Untersuchungen zeigen, dass einige Bäume in wärmeren Regenwäldern überhitzt werden

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Maria Wittemann hat mit Kollegen der University of Rwanda Feldstudien in Ruanda durchgeführt. Bildnachweis: Myriam Mujawamariya

Die Fähigkeit der Regenwälder, Kohlenstoff zu speichern, kann mit dem Klimawandel abnehmen. Dies ist darauf zurückzuführen, dass die Photosyntheseraten in den Blättern von Regenwaldarten bei höheren Temperaturen sinken und die natürlichen Kühlsysteme der Bäume während Dürren versagen. Erhöhte Hitze bedroht vor allem die Arten, die am meisten Kohlenstoff speichern. Dies wurde in einer neuen Diplomarbeit der Universität Göteborg gezeigt.


Einige Baumarten sind in der Lage, mit der steigenden Hitze in den Tropen fertig zu werden, indem sie große Mengen Wasser an ihre Blätter saugen und durch weit geöffnete Poren in ihren Blättern verdunsten. Dies sind hauptsächlich schnell wachsende Bäume, die sich früh etablieren, wenn ein Regenwald heranwächst. Dasselbe gilt nicht für die Bäume, die das Blätterdach der Regenwälder bilden alte Waldbestände. Sie wachsen langsamer, werden aber größer und höher, und ihre Blätter haben nicht die gleiche Fähigkeit, sich selbst zu kühlen Transpiration.

Wasser treibt die „Klimaanlage“ der Blätter an

“Die Tropen haben keine Eiszeiten erlebt und hatten daher sowohl historisch als auch saisonal ein relativ stabiles Klima. Mit Klimawandeles hat begonnen, wärmer zu werden, und dann haben wir gesehen, dass einige Baumarten erhöhte Sterblichkeitsraten aufweisen, aber wir haben vorher nicht wirklich gewusst, warum”, sagt Maria Wittemann, die die Arbeit geschrieben hat.

Sie hat mehrere Baumarten untersucht, die sich grob in frühsukzessive Arten unterteilen lassen, die sich früh in einem neuen Regenwald ansiedeln, und spätsukzessive Arten, die langsamer wachsen, aber deutlich größer werden und damit langfristig eine größere Kohlenstoffsenke darstellen . Ein deutlicher Unterschied besteht darin, wie die Bäume in den beiden Gruppen mit Wärme umgehen. Die frühen Sukzessionsarten öffnen die Poren ihrer Blätter weiter, durch die sie große Wassermengen schwitzen und so die Temperatur in ihren Blättern niedrig halten – ähnlich einer Klimaanlage. Die spätsukzessiven Arten öffnen ihre Poren nicht so stark und können daher schwerer kühlen.

Quelle: Universität Göteborg

Empfindlicher gegenüber Trockenheit

„Wir haben bei unseren Messungen große Temperaturunterschiede in den Blättern festgestellt. Zwischen spätsukzessiven Arten und frühsukzessiven Arten, die am selben Standort wachsen, könnte ein Unterschied von 10 Grad Celsius bestehen. Die spätsukzessiven Arten hatten größere Schwierigkeiten, mit ungewöhnlich hohen Temperaturen fertig zu werden Bäume hatten eine höhere Sterblichkeitsrate”, sagt Maria Wittemann.

Allerdings erfordert die starke Transpiration der frühen Sukzessionsarten durch ihre Blätter auch viel Wasser. Während einer Dürreperiode stellten die Forscher fest, dass frühe Sukzessionsarten anfälliger für die Hitze wurden und ihre Blätter abwarfen. Ihr reduzierter Wasserverbrauch führte dazu, dass spätsukzessive Arten widerstandsfähiger gegen Trockenheit waren.

„Unsere Ergebnisse zeigen, dass die Photosyntheserate in Regenwaldbäumen sinkt, wenn die Temperatur in ihren Blättern steigt, was vor allem bei spät sukzessiven Arten vorkommt. Die für die Photosynthese essentiellen Proteine ​​und Membranen in ihren Blättern versagen, und schließlich sterben die Bäume daran ab Kohlenstoffmangel, weil sie nicht genügend Kohlendioxid aus der Luft umwandeln können. Das wirkt sich auf das gesamte Ökosystem aus. Wir wissen zum Beispiel, dass einige Tiere die Früchte der späten Sukzessionsart fressen”, sagt Maria Wittemann.

Bäume werden in einem wärmeren Regenwald überhitzt

Wie Regenwaldbäume höhere Temperaturen vertragen, wird in Klimakammern der Universität Göteborg untersucht. Bildnachweis: Olof Lönnehed

Kooperation mit einer lokalen Universität

Frühere Untersuchungen zeigen, dass die Situation im Amazonas am schlimmsten ist. Es wird geschätzt, dass dies Kohlenstoffsenke bereits 2035 in eine Kohlenstoffquelle umgewandelt werden. In den afrikanischen Regenwäldern ist der Klimawandel noch nicht so weit fortgeschritten.

Die Forschung an der Universität Göteborg wird in Zusammenarbeit mit der Universität von Ruanda in Hochgebirgswäldern in Ruanda durchgeführt. Die Bäume wurden vor Ort untersucht, aber auch Samen wurden in Klimakammern in Göteborg gepflanzt, um ihre Entwicklung bei verschiedenen Temperaturen zu untersuchen.

„Wir arbeiten mit verschiedenen Interessengruppen in Ruanda zusammen. Es gibt nicht viel Regenwald in Ruanda zurückgelassen und wenn sie neue Bäume pflanzen, wollen sie wissen, welche einheimischen Arten in einem wärmeren Klima überleben können”, sagt Maria Wittemann.


Der Klimawandel bedroht bis zu 100 % der Bäume in australischen Städten und die meisten städtischen Arten weltweit


Mehr Informationen:
Um mehr über Ruanda TREE zu erfahren, besuchen Sie die Website www.ruandatree.com

Zur Verfügung gestellt von
Universität Göteborg

Zitat: Untersuchungen zeigen, dass einige Bäume in wärmeren Regenwäldern überhitzt werden (2022, 27. September), abgerufen am 27. September 2022 von https://phys.org/news/2022-09-trees-overheated-warmer-rainforests.html

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