US EPA und Ohio EPA streiten sich darüber, wie viel Phosphor Euclid in den Eriesee einleiten darf

EUCLID, Ohio – Die US-Umweltschutzbehörde und die EPA von Ohio sind uneins über die Menge an Phosphor, die die Kläranlage von Euclid in den Lake Erie einleiten darf, und das Ergebnis ihrer Meinungsverschiedenheit könnte weitreichende Auswirkungen auf Kläranlagenbetreiber in anderen Teilen von Ohio haben.

Wenn die Bundesregulierungsbehörden darauf bestehen, ihren Willen durchzusetzen, könnten die Kosten für die Steuerzahler in Euclid exorbitant sein und wenig bis gar keinen Gewinn für die Umwelt bringen, so behauptet die Ohio EPA, die Stadt Euklidund andere öffentliche Kläranlagenbetreiber, einschließlich der Regionaler Kanalisationsbezirk im Nordosten von Ohio. Sie befürchten, dass ein kostspieliger und fehlgeleiteter Präzedenzfall geschaffen wird.

Das Problem spitzte sich zu, nachdem die EPA von Ohio einen Entwurf einer Entlassungsgenehmigung für Euclid als Verlängerung einer auslaufenden Genehmigung ausgestellt hatte. Die US EPA erhob Einwände und behauptete, dass der in der Genehmigung enthaltene vorgeschlagene Phosphorgrenzwert nicht mit den Wasserqualitätsanforderungen des Bundesgesetzes über sauberes Wasser vereinbar sei.

„Es ist überraschend und besorgniserregend für uns, weil es nicht durch die Daten gestützt wird“, sagte Kyle Dreyfuss-Wells, CEO des Northeast Ohio Regional Sewer District, über die Forderung der US-Umweltschutzbehörde EPA, die Phosphorgrenze von Euclid gegenüber dem derzeitigen durchschnittlichen monatlichen Niveau von zu senken ein Milligramm pro Liter.

Der Distrikt, der den größten Teil des Cuyahoga County versorgt, betreibt zwei Kläranlagen am Lake Erie. Beide sind auf dem gleichen Niveau wie die Euclid-Anlage erlaubt. Eine dritte NEORSD-Anlage stromaufwärts am Cuyahoga River hat eine Untergrenze.

Dreyfuss-Wells gehörte zu den verschiedenen Interessenvertretern, die während einer virtuellen öffentlichen Anhörung am 8. Juni gegen die strengeren Grenzwerte der US-EPA für Phosphor im Werk Euclid aussagten.

„Das ist ein besorgniserregender Präzedenzfall für alle Kläranlagen im Lake Erie Basin“, sagte sie.

Der Täter

Der Wunsch, die Phosphoreinleitung in den Eriesee einzudämmen, rührt von der Rolle der Chemikalie bei der Förderung schädlicher Algenblüten her, die Giftstoffe produzieren, die für Menschen und Tiere gefährlich sind und die Lebensgrundlage der Wirtschaft am See bedrohen. Das Problem erregte 2014 große Aufmerksamkeit, als schädliche Algenblüten die Wasserversorgung von Toledo bedrohten.

Der Zustrom von Phosphor in den Eriesee erfolgt jedoch hauptsächlich im westlichen Becken, wo der Abfluss der Farm überschüssigen Dünger in die Wasserscheide des Maumee River trägt. Die schädlichen Algenblüten, die im Western Basin produziert werden, treiben dann auf dem See nach Osten in das Central Basin, wo sich Euclid und Cleveland befinden.

„Uns geht es darum, dass wir nicht die Ursache des Phosphorproblems sind und unsere Genehmigung nicht die Lösung sein wird“, sagte Kirsten Gail, Bürgermeisterin von Euclid.

Und doch in einem Buchstabe an die EPA-Direktorin von Ohio, Laurie Stevenson, vom 2. November 2021 erklärte die US-EPA, dass die Konzentrationen von Microcystin, dem durch die Algenblüte erzeugten Toxin, im Central Basin nicht den Wasserqualitätsstandards entsprechen und dass „Abflussbeschränkungen ” zu Euklids Genehmigung erforderlich sind.

„Wir haben die neuesten wissenschaftlichen Erkenntnisse, Methoden und Modelle der EPA verwendet, um eine Abflussgrenze abzuleiten, die erforderlich ist, um sicherzustellen, dass die Einleitung nicht zum Microcystin-Problem beiträgt“, erklärte eine EPA-Sprecherin in einer E-Mail-Antwort auf eine Bitte um weitere Informationen.

Die Ohio EPA behauptet, dass die Analyse der US EPA fehlerhaft ist, einschließlich ihres Vertrauens auf Daten, die sich auf Binnenseen und nicht auf den Eriesee beziehen, und dass die Bundesbehörde den Ansatz des Staates zur Lösung des Phosphorproblems durch das sogenannte Maumee Watershed Nutrient TMDL ignoriere , wobei TMDL für die maximale tägliche Gesamtbelastung steht.

Das TMDL muss noch fertiggestellt werden, würde aber dazu dienen, die Gesamtmenge an Phosphor zu kontrollieren, die in den Maumee River gelangen darf.

Der Staat geht das Problem auch durch sein H2Ohio-Programm an, das 2.400 Landwirten in 24 Bezirken im Norden Ohios finanzielle Anreize bietet, Maßnahmen zu ergreifen, um ihren Düngemittelverbrauch zu kontrollieren und den Abfluss zu minimieren, der in Flüsse und Bäche gelangt, die schließlich in den See münden Erie.

Giftige Cyanobakterien aus einer schädlichen Algenblüte färben im August 2019 das Wasser des westlichen Eriesees am Strand des Maumee Bay State Park in Oregon, Ohio, grün.Garret Ellison | MLive

Charakterisiert als unangemessene Anfrage

Die US-Umweltschutzbehörde EPA fordert in ihrem Widerspruch eine monatliche Durchschnittsgrenze von 0,007 Milligramm pro Liter. Aber laut a Dia-Präsentation die von der Ohio EPA während der öffentlichen Anhörung vorgelegt wurde, ist die Erfüllung einer so strengen Anforderung nicht möglich und hätte keine bedeutenden Auswirkungen auf den See.

Die Ohio EPA erklärte auch, dass eine weitaus bescheidenere Grenze von 0,5 Milligramm pro Liter, die die US-EPA als Vergleich angeboten hat, laut der Präsentation „rechtlich oder wissenschaftlich nicht vertretbar“ sei.

Das Problem wird für Euclid dadurch erschwert, dass es einer massiven Investition in die Abwasserbehandlung folgt, die bereits von der Stadt getätigt wurde, um ein Zustimmungsdekret mit dem zu erfüllen US EPA geht ein Jahrzehnt zurück.

Seitdem hat die Stadt 200 Millionen US-Dollar investiert – weitere 70 Millionen US-Dollar werden erwartet –, um ihre Abwasserbehandlung zu verbessern, einschließlich der Renovierung und Erweiterung ihrer Anlage und der Installation eines 15-Millionen-Gallonen-„Ausgleichstanks“, um das Abwasser nach großen Stürmen zu sammeln damit das Abwasser nicht durch ein zusätzliches Bypass-System verarbeitet wird.

Die Stadt hat außerdem 12 Bereiche eliminiert, in denen Abwasserkanäle unbehandelt in den See flossen, und ist dabei, Überläufe ihrer Mischwasserkanäle zu bewältigen, die Regenwasser und Sanitärabfälle durch dasselbe Rohr führen, manchmal nach starken Regenfällen überlaufen und zu unbehandelten Einleitungen führen .

Euclid Service Director Dan Knecht sagte, die Arbeiten an der Anlage der Stadt seien fast abgeschlossen, aber es sei noch zu früh, um zu wissen, inwieweit sich die Behandlungsqualität verbessert habe. Wenn sie die von der US EPA festgelegten strengeren Phosphorgrenzwerte nicht einhalten können, wären weitere Investitionen erforderlich.

Zum Beispiel könnte es bedeuten, dem Behandlungsprozess mehr Chemikalien hinzuzufügen, sagte er, aber das würde eine Rücksprache mit dem Hersteller des neuen Membranbioreaktors der Anlage erfordern, um festzustellen, wie er sich auswirken würde.

Der Reaktor wirkt wie ein Poolfilter, der „lange Materialstränge hat, durch die das Wasser wackeln muss, ähnlich wie Seetang“, und Partikel einfängt, die dann auf den Boden fallen, sagte Knecht.

„Damit am Ende alles, was durch den Filter geht, sauberes Wasser ist“, sagte er.

Kläranlage Euklid

Rohrleitungen, die Teil des neuen Membranbioreaktors sind, der das Abwasser in der Kläranlage Euclid reinigt.Stadt Euklid

Andere machten sich Sorgen

Euclid ist nicht die einzige Gemeinschaft, die über das Ergebnis des Einspruchs der US EPA ins Schwitzen kommt.

Alle öffentlichen Abwasserbehandlungsanlagen von Ohio sind besorgt über die Möglichkeit strengerer Grenzwerte, und dies würde teure Änderungen erfordern, „wenn die Probleme im Eriesee hauptsächlich durch die Landwirtschaft und andere nicht zielgerichtete Quellen verursacht werden“, sagte Anwalt Rees Alexander, der die vertritt Association of Ohio Metropolitan Wastewater Agencies, darunter Euclid und der Northeast Ohio Regional Sewer District.

„Es kann sein, dass die US EPA glaubt, dass dies einen Unterschied für den Eriesee machen wird, aber das ist nicht das, was wir in Bezug auf die Statistiken und die bisher abgeschlossenen wissenschaftlichen Erkenntnisse sehen“, sagte Alexander.

Die US EPA hat bis Donnerstag schriftliche Kommentare zu ihrem Einspruch gegen die Euclid-Genehmigung erhalten, aber es wurde kein Zeitplan festgelegt, wann eine Entscheidung getroffen wird.

Wird die US EPA ihre Meinung ändern?

„Ich denke, es ist noch zu früh, um das zu sagen“, sagte Alexander. “Ja, ich denke, es ist zu früh, um das zu sagen.”

2020 schädliche Algenblüte

Diese Karten zeigen die Ausbreitung schädlicher Algenblüten im westlichen Eriesee während zwei Perioden im August 2019. Blau zeigt niedrige Konzentrationen an, während Rot zeigt, wo sich mit größerer Wahrscheinlichkeit gefährlicherer Abschaum bildet.

Newsletter

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.