Home Unterhaltung Unbekannter Käufer erhöht das Caravaggio-Rätsel

Unbekannter Käufer erhöht das Caravaggio-Rätsel

Die erste Auktion eines möglichen Caravaggio seit mindestens 40 Jahren wurde am Montag noch mysteriöser, als der für Donnerstag festgelegte Verkauf abgesagt wurde, nachdem ein Käufer das angebliche Werk des Barockmeisters geraubt hatte.

Die lange verlorene Arbeit von 1606, "Judith und Holofernes", hatte eine Schätzung zwischen 115 Millionen und 170 Millionen US-Dollar.

Mehrere Bieter hatten sich angemeldet, um an der Auktion teilzunehmen, sagte Eric Turquin, ein Schätzer und Auktionator in Paris, der den Deal beriet. Doch am späten Montag bot ein Sammler an, "ausnahmsweise mehr" als das Startgebot von 34 Millionen Dollar zu zahlen. Der Käufer versprach auch, die Arbeit bald in einem öffentlichen Museum auszustellen, ein Versprechen, das die anonyme Familie überzeugte, die das Gemälde vor fünf Jahren auf dem Dachboden ihres Hauses in Toulouse, Frankreich, gefunden hatte.

Nicht jeder glaubt, dass es sich wirklich um einen Caravaggio handelt, aber der anonyme Käufer, der einen nicht genannten Betrag gezahlt hat, "tut dies eindeutig, weil er ein Angebot gemacht hat, das wir nicht ablehnen konnten", sagte Turquin. "Er wollte sicher sein, das Bild zu haben, also machte er einen frühen Sprung. Wir sind jetzt auf einer Wolke."

Alle bis auf fünf der 68 Gemälde, die Caravaggio gemalt haben soll, befinden sich in Museen in Europa und den USA. Ein weiteres Beispiel zu finden, wäre also ein großer Coup für die Kunstwelt und den Markt.

Jetzt hat sich die Aufmerksamkeit von der Beobachtung der Auktion auf die Identifizierung des Käufers und die Ermittlung des Preises verlagert. Herr Turquin bestätigte, dass der Käufer kein Franzose ist und das Endziel des Gemäldes eher ein "großes öffentliches Museum" als eine private Einrichtung oder ein nach dem Käufer benanntes Museum sein wird. Das schließt mehrere Trophäen-Jäger in Asien und im Nahen Osten aus, die ihre Vermutungen auf Europa und die USA konzentrieren.

Der Käufer ist ein bekannter Sammler zeitgenössischer Kunst und alter Meister und bevorzugte einen Privatverkauf, damit sein Agent bei der Auktion nicht als Bieter gesehen würde, fügte Turquin hinzu.

Alles am Verkauf dieses mutmaßlichen Caravaggio war übergroß, von der Sage seiner Entdeckung auf einem staubigen Dachboden über die Debatte um seine Echtheit bis zu seinem unkonventionellen Auktionsort: einem Konzertsaal in Toulouse. Dies gilt auch für den Preis, der deutlich unter den 450 Millionen Dollar lag, die vor zwei Jahren für Leonardo da Vincis „Salvator Mundi“ gezahlt wurden, aber immer noch zu den teuersten alten Meistern gehörte.

In mindestens 40 Jahren wurden keine Caravaggios mehr versteigert, doch es gibt zahlreiche Beispiele von seinen Anhängern, die seinen bahnbrechenden Malstil nachahmten, bei dem körnige oder wunderschöne Figuren in starkem, schiefem Licht getaucht wurden. Diese Akolythenstücke wurden laut Artnet, der Auktionsdatenbank, für bis zu 707.000 US-Dollar versteigert.

Der geplante Verkauf am Donnerstag hatte zum Teil die Augenbrauen hochgezogen, weil er von Marc Labarbe, einem wenig bekannten Auktionator in Toulouse, und nicht von einem großen Haus wie dem gehandhabt wurde

            Sotheby’s
            

      oder Christies. Johnny Van Haeften, ein Londoner Altmeisterhändler, sagte jedoch, die Auktionstradition in Frankreich gebe an, dass "Waren dort verkauft werden, wo sie sich befinden" – was Verkäufern und kleinen Auktionshäusern die Zahlung teurer Exportlizenzen ersparen kann.

Experten nahmen Röntgenbilder von der Leinwand, um verräterische Skizzen oder Kompositionskorrekturen des Künstlers unter der Oberfläche zu erkennen.

Foto:

Kabinett-Turquin

Was sicher ist, ist der anhaltende Reiz von Caravaggio (1571-1610), einem berüchtigten Hitzkopf, dessen dramatischer Malstil Helden und Heilige wie gewöhnliche Menschen zu Lebzeiten die Kunstwelt aufwirbelte.

"Wenn ein neuer Caravaggio auftaucht, ist es immer eine Kontroverse, weil er ein leidenschaftlicher, gewalttätiger Künstler ist", sagte Guillaume Kientz, europäischer Kunstkurator am Kimbell Art Museum in Fort Worth, Texas, der die Arbeit für authentisch hält. "Niemand kann seine Arbeit sehen und cool bleiben."

Die Arbeit zeigt eine makabre Szene aus dem apokryphen Buch Judith, in der die Namensvetterin das jüdische Volk rettet, indem sie Holofernes, den General einer belagernden Armee, verführt und dann enthauptet. Judith, in Schwarz gekleidet, schwingt ein Schwert und sieht den Betrachter an, während sich der General windet und ein besorgter, runzliger Diener zuschaut.

Herr Labarbe, der sich auf die Versteigerung von Luftfahrt-Erinnerungsstücken spezialisiert hat, untersuchte das Gemälde und vermutete, dass es sich um ein Werk aus dem 17. Jahrhundert handelt, da es sich um ein italienisches Stilmerkmal wie grobkörnigen Realismus und ein Seifenoper-Drama handelt. Herr Labarbe holte eine zweite Meinung von Herrn Turquin ein, der sich auf Gemälde alter Meister spezialisiert hat.

Mr. Turquin warf Judith einen Blick ins Gesicht und stellte fest, dass er „über das Unmögliche gestolpert ist, ein Caravaggio“. Er und sein Team studierten zwei Jahre lang das Gemälde im Verborgenen und nahmen Röntgenbilder von der Leinwand, um sie zu erkennen verräterische Skizzen oder kompositorische Korrekturen des Künstlers unter der Oberfläche.

Herr Turquin verband andere Punkte, die die Legitimität des Gemäldes unterstützen. Er verbrachte die letzten drei Jahre damit, es Dutzenden von Kuratoren und Caravaggio-Gelehrten zu zeigen, die letztendlich über die Begründetheit seines Anspruchs entscheiden werden.

Berichte und Aufsätze, die seine Authentizität belegen, stammen von Keith Christiansen, einem Kurator des Metropolitan Museum of Art; Nicola Spinosa, ehemaliger Direktor des Capodimonte Museums in Neapel, und David Stone, Professor für Kunstgeschichte an der Universität von Delaware.

Schreiben Sie an Kelly Crow unter kelly.crow@wsj.com

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