US-ASEAN-Gipfelsignale intensivieren die Beziehungen

Autor: Brian Eyler, Stimson Center

Der US-ASEAN-Sondergipfel am 12. und 13. Mai 2022 war das erste Mal, dass ASEAN-Führungskräfte den US-Präsidenten im Weißen Haus getroffen haben. Die Ergebnisse zeigen, dass sich die Vereinigten Staaten trotz der Krise in der Ukraine weiterhin auf den Indopazifik und China konzentrieren. Der Gipfel erneuerte das US-Engagement in der Region, doch wird er nur erfolgreich sein, wenn die Regierung die Nachfragesignale der Schlüsselakteure in ASEAN mit nachhaltigen Ressourcen erfüllt.

US-Präsident Joe Biden hält eine Rede während des US-ASEAN-Sondergipfels im US-Außenministerium, Washington, USA, 13. Mai 2022 (Foto: Reuters/Leah Millis).

Der Erfolg des Sondergipfels hängt auch von der persönlichen Teilnahme von US-Präsident Joe Biden am bevorstehenden ASEAN-Gipfel in Phnom Penh ab – eine Demonstration des anhaltenden Engagements der USA für die Region.

Der Gipfel brachte neun ASEAN-Delegationen mit wichtigen US-Behörden zusammen, darunter eine Reihe offizieller Veranstaltungen unter dem Vorsitz von Biden und Vizepräsidentin Kamala Harris. Diese Treffen boten eine Plattform, um zu zeigen, warum ASEAN für die Vereinigten Staaten von Bedeutung ist. Im Jahr 2020 beliefen sich die ausländischen Direktinvestitionen der USA in die ASEAN auf 328 Milliarden US-Dollar, mehr als China in die ASEAN investiert und mehr als die US-Investitionen in China, Indien, Japan und Südkorea zusammengenommen.

Die Vereinigten Staaten setzen sich auch durch ihre beiden Verbündeten Thailand und die Philippinen sowie ihre strategischen Partner Singapur, Indonesien und Vietnam für Frieden und Stabilität in der Region ein. Washingtons Engagement für das Bewusstsein für den maritimen Bereich und die Sicherung der Handelspassage im Südchinesischen Meer hatte oberste Priorität auf der Tagesordnung und erhielt den größten Anteil (ca. 60 Millionen US-Dollar) der 150 Millionen US-Dollar an neuen Ressourcen verpfändet.

Der maritime Schwerpunkt rührt von Chinas wachsender Versicherheitlichung des Südchinesischen Meeres, seiner illegalen, nicht gemeldeten und unregulierten Fischerei und der zunehmenden Umweltzerstörung her. Das Weiße Haus hat eine Reihe neuer Projekte vorgeschlagen, um diese Probleme zu bekämpfen – einschließlich der Entsendung eines Kutters der US Navy in die Region, der als Ausbildungsplattform fungieren soll.

Als Folge von Chinas regionaler Präsenz und globalem Aufstieg suchen die ASEAN-Länder die US-Unterstützung in vorrangigen Bereichen, die die Länder nicht zwingen, im Kontext des Wettbewerbs der Großmächte Partei zu ergreifen. Die Zusammenarbeit mit der ASEAN trägt dazu bei, sicherzustellen, dass die US-Ressourcen auf eine Vielzahl regionaler Probleme verteilt werden, und verhindert, dass eine militärzentrierte Politik die US-Agenda gegenüber der ASEAN übernimmt.

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Klima- und nachhaltige Entwicklungsinitiativen waren ebenfalls a höchste Priorität. Diese Projekte weisen Mittel zu, um Investitionen in erneuerbare Energien und nachhaltige Forstwirtschaft zu mobilisieren und den ASEAN-Ländern den Aufbau von Kapazitäten zu ermöglichen, damit sie ihre COP26-Verpflichtungen erfüllen können. Während die Finanzierung dieser Projekte gering erscheint (6 bis 40 Millionen US-Dollar), können die Vereinigten Staaten nachweisen, dass ein Dollar für die Prävention mehr als einen Dollar Fortschritt bei der Bewältigung von Klima- und Umweltproblemen bringen wird, wenn die nachgewiesenen Ergebnisse der ASEAN-Projekte zu einer Steigerung führen oder nachhaltige Finanzierung aus Washington.

Während einige in Washington eine Zusammenarbeit mit China in Klimafragen fordern, ist es wahrscheinlicher, dass die Vereinigten Staaten und China sich in einen Wettlauf um die Klimapolitik einmischen und ASEAN als Zone konstruktiven Wettbewerbs ins Visier nehmen.

Zusammenarbeit auf Pandemie Erholung und die Stärkung der wirtschaftlichen Beziehungen und Konnektivität waren die obersten Prioritäten für die ASEAN-Führungskräfte. Das Engagement der USA für die Wahrung des Multilateralismus zeigt sich in ihrem Engagement für die Zusammenarbeit im Rahmen der ASEAN-US Health Futures Initiative und der Quad Vaccine Partnership. Die Erklärung signalisiert auch eine stärkere digitale Zusammenarbeit und Widerstandsfähigkeit der Lieferkette, um Konnektivitätsindustrien und Informationssysteme zu stärken, während sich die Welt an das Leben mit COVID-19 anpasst – und da die Vereinigten Staaten und China zunehmend polarisiert werden.

Obwohl nicht offiziell auf der Tagesordnung, war Bidens vorgeschlagener Indo-Pacific Economic Framework (IPEF) ein zentrales Diskussionsthema. Jetzt, da das IPEF offiziell eingeführt wurde, sollte die Definition der mit dem System verbundenen Vorteile ein Kernthema des politischen Diskurses für Indopazifik-Strategen sein.

Die vietnamesische Delegation – obwohl das Weiße Haus davon ausging, dass sie ein wahrscheinlicher Kandidat für die IPEF-Mitgliedschaft sei – zögerte, dem Abkommen in Washington beizutreten. Allein dieses Signal veranlasste das Biden-Team wahrscheinlich dazu, die Messlatte für den Beitritt von Nationen zur IPEF zu senken – eine Änderung, die dazu führte, dass sich sieben ASEAN-Länder anmeldeten, darunter Vietnam. Ein Zwischenziel, Laos und Kambodscha zu rekrutieren, von denen angenommen wird, dass sie tief in Chinas politisch-ökonomischer Tasche stecken, sollte als nächstes auf der Tagesordnung stehen.

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Aber das IPEF in seiner jetzigen Form ist ein schwacher Ersatz für eine Asien-Handelsstrategie und ist im Vergleich zu seinem Vorgänger – der Transpazifischen Partnerschaft (TPP) aus der Obama-Ära – in Bezug auf die Bereitstellung von Handelsvorteilen nicht gerade berauschend.

ASEAN-Stakeholder kritisieren Washingtons Mangel an Kontakten zwischen den Menschen. Als Ergebnis des Gipfeltreffens verdoppelte das Weiße Haus die Größe seiner Young Southeast Asia Leaders Initiative und kündigte das US-ASEAN Institute for Rising Leaders an der Johns Hopkins School of Advanced International Studies an. Das neue Institut wird einen stetigen Strom aufstrebender ASEAN-Führungskräfte nach Washington aufrechterhalten. Die US-Regierung sollte sich auch stärker auf den Austausch im Zusammenhang mit Klimawandel, erneuerbaren Energien und Pandemiemaßnahmen konzentrieren und die Kanäle erweitern, damit mehr ASEAN-Jugendliche zur Hochschulbildung in die Vereinigten Staaten kommen.

Das Gipfeltreffen brachte die Beziehungen zwischen den USA und der ASEAN einen Schritt näher an eine „umfassende strategische Partnerschaft“ heran und förderte gleichzeitig die notwendige Verbesserung anderer bilateraler Beziehungen zwischen den USA, wie z Beziehung zwischen den USA und Vietnam.

Die Vereinigten Staaten werden ihren lange leeren Botschafterposten bei der ASEAN mit der Ernennung von Yohannes Abraham, dem derzeitigen Stabschef und Exekutivsekretär des Nationalen Sicherheitsrates, besetzen. Abraham wird in der Lage sein, Washingtons Aufmerksamkeit auf die ASEAN zu lenken – eine Qualität, die Washington braucht, um sein anhaltendes Engagement für die Region zu demonstrieren.

Brian Eyler ist Direktor des Südostasienprogramms und des Energie-, Wasser- und Nachhaltigkeitsprogramms am Stimson Center. Er ist außerdem Direktor des Südostasienprogramms und des Energie-, Wasser- und Nachhaltigkeitsprogramms am Stimson Center.

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