Shane Lowry gewinnt die British Open

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PORTRUSH, Nordirland – Sie warteten stundenlang, durch strömenden Regen und heulenden Wind, kauerten unter Schirmen und erhaschten einen Blick auf Golf, wo sie konnten. Aber die Rekordmenge, die Royal Portrush am Sonntag belegte, bekam das Ziel, das sie wollten.

Der Claret Jug gehört einem Iren.

Mit einem roten, buschigen Bart und einem mit einem Kleeblatt markierten Ball war Shane Lowry an einem perfekt irischen Tag ein perfekt irischer Champion. Er gewann die British Open mit einer Punktzahl von 15 unter Par und schlug Tommy Fleetwood mit sechs Schlägen. Beim ersten Open auf irischem Boden seit 1951 wurde Lowry 2014 der erste irische Hauptmeister seit Rory McIlroy.

Als Lowry das 18. Fairway entlangging, dessen Name bereits in die Trophäe eingraviert war, brauchte es eine Reihe von Marschällen, um die Dutzenden von Fans zurückzuhalten, die von hinten auf ihn zulaufen. Er strahlte, als sie ihn mit Gesängen von "olé, olé, olé" sangen.

"Das habe ich noch nie auf einem Golfplatz gesehen", sagte er. "Sie waren die ganze Zeit bei mir."

Lowry, 32, lebt weniger als 200 Meilen südlich von Portrush in einer Stadt namens Clara, Irland. Der Sohn eines gefeierten gälischen Fußballspielers – der Sport ist eine Mischung aus Fußball und Rugby -, den er zuvor auf seiner Heimatinsel gewonnen hatte. 2009 gewann er die Irish Open als Amateur. Aber so etwas hatte er noch nie erreicht.

Nicht nur, dass Lowry, der an 33. Stelle der am Turnier teilnehmenden Welt rangierte, nie einen wichtigen Titel gewonnen hatte. Bei den British Open hatte er es seit 2014 nicht mehr geschafft.

Ein Jahr nach dem Verlust seiner PGA Tour-Karte stellte Lowry nicht nur den 54-Loch-Turnierrekord auf. Er spielte auch eine Gruppe lokaler Favoriten aus, zu denen drei frühere Meister aus Nordirland gehörten – Rory McIlroy, Graeme McDowell und Darren Clarke.

Sein Vater Brendan weinte, als er ihn anschließend umarmte. Unter den Teilnehmern am 18. Grün, als Lowry seine Runde beendete, befanden sich McDowell und Padraig Harrington, ein dreimaliger großer Meister aus Irland.

"Ich habe das Gefühl, dass Shane immer ein Auge darauf hat, was die anderen irischen Spieler tun", sagte McDowell. "Er will der beste Ire sein."

Shane Lowry geht auf dem Weg zum 17. Loch in der letzten Runde an einer Menschenmenge vorbei.

Foto:

Peter Morrison / Associated Press

Lowry begann den Tag mit einem 4: 0-Vorsprung vor Fleetwood – derselbe Vorsprung, den er bei den US Open 2016 in Oakmont, wo er gegen Dustin Johnson verlor, in der Endrunde hatte. Er schwor Samstag, dass er jetzt ein anderer Mensch sei. Es wäre einfacher, einen ähnlichen Zusammenbruch zu vermeiden, sagte er, weil Golf für ihn nicht alles so bedeutet, wie es damals war. Aber bis Lowry zum ersten Abschlag aufstieg, war es schwer, es genau zu wissen.

Am Donnerstag sagte Lowry, er sei zu Beginn seiner Runde so nervös, dass seine Beine zitterten. Und das war, bevor er Irlands einzige Hoffnung für einen irischen Meister wurde.

Als Lowry am Sonntag vorgestellt wurde – "auf dem Abschlag, aus der Republik Irland, Shane Lowry" -, wurde eine irische Flagge von den Tribünen hinter ihm gehängt. Er sah wackelig aus. Sein Eröffnungsschlag traf den linken rau und nachdem er sich einem Bunker genähert hatte, sah er sich mit einem nervösen kurzen Schlag konfrontiert, nur um ein Bogey zu retten.

In der Zwischenzeit hatte Fleetwood seinen zweiten Schuss etwa einen Meter vor dem Pin abgegeben. Es bestand die reale Möglichkeit eines Dreischusses am Eröffnungsloch. Aber nachdem Fleetwood seinen Birdie-Putt verpasst hatte, rettete Lowry Bogey und pumpte seinen ersten zur Erleichterung. Es war das Drama, das die beiden am nächsten kommen würden.

Fleetwood, ein 28-jähriger Engländer, der seinen ersten großen Karrieretitel anstrebte, kämpfte weiterhin mit seinem Putter. Und Lowry machte drei Birdies über die nächsten sechs Löcher und eröffnete nach sieben einen Sechs-Takt-Vorsprung.

Es war kein Wunder, dass kein anderer ernsthafter Herausforderer auftauchte, da die Torbedingungen von Stunde zu Stunde brutaler wurden. Flagsticks zitterten im böigen Wind, Schüsse verfehlten wild ihre beabsichtigten Ziele und der Rest des Feldes wurde irrelevant.

Shane Lowry feiert mit dem Claret Jug.

Foto:

David Davies / PA Draht / Zuma Press

Betrachten Sie die letzten 12 Spieler, die abschlagen, eine Gruppe, die den Tag mit insgesamt 10 großen Titeln begann. Zusammen schossen sie am Sonntag 53 über Par. Keiner von ihnen erzielte einen Wert unter dem Nennwert. Henrik Stenson, der eine 76 schoss, wurde nach einem Fehlschuss so wütend, dass er sich eine Keule über das Bein schnappte.

"Es schien, als könnten Sie Ihren Ball nicht kontrollieren, egal wie gut Sie geschlagen haben oder wie gut Sie dachten, dass Sie gelesen haben – es war einfach überall", sagte Cameron Smith, der als Zwanzigjähriger unentschieden blieb.

In dieser Hinsicht war Lowrys Finalrunde, 1 über Par 72, besser als es auf der Scorekarte aussah. "Ich sagte immer wieder zu mir selbst:" Bogeys werden mich nicht verletzen, also lasst uns einfach den Ball im Spiel halten ", sagte er.

Lowrys Sieg trug zu dem bei, was sich für die Turnierveranstalter bereits als triumphale Woche anfühlte. Nachdem Royal Portrush jahrelang versucht hatte, die Open zurückzugewinnen, zog er begeisterte Kritiken von den Spielern auf sich und wird wahrscheinlich zu einem Stammspieler der Rotation.

Tiger Woods beschrieb eindrucksvoll, wie respektvoll die Fans waren – im Gegensatz zu dem, was er sagte, dass er manchmal in den USA sieht, dass niemand sie mehr schätzte als Lowry.

Als er mit dem Claret-Krug auf dem 18. Grün stand, sagte er ihnen: "Dieser ist für dich."

Schreiben Sie an Brian Costa bei brian.costa@wsj.com

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