US-Anwalt nach Verurteilung wegen Geldwäsche in den Vereinigten Arabischen Emiraten freigelassen | Gerichtsnachrichten

Asim Ghafoor, ein bekannter Bürgerrechtsanwalt, wurde letzten Monat festgenommen, als er auf dem Weg zum Flughafen von Dubai war.

Der US-Bürger und Bürgerrechtsanwalt Asim Ghafoor, der diese Woche in den Vereinigten Arabischen Emiraten wegen Geldwäsche verurteilt wurde, ist freigelassen worden und befindet sich auf dem Heimweg.

Ghafoor, der einst den ermordeten Journalisten Jamal Khashoggi vertrat, wurde nach Zahlung einer Geldstrafe freigelassen, sagte sein Anwalt Faisal Gill am Freitag und fügte hinzu, dass die US-Botschaft in den VAE bei seiner Freilassung geholfen habe.

Ein Gericht bestätigte am Mittwoch eine frühere Verurteilung in Abwesenheit gegen Ghafoor und verurteilte ihn zur Zahlung einer Geldstrafe von 5 Millionen Dirham (1,4 Millionen US-Dollar), hob jedoch eine im Mai verhängte dreijährige Haftstrafe auf.

Beamte der VAE hatten keinen unmittelbaren Kommentar.

Ghafoor, der in Virginia lebt, war am 14. Juli auf der Durchreise durch den Flughafen Dubai, als er wegen der Verurteilung in Abwesenheit festgenommen wurde.

Die staatliche Nachrichtenagentur der Vereinigten Arabischen Emirate, WAM, sagte, er sei nach einem „Unterstützungsersuchen“ von US-Beamten festgenommen worden, die Ghafoors „Beteiligung an Steuerhinterziehung und verdächtigen Geldtransfers“ untersuchten.

US-Beamte sagten, die Festnahme sei nicht auf Wunsch Washingtons erfolgt.

Medienberichten in den Vereinigten Staaten zufolge ist Ghafoor in der Vergangenheit aufgrund seiner Arbeit, die muslimische Amerikaner in Bürgerrechtsfällen vertritt, unter US-Überwachung geraten.

Der Prozess und die Inhaftierung des Anwalts in Abwesenheit im vergangenen Monat, als US-Präsident Joe Biden die Area besuchte, stieß auf Kritik von Rechtsgruppen und einigen Mitgliedern des Kongresses.

Ghafoors Unterstützer sagen, dass ihm ein ordnungsgemäßes Verfahren verweigert wurde und er vor seiner Festnahme nichts von den Anklagen wusste.

Einige haben auch vermutet, dass die Verhaftung durch seine Verbindungen zu Khashoggi motiviert sein könnte, der 2018 im saudi-arabischen Konsulat in der Türkei ermordet wurde, und durch die Arbeit mit Menschenrechtsgruppen, die die VAE kritisieren.

Beamte der VAE haben wiederholt gesagt, dass es in dem Drop gegen Ghafoor ausschließlich um Finanzverbrechen ging.

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