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Sand aus der Gletscherschmelze könnte Grönlands wirtschaftliche Erlösung sein


Sand aus der Gletscherschmelze könnte Grönlands wirtschaftliche Erlösung sein

Acht Prozent des jährlichen Sedimentbeitrags in die Weltmeere stammen aus dem grönländischen Eisschild. Bildnachweis: Nicolaj Kroeg Larsen

Als der Klimawandel die grönländischen Gletscher schmilzt und mehr Flusssediment an seinen Ufern ablagert, hat eine internationale Forschergruppe eine unvorhergesehene wirtschaftliche Chance für die arktische Nation ausgemacht: Export von überschüssigem Sand und Kies ins Ausland, wo Rohstoffe für die Infrastruktur gefragt sind.


Die unkonventionelle, aber möglicherweise lukrative Lösung wurde von Wissenschaftlern von CU Boulder, der Universität von Kopenhagen, der Arizona State University und der Rhode Island School of Design entwickelt. Ihre Ergebnisse wurden heute in der Zeitschrift veröffentlicht Natur Nachhaltigkeit.

“Das schmelzende grönländische Eisschild bringt eine enorme Menge an Sedimenten an die Küste”, sagte Mette Bendixen, Forscherin am Institut für Arktis- und Alpenforschung der CU Boulder (INSTAAR) und ein Forschungsstipendiat der Carlsberg Foundation. “Acht Prozent des jährlichen Sedimentbeitrags für die Weltmeere stammen aus dem grönländischen Eisschild, und mit fortgesetzter globaler Erwärmung wird diese Zahl voraussichtlich weiter ansteigen.”

Arktisnationen wie Grönland kämpfen mit den anhaltenden Auswirkungen des Klimawandels, insbesondere mit einem übermäßigen Einfluss auf die heute anfällige kommerzielle Fischerei und wenige andere große Industrien. Grönland hat sich seit Jahren bemüht, seine Wirtschaft durch Bergbau, Erdölförderung und Tourismus zu diversifizieren. Das Land meldet nach wie vor eine Arbeitslosenquote von 10 Prozent und anhaltende Einkommensausfälle.

Gleichzeitig sind die globalen Sandreserven in den letzten Jahrzehnten rasch erschöpft, während die Nachfrage nur dank der globalen Urbanisierung und Infrastrukturinvestitionen zugenommen hat. Die Studie schätzt, dass die Menge an Sand, die jedes Jahr an die Küste Grönlands geliefert wird, einen Marktwert hat, der mehr als der Hälfte des grönländischen Bruttoinlandsprodukts (2,22 Milliarden US-Dollar im Jahr 2015) entspricht, und dass sich dieser Wert innerhalb der nächsten 25 Jahre voraussichtlich verdoppeln wird Die Sandpreise steigen weiter.

“Mit dieser Arbeit stellen wir ein seltenes Beispiel für wirtschaftliche Chancen vor, die der Klimawandel ermöglicht”, sagte Irina Overeem, Associate Professorin bei CU Boulder und INSTAAR-Forschungsstipendiat.

Die Ausbeutung des Sandes könnte jedoch umstritten sein, da er möglicherweise die unberührte arktische Landschaft beeinträchtigen könnte. Die Studie empfiehlt eine sorgfältige Bewertung der Umweltauswirkungen und deren Umsetzung in Zusammenarbeit mit der grönländischen Gesellschaft.

“Wenn Grönland von der Sandgewinnung profitieren soll, müssen wir sowohl lokal als auch global für die Ressource sensibilisieren”, sagte Minik Rosing, Professor am Naturkundemuseum der Universität Kopenhagen. “Das grönländische Volk muss ein Teil davon sein. Grönland hat strenge Ressourcengesetze, und Behörden und Industrie müssen zusammenarbeiten, um mögliche negative Auswirkungen der Gewinnung auf die Umwelt zu minimieren.”

“Als wir mit unserer Forschung begannen, hatten wir keine Ahnung, dass unsere Ergebnisse die Idee der Gründung einer Sandminenindustrie in Grönland fördern würden”, sagte Lars L. Iversen, wissenschaftlicher Mitarbeiter am Julie Ann Wrigley Global Institute of Sustainability der Arizona State University. “Es zeigt nur, wie unberechenbar Wissenschaft sein kann und wie wir ständig darüber nachdenken müssen, wie unsere Arbeit dazu beiträgt, die globalen Herausforderungen zu lösen, vor denen wir stehen.”


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Mehr Informationen:
Versprechen und Gefahren der Sandnutzung in Grönland, Natur Nachhaltigkeit (2019). DOI: 10.1038 / s41893-018-0218-6, https://www.nature.com/articles/s41893-018-0218-6

Zeitschriftenreferenz:
Natur Nachhaltigkeit

Zur Verfügung gestellt von:
Universität von Colorado in Boulder

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