US-Basketballstar Brittney Griner steht vor russischem Gericht

Der amerikanische Basketballstar Brittney Griner wurde am Freitag vor Gericht gestellt, 4 1/2 Monate nach ihrer Verhaftung wegen des Besitzes von Cannabisöl, als sie zurückkehrte, um für ein russisches Team zu spielen, in einem Fall, der sich inmitten der angespannten Beziehungen zwischen Moskau und Washington abspielte.

Die erste Verhandlungssitzung, die bis zum 7. Juli vertagt wurde, bot die umfassendste öffentliche Interaktion zwischen Griner und Reportern seit der Verhaftung des Phoenix Mercury Centers und zweifachen US-Olympiasiegers im Februar auf dem Moskauer Flughafen Scheremetjewo.

Der 31-jährige Griner wurde mit Handschellen und einem T-Shirt von Jimi Hendrix in den Gerichtssaal im Vorort Khimki der Hauptstadt eskortiert. Bei einer vorläufigen Anhörung unter Ausschluss der Öffentlichkeit am Montag wurde ihre Haft um weitere sechs Monate bis zum 20. Dezember verlängert.

Die Polizei sagte, sie habe Vape-Kanister mit Cannabisöl bei sich getragen, als sie am Flughafen festgenommen wurde. Bei einer Verurteilung wegen groß angelegten Drogentransports drohen ihr bis zu zehn Jahre Gefängnis.

ANSEHEN l Der Prozess gegen Brittney Griner beginnt:

Der Prozess gegen US-Basketballstar Brittney Griner beginnt im Großraum Moskau

Die amerikanische Basketballspielerin Brittney Griner steht 4½ Monate vor Gericht, nachdem sie wegen Besitzes von Cannabisöl angeklagt wurde, als sie inmitten intensiver Beziehungen zwischen Moskau und Washington nach Russland zurückkehrte.

Weniger als 1 Prozent der Angeklagten in russischen Strafverfahren werden freigesprochen, und im Gegensatz zu US-Gerichten können Freisprüche aufgehoben werden.

Die staatliche Nachrichtenagentur Tass zitierte Griner vor Gericht mit der Aussage, sie verstehe die Vorwürfe, werde sie aber erst später weiter kommentieren.

Zwei Zeugen wurden von der Staatsanwaltschaft befragt: ein Zollbeamter des Flughafens, der in öffentlicher Sitzung sprach, und ein nicht identifizierter Zeuge in einer nichtöffentlichen Sitzung. nach Angaben der staatlichen Nachrichtenagentur RIA-Novosti. Der Prozess wurde dann vertagt, hieß es, als zwei weitere Zeugen nicht erschienen.

Alexander Boykov, ein Anwalt von Griner, sagte Reportern vor Gericht: „Ich möchte nicht über die Einzelheiten des Falls und die Anklage sprechen und unsere Position dazu kommentieren, weil es dafür zu früh ist.“

Boykov sagte gegenüber RIA-Novosti auch, dass sie im Haftbereich Sport treibe und Spaziergänge mache. Die russische Website Business FM sagte, dass Griner, die Reportern manchmal zulächelte, sagte, sie wünschte, sie könnte mehr trainieren und sie habe Probleme, weil sie kein Russisch verstehe.

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Ihr Fall erreicht einen außerordentlichen Tiefpunkt in den Beziehungen zwischen Moskau und Washington. Griner wurde weniger als eine Woche festgenommen, bevor Russland Truppen in die Ukraine entsandte, was die ohnehin schon hohen Spannungen zwischen den beiden Ländern noch verschärfte. Die USA verhängten daraufhin weitreichende Sanktionen gegen Moskau, und Russland verurteilte die USA wegen Waffenlieferungen an die Ukraine.

Elizabeth Rood, US-Geschäftsführerin in Moskau, war vor Gericht und sagte, sie habe mit Griner gesprochen, dem es „unter diesen schwierigen Umständen so gut geht, wie man es erwarten kann“.

„Die Russische Föderation hat Brittney Griner zu Unrecht festgenommen“, sagte Rood. „Die Praxis der unrechtmäßigen Inhaftierung ist inakzeptabel, wo immer sie auftritt, und stellt eine Bedrohung für die Sicherheit aller dar, die im Ausland reisen, arbeiten und leben.“

Sie sagte, die US-Regierung arbeite auf höchster Ebene „hart daran, Brittney und alle zu Unrecht inhaftierten US-Bürger sicher nach Hause zu bringen“.

Kreml-Sprecher Dmitri Peskow bestritt am Freitag, dass die Politik eine Rolle bei Griners Inhaftierung und Strafverfolgung gespielt habe.

„Tatsache ist, dass der berühmte Athlet im Besitz von verbotenen Medikamenten mit Betäubungsmitteln festgenommen wurde“, sagte Peskow gegenüber Reportern. „Nach dem, was ich gesagt habe, kann es nicht politisch motiviert sein“, fügte er hinzu.

Griners Unterstützer hatten sich in der Hoffnung auf eine stille Lösung bis Mai zurückgehalten, als das Außenministerium sie als zu Unrecht Inhaftierte neu einstufte und die Aufsicht über ihren Fall an den Sonderbeauftragten des Präsidenten für Geiselangelegenheiten übertrug – praktisch den Chefunterhändler der US-Regierung.

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Griners Frau Cherelle hat Präsident Joe Biden aufgefordert, ihre Freilassung zu erreichen, und sie als „politische Schachfigur“ bezeichnet.

„Es war schön, sie auf einigen dieser Bilder zu sehen, aber es ist hart. Jedes Mal wird sie daran erinnert, dass ihr Teamkollege, ihr Freund, zu Unrecht in einem anderen Land inhaftiert ist“, sagte Vanessa Nygaard, Trainerin von Phoenix Mercury, am Montag.

Der Trainer hoffte, dass Biden „die Schritte unternehmen würde, um sicherzustellen, dass sie nach Hause kommt“.

Gefangenentausch

Griners Unterstützer haben einen Gefangenenaustausch wie den im April gefördert, bei dem der Marineveteran Trevor Reed gegen einen russischen Piloten nach Hause gebracht wurde, der wegen Verschwörung zum Drogenhandel verurteilt wurde.

Russische Nachrichtenmedien haben wiederholt Spekulationen geäußert, dass sie gegen den russischen Waffenhändler Viktor Bout mit dem Spitznamen „Händler des Todes“ ausgetauscht werden könnte, der eine 25-jährige Haftstrafe verbüßt, weil er wegen Verschwörung zur Tötung von US-Bürgern und zur Unterstützung einer Terrororganisation verurteilt wurde .

Russland hat jahrelang für die Freilassung von Bout geworben. Aber die große Diskrepanz zwischen Griners Fall – der den angeblichen Besitz von Vape-Patronen mit Cannabisöl beinhaltet – und Bouts weltweitem Handel mit tödlichen Waffen könnte einen solchen Tausch für die USA unangenehm machen

Andere haben vorgeschlagen, dass sie zusammen mit Paul Whelan gehandelt werden könnte, einem ehemaligen Marine- und Sicherheitsdirektor, der eine 16-jährige Haftstrafe wegen einer Verurteilung wegen Spionage verbüßt, die die USA wiederholt als Betrug bezeichnet haben.

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