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Worüber ich rede, wenn ich über Woody Allen rede

Am Montag veröffentlichte The Hollywood Reporter eine Geschichte, in der ein ehemaliges Modell namens Babi Christina Engelhardt, in der Überschrift als "Woody Allen's Secret Teen Lover" bezeichnet wurde, über eine achtjährige Beziehung berichtete, die sie angeblich mit Allen begonnen hatte 1976, als sie 16 war und er 41 Jahre alt war. Wer unter uns war überrascht zu erfahren, dass der Mann, der in dem Film „Manhattan“ eine Highschool-Freundin für seinen etwas über 40-jährigen Protagonisten schrieb, weithin ein klassisches Werk eines filmischen Genies vor Allens Kunst war wurde nicht grata zusammen mit seiner Person, und wer verfolgte dann die junge Schauspielerin, die sagte, dass das Interesse an Teenagerliebe ziemlich genau der Sekunde war, als sie 18 wurde (nach Mariel Hemingway selbst), hatte sie eigentlich jahrelang junge Mädchen "heimlich" geheiratet? Jemand?

Sie müssen natürlich nicht verblüfft sein, um bestürzt zu sein. Engelharts Geschichte ist vielfältig, und sie musste die Kontrolle darüber fast augenblicklich verlieren, wenn die Zuschauer sich für eine Seite entscheiden und sie entweder als hilfloses Opfer oder als opportunistisches Gefährtin einsetzen, wenn die Wahrheit nicht nur zwischen, sondern auch außerhalb zu existieren scheint Dichotomie, als etwas ganz anderes haben wir nicht immer das Vokabular, um produktiv zu diskutieren. Amerika nimmt Teenager-Mädchen und ihre komplexen Wünsche und Verwundbarkeiten selten sehr ernst. Daher ist eine differenziertere Diskussion zu erwarten als die Debatte über den Stil von Monster Allen, der das Unternehmen für den Misserfolg rüsten würde. Und doch ist dies auch ein völlig verständlicher Diskurs; Die Geschichten über Ausbeutung und Objektifizierung und Manipulation sowie Missbrauch und Gewalt, in die wir im letzten Jahr kollektiv versunken waren und die uns seit Jahren umwirbelten, bevor mächtige Männer und ihr schändliches Verhalten, wir haben eine Art, sich zu formen die Geschichten, die wir bereits in uns tragen, zum Besseren und zum Schlechteren.

Für mich hat THRs Zusammenfassung von Engelhardt als Mädchen "mit einer selbstbewussten Serie und einer schmerzhaften Vergangenheit" mich zu Atem gebracht:

Das Paar begann nach ihrem Bericht eine heimliche Romantik von acht Jahren, die klaustrophobische, kontrollierende und dennoch verträumte Dimension, die sie immer noch mehr als vier Jahrzehnte später verarbeitet. Für sie hat die kürzlich von der #MeToo-Bewegung eingeleitete erneute Überprüfung der Machtdynamik der Geschlechter (und Allen Skandale von Allen, einschließlich eines behaupteten sexuellen Missbrauchs durch seine Adoptivtochter Dylan Farrow) ein melancholisches, wenn auch süßes Gedächtnis in etwas verwandelt viel unbequemer. Wie andere ihrer Generation – am 4. Dezember wurde sie gerade 59 Jahre alt – widersetzt sich Engelhardt den Versuchen, das Leben, das sie geführt hat, danach zu richten, was sie für die neu etablierten Normen von heute hält. "Es ist fast so, als würde ich ihn jetzt in den Müll werfen", sagt sie.

Die Zeit hat jedoch das verwandelt, was sie lange als geheimes, unausgesprochenes Denkmal ihrer damals noch andauernden Beziehung angesehen hat: die von 1979 Manhattan, in dem die 17-jährige Tracy (Oscar-nominierte Mariel Hemingway) den 42-jährigen Isaac-Schauspieler "Ike" Davis allens begeistert unterbringt. Der Film hat mich immer "daran erinnert, warum ich ihn für so interessant hielt – sein Witz ist magnetisch", sagt Engelhardt. "Deshalb mochte ich ihn und warum bin ich immer noch beeindruckt von ihm als Künstler. Wie er mit Charakteren in seinen Filmen spielte und wie er mit mir spielte."

Allen und Mia Farrow, seine Partnerin während eines Teils dieser Zeitlinie, die, wie Engelhardt behauptet, an Dreiergruppen mit ihnen teilgenommen hatten, lehnten es ab, sich zu THR für die Geschichte zu äußern. Das Timing beantwortet jedoch die Hauptfrage "Warum jetzt?" Rund um das rätselhafte Softball-Profil von Allen und seiner Frau Soon-Yi Previn (Farrows Adoptivtochter für diejenigen, die sich gerade von einem unbekannten Planeten zu uns gesellen) dieses Kumpels von Daphne Merkin schrieb vor einigen Monaten für das New York Magazine. Es gibt nichts Besseres als eine große Geschichte mit ein wenig präventiver Schadenskontrolle herauszuholen, die genau die Meinung von Allen über Allen änderte und die Erzählung um Soon-Yi nur ein wenig komplizierter machte.

Aber, wie THR hervorhebt, "die kürzlich durch die #MeToo-Bewegung eingeleitete erneute Überprüfung der Machtdynamik der Geschlechter", hatte Allens PR-Offensive keine Chance. Was zu erwarten ist, aber selbst die völlige Überraschung um Engelhardts Offenbarung lässt uns nicht vom Gespräch abkommen, was passiert ist und warum es nach 40 Jahren immer noch wichtig ist. Dies ist nicht wirklich eine Geschichte über Woody Allen, so sehr wir das möchten. Schließlich können wir unseren Kopf und unser Herz um ein Individuum wickeln – auch wenn sich das Individuum nach dem anderen als schrecklich erweist, und außerdem so verliebt in seine eigene Geschichte, dass er nicht einmal ahnen kann, dass er es nicht ist Recht, einfach zu tun und zu nehmen, wie es ihm beliebt – und das macht es uns hoffentlich leichter, die volle Erfahrung zu beherrschen.

Wir reden viel darüber, wie die Macht, die mit dem Ruhm einhergeht, die Art und Weise, wie sich diese Ereignisse entwickeln, beeinflusst und die Institutionen um diese Männer herum zu ihren Gunsten neigt. Es ist wahr, dass in einer von Prominenten besessenen Kultur der Träger den Träger vor bestimmten Konsequenzen schützt. Aber der Ruhm verschleiert und außergewöhnlich. Es erlaubt uns, einen kühnen Namen – einen ganz besonderen Mann zu einem Zeitpunkt – an das schreckliche Verhalten und dessen Ausfälle anzuhängen, so wie wir einmal das Gesicht und den Namen dieses ganz besonderen Mannes an seine Leistungen gebunden haben.

Wenn wir also über den begrenzten Rahmen der Behausung vor allem der Brett Kavanaughs, der Louis CKs und der Woody Goddamn Allens hinausgehen wollen, müssen wir irgendwann aufhören, nur über berühmte Männer zu reden und die Geschichten zu untersuchen, die wir haben sagte uns und erlaubte uns, über die Berühmtheit hinauszugehen, jene Geschichten, die wir in uns tragen, um die wir diese berühmten Bösewicht-Erzählungen gemeinsam prägen und die wiederum die Institutionen und kulturellen Überzeugungen prägen, die diese schädlichen Verhaltensweisen unter sich ausspielen lassen auch die Nicht-Elite.

Beginnen wir mit Engelhardts Erkenntnis, dass "Manhattan" – einst mein Lieblingsfilm, der mich veranlasste, die Liebesgeschichte der 70er Jahre "Manhattan" meiner Eltern in der vollen Klarheit des Erwachsenenalters neu zu bewerten – eine besondere unrealisierte Fantasie von Allen darstellte:

. . . Engelhardt ist beeindruckt, wie Allen für sie eine scheinbare Welt beschworen hatte, in der Ike seine Beziehung zu einem Partner im Teenageralter unterhalten konnte, der sie in der Öffentlichkeit und unter Freunden in einem Fantasyland ohne jegliche Missbilligung vorführen durfte mit ihrer eigenen erzwungenen Abgeschiedenheit. "Ich wurde ferngehalten", stellt sie fest. Das ethische Milieu, das Allen unter den anderen Erwachsenen im Film feststellt, ist auffällig. Ausnahmslos sind sie entweder verwirrt ambivalent oder unterstützen die Beziehung des Paares geradezu.

Mein Vater war 36, als er meine Mutter bei ihrem ersten Date zu einem Fischrestaurant im Village brachte. Sie war 15 Jahre alt, mit einer selbstbewussten Haltung und einer schmerzhaften Vergangenheit. Er hatte eine Geschichte, die er sich selbst über die Welt erzählte und was er schuldete. Sie war per Anhalter durch das Land gezogen und lebte von ihrem Verstand unter den Straßenkindern und der freien Gegenkultur der frühen 70er Jahre, war aber auch von einer militärischen Erziehung geprägt, in der der Rang eines Mannes alle Macht verleiht. Auf den Fotos von ihrer Hochzeit im selben Jahr sind sie von Erwachsenen umgeben – ihren besten Freunden, seinen beiden Eltern und seiner Schwester – und meiner Mutter in ihrem langen weißen Baumwollkleid, das mit kleinen Blumen bestickt ist, sieht aus wie ein strahlendes Teenager-Mädchen von der erweiterten Familie zu einem Schultanz verabschiedet.

In Anbetracht dessen, was ich über das New York meiner Mutter in den 70er Jahren wusste und gelernt habe – was nicht auf ihr New York beschränkt ist, waren es auch Boston und Los Angeles sowie San Francisco und Aspen und und und und Woody Allen Übergroßer Ruhm zu dieser Zeit ist wahrscheinlich alles, was ihn dazu brachte, seine Beziehung zu Engelhardt geheim zu halten. Das "ethische Milieu" der Ambivalenz, von dem er träumte, war überall um ihn herum, vielleicht sogar bis zu einer U-Bahnfahrt in die Innenstadt. Es ist möglich, dass Allens eigenes Schamgefühl – so schwer es sich jetzt vorzustellen scheint – ein stärkerer Faktor war als das Opprobrium, das er von außen fürchtete.

War meine Mutter – groß und ruhig und schön – geradezu leuchtend – außergewöhnlich? Ja bitte; und nein, definitiv nicht. Durch das Lernen ihrer Geschichten und der Geschichten anderer Frauen, die ungefähr zur gleichen Zeit volljährig wurden, habe ich auf neue Weise verstanden, wie die späten 60er und frühen 70er Jahre die Gegenkultur im Allgemeinen und die sexuelle Revolution im Besonderen befreien Männer profitierten, weil sie einen Vorsprung auf die Macht hatten. "Ich kann dir nicht sagen, wie oft, wenn ich nein sagen würde, würden sie sagen, warum bist du so aufgeregt? Das war wie das Schlimmste, was damals gerufen wurde", erzählte mir kürzlich einer meiner alten Freunde In einem Hipster-Epizentrum wird die soziale Szene beschrieben, in der Männer, die alt genug waren, um Karrieren an Orten aufzubauen, von denen Sie gehört haben, Mädchen waren, die jung genug waren, um noch in der High School zu sein. In welche Box würde ein Mädchen passen, um dieses Label zu meiden? Bei all dem Handklagen über die zeitgenössische Stornierungskultur müssen wir immer wieder fragen, ob sich diese Boxen in den letzten Jahrzehnten wirklich erheblich verändert haben. Wie lange müssen wir noch in ihnen und um sie herum arbeiten, bevor sie völlig zerschlagen werden?

Sie können dieses Gefühl auch in Engelhardts Bericht darüber hören, wie sie sagt, dass Allen andere Mädchen und Frauen mit ins Bett gebracht hat, und wiederum ihre klare Selbsteinschätzung dessen, was sie allgemein für mächtige Männer attraktiv machte: "Ich war ziemlich hübsch, ich war schlau genug, ich war nicht konfrontativ, ich war nicht wertend, ich war diskret und nichts schockiert mich. "

Entfernen Sie die Teile davon, nicht wertend und nicht schockierbar zu sein, und sie könnte die einschränkenden Ideale von "richtiger" Weiblichkeit beschreiben, von denen angenommen wurde, dass sie wie so viele Kugel-BHs und Krinolinen auf dem Boden waren, wo ihre symbolische Verengung hing. Und es ist klar, wer die Nutznießer all dieser Merkmale sein sollten. Aber was mich wirklich in Anerkennung lacht, ist Folgendes: Es klingt genau wie das coole Mädchenideal, nach dem ich in den 90er Jahren strebte und das ich immer noch dazu zwinge, unsere inneren Kompasse um die von Menschen bewunderten Menschen zu verzerren . Ich frage mich nicht mehr, wo wir es gelernt haben. Aber übergeben wir es immer noch?

Das Gespräch mit Allen für diejenigen von uns, die ihn weder persönlich noch beruflich kennen, endet oft an der Schwelle, ob wir den Künstler von seinem Produkt trennen können oder sollen, das heißt, ob Fans von "Manhattan" – wie ich einmal war – kann oder soll er seine Leistung jetzt begrüßen, da wir jetzt die Mädchen dahinter sehen. Aber ich denke, wir lassen uns leicht fallen, wenn wir uns mit unseren Gefühlen über einen besonderen Mann beschäftigen und wie seine persönlichen Missetaten gegen sein einzigartiges Kunstwerk stoßen. Ich bin gekommen, um dies zu sehen, während ich mich in die verschiedenen Papierspuren meines eigenen Vaters grub, der mit fünf Jahren gestorben ist und so viele unterschätzte und manchmal unehrliche Details hinterließ. Ich versuche den Mann zu rekonstruieren, der eine solche selbstsüchtige Entscheidung treffen würde, was auch eine Entscheidung ist, die zu mir geführt hat. Kann ich ihn verstehen, ohne ihn zu entschuldigen, aber auch ohne meine Mutter zu einem Opfer zu machen, das sie nicht sein will? Kann ich meinen Vater lieben und meine eigene Existenz nicht bereuen?

Was hat das alles mit Woody Allen zu tun? Als Engelhardt "Manhattan" für die Geschichte erneut ansieht, berichtet THR, dass sie "einen abschließenden Gedanken für den Abend macht. Was wäre, wenn die Geschichte der Teenager-Mädchen die Mitte gewesen wäre und nicht die des Mannes mittleren Alters?" „Ich würde gerne ein Remake sehen.“ „Das ist ein würdiges Unternehmen, für diejenigen, die diese berühmten Männer, die nicht berühmt sind, und diejenigen, die Zeugnis geben. "Manhattan" kann nicht mehr aus der Platte gelöscht werden als ich. Es ist, wie wir diese Geschichten gestalten und sie in Zukunft weiter erzählen, was von Bedeutung ist.

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