Untersuchung: Grundberührung der USS Connecticut im Südchinesischen Meer aufgrund laxer Aufsicht, schlechter Planung

USS Connecticut (SSN-22) Sea Wolf-Klasse Atomangriffs-U-Boot verlässt San Diego, Kalifornien, am 15. Dezember 2021. San Diego WebCam Foto

Laut einer Untersuchung des Vorfalls vom 2. Oktober führte eine mehr als zweijährige laxe Aufsicht durch die Führung eines der mächtigsten U-Boote der US-Marine letztendlich dazu, dass das Angriffsboot auf einem unbekannten Unterwasserberg im Südchinesischen Meer auf Grund ging.

Uss Connecticut (SSN-22) befand sich auf Ersuchen des US Indo-Pacific Command im Westpazifik fünf Monate in einem Surge-Einsatz, als das Atomangriffsboot auf dem Seeberg auf Grund ging, während das U-Boot mit hoher Geschwindigkeit in schlecht kartierten Gewässern fuhr. laut der Untersuchung des Kommandos vom 29. Oktober 2021, die vom Direktor des Seehauptquartiers der US-Pazifikflotte, Konteradmiral Christopher Cavanaugh, beaufsichtigt wurde. Die Ermittlungen wurden am Montag veröffentlicht.

Der stark redigierte Bericht zitiert ein Muster ungleicher Aufsicht und ein schlechtes Kommandoklima von früher Connecticut Kommandant Cmdr. Cameron Aljilani legte die Bedingungen für die Leistung des Bootes an dem Tag fest, an dem es auf dem Seeberg im Südchinesischen Meer auf Grund ging.

„Keine einzelne Aktion oder Untätigkeit hat dieses Missgeschick verursacht, aber es war vermeidbar. Cavanaugh schrieb, dass dies auf eine Anhäufung von Fehlern und Auslassungen bei der Navigationsplanung, der Ausführung des Wachteams und dem Risikomanagement zurückzuführen sei.

„Eine umsichtige Entscheidungsfindung und Einhaltung von Standards in einem dieser drei Bereiche hätte das Grounding verhindern können.“

Der Bericht skizziert auch ein hohes Einsatztempo für das Angriffsboot, das während Aljilanis 784 Tagen Kommando 67 Prozent seiner letzten zweieinhalb Jahre außerhalb seines Heimathafens Bremerton, Washington, verbrachte.

In den Stunden vor der Strandung hatte die Besatzung mehrere Möglichkeiten, den Vorfall zu verhindern, ignorierte jedoch Warnungen, dass das Boot in Gefahr sei, schrieb Cavanaugh.

Erdung

Die USS Connecticut (SSN-22) kommt am 31. Juli 2021 für einen geplanten Hafenbesuch bei Fleet Activities Yokosuka, Japan an. Foto der US Navy

Am 2. Oktober Connecticut fuhr zu einer humanitären Evakuierung mit hoher Geschwindigkeit im Südchinesischen Meer nach Okinawa, als es zu der Strandung kam. Geschwindigkeits- und Standortinformationen wurden aus dem Bericht geschwärzt, aber ein Verweis in den Fußnoten der Untersuchung gibt nicht klassifizierte Leistungsstatistiken für Geräte bei 24 Knoten – mehr als 27 Meilen pro Stunde.

Obwohl die Details in den nicht redigierten Teilen des Berichts nicht enthalten waren, treten HUMEVACs, um ein Mitglied der Besatzung von Bord zu holen, aus einer Vielzahl von Gründen auf, einschließlich familiärer Notfälle.

Am 1. Oktober hat Aljilani, Executive Officer Lt.Cmdr. Patrick Cashin, Bootschef Cory Rodgers, der stellvertretende Navigator, Waffenoffizier, Bootsingenieur, Betriebsoffizier und andere hatten ein Planungstreffen für den neuen Reiseplan, der eine vorläufige Route für die Evakuierung vorsah.

„Eine vorübergehende Route kann nach Ermessen des CO verwendet werden, vorausgesetzt, das Schiff arbeitet mit einem genehmigten NAVPLAN und verfügt über ein Verfahren zur Bewertung und Genehmigung einer vorübergehenden Route“, heißt es in der Untersuchung.
“Der CO hat keine detaillierte Überprüfung der Route durchgeführt.”

Um die Mission zu erfüllen, plante die Besatzung einen Kurs durch Regionen, die nicht vollständig kartiert waren, und der Navigator und die Bootsführung hatten widersprüchliche Vorstellungen darüber, wie gut sie die Route verstanden.

So glaubte Aljilani beispielsweise fälschlicherweise, dass die Route von einem geheimen Navigationstool abgedeckt wurde, das U-Boot-Besatzungen laut dem Bericht ein hypergenaues Verständnis der unterirdischen Geographie vermittelt.

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„Das Navigationsüberprüfungsteam, einschließlich des CO, hat das falsch eingeschätzt Connecticut würde in einer offenen Ozeanumgebung operieren“, heißt es in dem Bericht.

„Sie hätten erkennen müssen, dass sich das Schiff in eingeschränkten Gewässern befinden würde, basierend auf der geplanten Strecke, die an mehreren Navigationsgefahren vorbeiführt.“

Unterwegs auf der Route nahm die Besatzung kontinuierliche Messungen mit dem Bordfathometer vor, das die Wassertiefe unter dem Kiel misst. Die Sondierungen werden von der Besatzung verwendet, um die Wassertiefe auf den Karten mit der tatsächlichen Tiefe unter dem Kiel zu vergleichen.

Weniger als eine Stunde vor der Landung begann der Quartiermeister der Wache, Tiefen zu sehen, die nicht mit dem geplanten Kurs des U-Bootes übereinstimmten. Der Quartiermeister der Wache informierte den Decksoffizier über die Unstimmigkeiten mit der kartierten Route. Weder der OOD noch der Quartiermeister informierten Aljilani über die Diskrepanz zwischen den Fathometer-Sondierungen und der Karte.

Näher an der Zeit der Strandung begann der Quartiermeister flachere Messwerte zu erhalten und informierte den OOD.

„Der OOD erklärte, er sei besorgt über die flacher als erwarteten Sondierungen, er sehe jedoch keine Notwendigkeit, aggressive Maßnahmen zu ergreifen“, heißt es in dem Bericht.
“Der OOD hat nicht in Betracht gezogen, eine niedrigere Geschwindigkeit zu bestellen.”

Sekunden vor der Kollision „identifizierte der Sonar Supervisor eine Spur in der Nähe des Bugs. Die Spur wurde klassifiziert als [an animal]. Der Sonar Supervisor gab an, dass es keine anderen Kontakte gab“, heißt es in dem Bericht.

Dann Connecticut auf dem Seamount geerdet. Elf Besatzungsmitglieder erlitten durch den Aufprall leichte Verletzungen und das Boot verlor seine Radarkuppel auf dem Weg nach Guam. Eine Bewertung des Naval Sea Systems Command, nachdem das U-Boot im Februar ins Trockendock gebracht worden war, ergab, dass sich der Schaden „im Bug des Schiffes und im unteren Teil des Ruders befindet“.

Aljilani, XO Cashin und COB Rodgers wurden in Kürze von ihren Positionen entfernt und erteilten nach Abschluss der Untersuchung vom 29. Oktober Verweisungsschreiben, berichtete USNI News damals.

In seiner Billigung der Untersuchung vom 29. November schrieb der Kommandeur der 7. US-Flotte, Vizeadmiral Karl Thomas, er habe zum Zeitpunkt der Landung weitere Verwarnungsschreiben für den Navigator, den stellvertretenden Navigator, den Ingenieur und den OOD ausgestellt und sie entfernt ihre Rolle auf dem Schiff. Er tadelte und entließ auch den Chief Electronics Technician, Submarine, Navigation.

Probleme vor der Kollision

Kommandant Cameron Aljilani aus Anaheim, Kalifornien, spricht während einer Kommandowechselzeremonie für das Schnellangriffs-U-Boot USS Connecticut (SSN-22) der Seawolf-Klasse, das im US Naval Undersea Museum, Keyport, Washington, abgehalten wird. Foto der US Navy

Von der Übernahme des Kommandos über das Angriffsboot im August 2019 bis zur Landung wurde Aljilani dreimal in Führungsfragen vom Kommodore des U-Boot-Geschwaders beraten, das die drei Atom-U-Boote der Seawolf-Klasse beaufsichtigte, so die Untersuchung.

Nach knapp einem Jahr im Amt wurde Aljilani durch ein Leistungsschreiben des Kommandanten der U-Boot-Entwicklungsstaffel 5, Capt. Lincoln Reifsteck, beraten. „Der Brief befasste sich mit ‚unzureichender Aufsicht, ineffektiven Rechenschaftspraktiken und oberflächlicher Selbsteinschätzung’“, heißt es in der Untersuchung.

Im Februar gab Reifsteck ein Anweisungsschreiben an Aljilani heraus, „in dem er ihn anwies, die Gesamtleistung des Kommandos, mangelnde Verbesserungen und die Zurückhaltung, Feedback anzunehmen, anzusprechen“.

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Während der einsatzvorbereitenden Ausbildung Connecticut traf am 14. April 2021 einen Pier in Point Loma, Kalifornien, was zu einer separaten Untersuchung durch das Kommando und zu einem Sicherheitsstopp für das Boot führte.

Der Untersuchungsbeamte empfahl „Disziplinarmaßnahmen wegen Pflichtverletzung“ für Aljilani, Cashin, Rodgers, den Offizier des Decks zum Zeitpunkt der Pier-Allision und sowohl den Navigator als auch den Assistenten des Navigators, so die Grunduntersuchung.

Reifsteck entschied sich, die Empfehlung des Offiziers außer Kraft zu setzen, mit der Begründung, dass „obwohl diese Untersuchung herabgesetzte Standards in Navigation, Planung, schlechter Seemannschaft und ineffektiver Führung und Kontrolle aufdeckte, sie eine anomale Leistung und kein systematisches Versagen darstellte … Ich beobachtete eine sichere Landung von der Brücke von Uss Connecticut am 13. Mai 2021, was auf eine angemessene Reflexion und Schulung der Besatzung hinweist.“

Eine Woche später übergab Reifsteck das Kommando über DEVRON 5.

Der ehemalige U-Boot-Fahrer Bryan Clark, ein hochrangiger Mitarbeiter des Hudson Institute, der die Grunduntersuchung überprüfte, sagte, dass jede Intervention des Kommodore in einem anderen Kontext eine karrierebeendende Disziplinarmaßnahme gewesen wäre.

„Normalerweise würde ich damit rechnen, dass der Typ gefeuert wird“, sagte Clark.
„Ich bin sehr überrascht, dass er mit diesen offensichtlichen Problemen als CO belassen wurde.“

Am 21. Mai 2021 Kommandeur der Submarine Forces Pacific Rear. Jeffery Jabalon empfohlen Connecticut eingesetzt werden, und am 24. Mai 2021 bescheinigte der damalige Kommandeur der 3. US-Flotte, Vizeadmiral Scott Conn, das Boot laut dem Bericht einsatzbereit.

Connecticut brach am 27. Mai zu seinem Surge-Einsatz auf.

Vermögenswert mit hoher Nachfrage

Das Schnellangriffs-U-Boot USS Seawolf (SSN-21) taucht am 30. Juli 2015 durch arktisches Eis am Nordpol auf. Foto der US Navy

Connecticut ist eines von drei U-Booten der Seawolf-Klasse (SSN-21), die am Ende des Kalten Krieges entworfen wurden, um sowjetische U-Boote im Blauwasser zu jagen.

Die Seawolfs sind schneller, können tiefer tauchen als die Angriffsboote der Los Angeles- und Virginia-Klasse der Marine und verfügen über einen Waffenraum, der Dutzende von Torpedos aufnehmen kann. Die drei Boote gehören zu den am stärksten bewaffneten Schiffen der Flotte und sind sehr gefragt.

Laut der Untersuchung von den 784 Tagen, die Aljilani befehligte Connecticut 527 Tage wurden weg von verbracht Connecticuts Heimathafen in Bremerton, Washington, eine Rate, die viel höher ist als bei einem typischen U-Boot, sagte Bryan Clark vom Hudson Institute gegenüber USNI News.

Selbst wenn ein Teil dieser Abwesenheit für das Training in San Diego war, ist die Rate mehr als doppelt so hoch wie der Durchschnitt eines typischen Angriffs-U-Bootes, das normalerweise alle zwei Jahre einen sechsmonatigen Einsatz hat, sagte Clark.

Ein Grund, warum das Angriffsboot ein höheres Betriebstempo haben kann, ist, dass während seines ersten Jahrzehnts Connecticut diente als Teilelieferant für die beiden anderen Boote der Klasse – USS Seewolf (SSN-21) und die stark modifizierte USS Jimmy Carter (SSN-23) – und wurde nicht oft eingesetzt, versteht USNI News. Infolge, Connecticut verfügt über überschüssige Reaktorkapazität, die länger hält als die Lebensdauer des Rumpfes, was es zu einem guten Kandidaten für Überspannungseinsätze macht.

„In den ersten zehn Jahren wurden sie nicht sehr häufig eingesetzt“, sagte Clark.
„Jetzt wird die verlorene Zeit wettgemacht.“

Der Schaden durch die Kollision hat ein bedeutendes U-Boot-Asset aus dem Arsenal der Marine entfernt.

Laut Naval Sea Systems Command, Connecticut wird im Februar mit den Reparaturen im Rahmen einer verlängerten Reparaturzeit im Trockendock der Puget Sound Naval Shipyard & Intermediate Maintenance Facility beginnen

„Die Planung für die Verfügbarkeit ist im Gange und die Marine hat noch nicht entschieden, ob die Schadensreparaturen gleichzeitig mit der Routine durchgeführt werden können [repair period] oder wenn Connecticut erfordert eine längere Zeit im Trockendock. Die Kosten für die Reparatur des Schadens werden berechnet“, heißt es in einer Erklärung von NAVSEA.

NAVSEA gab keine Zeitschätzung für die Fertigstellung der Arbeiten ab.

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