung von Susan Jaffe Tane, die zusammen mit der Gelehrten Karen Karbiener Kuratorin war – beteiligt sich an den Encomiums. Aber seine Herangehensweise ist intim und konzentriert sich auf die Jahre vor dem Bürgerkrieg, als Whitman (1819-1892) auf Long Island aufwuchs und in Brooklyn (wir sehen frühe Bilder seiner Häuser) als Lehrer und Schreiner arbeitete (eine Quittung von 1852) Denn seine Arbeit ist handgeschrieben auf der Rückseite einer Eintrittskarte für das Brooklyn Marine Swimming Bath), hat Zeitungen herausgegeben (wie die Brooklyn Daily Eagle und Kings County Democrat – hier wird eine Ausgabe gezeigt), Journalismus und Kochliteratur geschrieben und die Die ersten drei Ausgaben von „Leaves of Grass“. Diese Ausstellung zeigt jede zu seinen Lebzeiten erschienene Ausgabe, wobei sich der Band weiterentwickelt und erweitert, als wäre es, wie Whitman vorschlug, „mehr eine Person als ein Buch“.

Whitmans Porträt aus dem Titelbild der ersten Ausgabe von "Leaves of Grass"

Foto:

Der Grolier Club / Robert Lorenzson

Es gibt auch pikante Kuriositäten, die die Geschichte New Yorks berühren. Whitman kritzelte eine undatierte Liste mit dem Titel „Distingues, die ich am Broadway kennengelernt oder gesehen habe“. Darunter befanden sich Präsident Andrew Jackson, Daniel Webster, Edgar Allan Poe, der Prinz von Wales und die Altmeisterin Marietta Alboni Dichterauge. Interessanter: Ein früher Entwurf eines Gedichts ist auf der Rückseite eines hellblauen Steuerformulars der Stadt Williamsburg geschrieben, das Whitmans bevorzugtes Papier für die Arbeit an der 1860-Version von "Leaves" war. Die Formen wurden zu Schrott, als Williamsburg in die Stadt Brooklyn eingemeindet wurde, und der Dichter musste gewusst haben, dass er Relikte der Bürokratie in den Dienst einer Gegenwelt der Sinnlichkeit stellte.

Diese Geste muss auch mit der böhmischen Sensibilität in Einklang gebracht worden sein, die Charles Pfaffs Restaurant am unteren Broadway in der Nähe der Bleecker Street (wir sehen eines seiner Menüs) charakterisierte und die Whitman von Ende der 1850er Jahre bis Dezember 1862 fast jede Nacht besuchte. Homosexualität und ikonoklastisches Geschlecht spielen dort freien Ausdruck gefunden. Wir sehen einen Brief von einem Mann, der vielleicht "Whitmans erste ernsthafte Liebe" war und der auch Melancholie hervorgerufen haben muss, indem er den Dichter zu seiner Hochzeit eingeladen hat, und ein späteres Foto von Whitman mit Peter Doyle ("die große Liebe von Whitman") Whitmans Leben “). Wir sehen auch, wie schnell Whitmans liberatorische Sensibilität und egalitäre Akzente die Richtung der amerikanischen Kultur im folgenden Jahrhundert vorwegnahmen. Einige der Artefakte der Show, wie Ringe mit eingebetteten Locken von Whitmans Haar, zeugen von der kultischen Hingabe, die er schon zu Lebzeiten inspirierte.

Und tatsächlich ist Whitman zu einem solchen Emblem geworden. Aber die Versuchung, ihn als Symbol zu idealisieren, mag zu groß sein. Nach dem Bürgerkrieg war Whitman in Bezug auf den Wiederaufbau alles andere als eindeutig (er bewunderte Andrew Jackson). Auch die Poesie wurde weniger berauscht. Wie er bereitwillig anerkannte, gab es in seiner Poesie wie in seinem Leben Widersprüche und Gegenanzeigen. Einige davon werden in David S. Reynolds '„Walt Whitmans Amerika: Eine Kulturbiographie“ untersucht. Es gibt auch ein dominantes Thema in Whitmans Werk, das derzeit eher in den Schatten gestellt wird, aber im Eröffnungsausruf dieser Selbstbewertung angekündigt wird: „Ein amerikanischer Barde endlich! “Whitman hatte eine großartige Vision von amerikanischem Ausnahmezustand und Möglichkeiten; es hielt auch während der dunkelsten Jahre des Bürgerkriegs an. Und Amerikas Fehler haben ihn nicht von seiner liebevollen Umarmung seines Charakters abgehalten, genauso wenig wie seine eigenen Fehler von seiner Selbstumarmung. Es ist eine Vision, die es noch zu feiern gilt.

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