US-Forscher entwickeln Schnelltest, der Covid-Varianten in Stunden identifiziert

Ein Team von US-Forschern hat einen Covid-19-Schnelltest entwickelt, der bei der Identifizierung verschiedener Varianten des SARS-CoV-2 in nur wenigen Stunden helfen könnte.

Nach der Entwicklung von „CoVarScan“, einem Covid-19-Schnelltest, der die Signaturen von acht Hotspots des SARS-CoV-2-Virus erkennt, testete das Team diesen im vergangenen Jahr nun an Proben von mehr als 4.000 Patienten.

Die Forscher berichteten, dass ihr Test genauso genau ist wie andere Methoden zur Diagnose von Covid und erfolgreich zwischen allen aktuellen Varianten von SARS-CoV-2 unterscheiden kann.

„Mit diesem Test können wir sehr schnell feststellen, welche Varianten in der Community vorhanden sind und ob eine neue Variante entsteht“, sagte der Forscher Jeffrey SoRelle von der University of Texas Southwestern in den USA. „Es hat auch Auswirkungen auf einzelne Patienten, wenn wir es mit Varianten zu tun haben, die unterschiedlich auf Behandlungen ansprechen“, fügte SoRelle hinzu.

Im Vergleich zur Gesamtgenomsequenzierung hatte CoVarScan eine Sensitivität von 96 Prozent und eine Spezifität von 99 Prozent, sagten die Forscher in einer Studie, die in der Zeitschrift Clinical Chemistry veröffentlicht wurde. Es identifizierte und differenzierte Delta-, Mu-, Lambda- und Omicron-Varianten von Covid-19 , einschließlich der BA.2-Version von Omicron, die einst als „Stealth-Omicron“ bekannt war, weil sie bei einigen Tests, die darauf ausgelegt waren, nur den Omicron-Stamm nachzuweisen, nicht auftauchte.

Während es mehrere andere Tests für Covid-19 gibt, weisen sie im Allgemeinen entweder ein Fragment des genetischen Materials von SARS-CoV-2 oder kleine Moleküle auf der Oberfläche des Virus nach und liefern keine Informationen zur Identifizierung der Variante. Darüber hinaus befürchten viele Forscher, dass diese Tests beim Nachweis einiger Varianten nicht genau sind – oder zukünftige Stämme übersehen könnten. Um festzustellen, welche Variante von Covid-19 ein Patient hat, müssen Wissenschaftler normalerweise die zeitaufwändige und teure Gesamtgenomsequenzierung verwenden, die sich auf hochentwickelte Geräte und Analysen stützt, um die gesamte in den Viren enthaltene RNA-Sequenz zu buchstabieren, sagte das Team .

Anfang 2021 wollten SoRelle und sein Team nachverfolgen, wie gut aktuelle Tests aufkommende Varianten von SARS-CoV-2 erkennen. Sie erkannten jedoch, dass die Sequenzierung vieler Proben weder zeitgerecht noch kosteneffektiv wäre, und entwickelten daher ihren eigenen Test.

Eine häufige Kritik an dieser Art von Test ist, dass sie ständig an neue Varianten angepasst werden muss, aber CoVarScan hat seit mehr als einem Jahr keine Anpassung benötigt; es funktioniert immer noch sehr gut“, sagte SoRelle. „Wenn wir es in Zukunft anpassen müssten, könnten wir problemlos bis zu 20 oder 30 zusätzliche Hotspots zum Test hinzufügen“, fügte er hinzu.

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