Verbindungen zwischen den Vereinigten Arabischen Emiraten und Großbritannien erzählen die Geschichte beider Länder

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Prinz Philip, Herzog von Edinburgh, Elizabeth II, Mohammed bin Zayed Al Nahyan, Prinz Andrew, Herzog von York vor einem Gebäude: Königin Elizabeth II. und ihr Ehemann Prinz Philip, der Herzog von Edinburgh, an der Sheikh Zayed Grand Mosque mit Sheikh Mohammed Bin Zayed, Kronprinz und stellvertretender Oberbefehlshaber der Streitkräfte der Vereinigten Arabischen Emirate, und Prinz Andrew, Herzog von York im November 2010. Andrew Henderson / The National


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Königin Elizabeth II. und ihr Ehemann Prinz Philip, der Herzog von Edinburgh, in der Sheikh Zayed Grand Mosque mit Scheich Mohammed Bin Zayed, Kronprinz und stellvertretender Oberbefehlshaber der Streitkräfte der Vereinigten Arabischen Emirate, und Prinz Andrew, dem Herzog von York, im November 2010. Andrew Henderson / The National

Es war im Juli 1969, als Scheich Zayed, der Gründervater, zum ersten Mal London in seiner offiziellen Funktion als Herrscher von Abu Dhabi besuchte.

Er beschäftigte sich mit zwei dringenden Fragen. Befürchtungen, dass von der Sowjetunion unterstützte kommunistische Agenten versuchten, die Golfregion zu destabilisieren, und wie man am besten die Verhandlungen über die Schaffung einer neuen Nation aus den sieben Emiraten beschleunigt.

In London gab es jedoch andere Bedenken. War es „Zaid“ oder „Zayed“. Sollten die Einladungen „Al Nihyan“ oder „Al Nayyahan“ lauten. War es tatsächlich „Sheikh“ oder „Shaikh“?

„Diese Unterschiede in der Schreibweise verkörpern in gewisser Weise die Vielfalt, die der arabischen Welt so viel von ihrem Charme verleiht“, urteilte das britische Kabinettsbüro an Oberstleutnant Lord Burnham, der das Thema überhaupt angesprochen hatte.

Es gibt keine solche Verwirrung, wenn in diesen Tagen hochrangige Beamte der VAE London besuchen.

Protokoll beiseite, die lange Verbindung zwischen den beiden Ländern ist erst in nunmehr fast einem halben Jahrhundert gereift und gefestigt.

Eine lange Geschichte der Freundschaft



eine Gruppe von Menschen, die auf einen Laptop schauen: Die Unterzeichnung des Freundschaftsvertrags im Union House in Dubai am 2. Dezember 1971. Sheikh Zayed liest den Vertrag, beobachtet von Sir Geoffrey Arthur, der Telegramme nach Großbritannien zurückschickte.  Foto: Union House


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Die Unterzeichnung des Freundschaftsvertrags im Union House in Dubai am 2. Dezember 1971. Sheikh Zayed liest den Vertrag vor, beobachtet von Sir Geoffrey Arthur, der Telegramme nach Großbritannien zurückschickte. Foto: Union House

Am 2. Dezember 1971 definierten die neu gegründeten Vereinigten Arabischen Emirate ihre Beziehungen zu Großbritannien mit einem Freundschaftsvertrag und dem gemeinsamen Ziel, „die Freundschaftsbande zwischen den beiden Ländern auf der Grundlage gegenseitiger Achtung der Souveränität und des gegenseitigen Interesses zu stärken“.

In vielerlei Hinsicht hat London gelernt, Abu Dhabi zu respektieren. Im Jahrhundert vor 1971 galten die Emirate eher als Protektorat als als Kolonie des britischen Empire, aber als souveräner Staat weit davon entfernt, unabhängig zu sein.

Es wurde am besten von Lord Curzon, Vizekönig von Indien, definiert, der 1903 in Begleitung einer kleinen Flotte britischer Kriegsschiffe den Arabischen Golf besuchte.

Vor der Küste von Sharjah festgemacht, rief er die Herrscher der Emirate an Deck HMS Argonaut für einen Vortrag unter seinen Waffen über die Gefahren des Zuhörens rivalisierender europäischer Staaten, die versuchten, in der Region Fuß zu fassen.

Auch wenn sie weit von der Zivilisation entfernt sein mögen, sagte Seine Lordschaft ihnen, sollten sie sich „an die Politik der Vormundschaft und des Schutzes halten, die Ihnen Frieden und Ihre Rechte für den größten Teil eines Jahrhunderts garantiert hat“.

Mit der Entdeckung des Öls in den 1950er Jahren und der Erkenntnis, dass der Golf jetzt eine strategische Energiequelle für den Westen und das postimperiale Großbritannien war, kam es zu einem längst überfälligen diplomatischen Neustart.

Die Herrscher der Golfstaaten sollten nun eher umworben als umschmeichelt werden. Im Sommer 1961 machte Scheich Shakhbut den ersten offiziellen Besuch eines Herrschers von Abu Dhabi im Vereinigten Königreich, einschließlich einer Privataudienz bei Königin Elizabeth.

In London herrschte Besorgnis, als bekannt wurde, dass Scheich Shakhbut Ihrer Majestät ein Geschenk von zwei Perlenketten aus dem Arabischen Golf überreichen würde.

Ein Beamter des arabischen Ministeriums des Auswärtigen Amtes wurde sofort zu Garrard & Co, dem königlichen Juwelier, entsandt, um ein Geschenk für den Herrscher von drei silbernen Tellern zu kaufen, was das Regierungsbudget von £ 150 (rund 5.000 Dh heute) durch einen anderen sprengte 50€.

Da die Party des Herrschers im exklusiven Grosvenor House Hotel untergebracht war, wurden Empfänge im Savoy und im Dorchester arrangiert, mit einer hastig zusammengestellten Gästeliste, die den bekannten Charakterdarsteller James Robertson Justice enthielt, nachdem entdeckt wurde, dass er auch ein begeisterter Falkner war.

Es fanden auch Treffen mit Regierungsmitgliedern statt, darunter mit dem britischen Außenminister Lord Home, der dem Herrscher ein Foto von sich in einem silbernen Rahmen überreichte.

Abgesehen von den diplomatischen Nettigkeiten gab es jedoch kaum strategische Überlegungen über die langfristige Beziehung Großbritanniens zu ihrem Gast, abgesehen von der Hoffnung, dass Abu Dhabi britische Unternehmen bei der Ausgabe seines wachsenden Reichtums positiv sehen würde.

Eine dominierende Präsenz



eine Gruppe von Menschen, die auf der Straße stehen: Scheich Zayed, der Gründervater, wird während der Trooping of the Colour-Zeremonie am 14. Juni 1969 zu seinem Sitz in der Horse Guards Parade in London eskortiert. AP Photo / Str


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Scheich Zayed, der Gründervater, wird während der Trooping of the Colour-Zeremonie am 14. Juni 1969 zu seinem Sitz in der Horse Guards Parade in London begleitet. AP Photo / Str

Abgesehen von der Verwirrung über die englischsprachige Schreibweise seines Namens fand der erste offizielle Besuch von Scheich Zayed als Herrscher von Abu Dhabi 1969 auf einer viel höheren Ebene statt, mit Diskussionen über die Zukunft der damaligen provisorischen Union of Arab Emirates und ein Mittagessen mit Queen Elizabeth – ihr erstes Treffen.

Sheikh Zayed wurde auch zur Zeremonie des eingeladen Trooping der Farbe, in seinem Bisht-Mantel eine auffällige Figur für Fotografen. „Er hat eine dominierende Präsenz, die durch einen freundlichen und informellen Umgang gemildert wird“, heißt es in den Briefing-Notizen über Sheikh Zayed, die von britischen Regierungsbeamten erstellt wurden.

Gespräche wurden auch mit dem Premierminister Harold Wilson von der Labour Party geführt und beinhalteten die Bildung einer Gewerkschaftsarmee mit britischer Unterstützung für die neue Gewerkschaft.

Zwei Jahre später war Scheich Zayed nicht mehr Herrscher eines britischen Protektorats, sondern Präsident eines souveränen Staates mit Sitz bei den Vereinten Nationen.

Die Beziehung hatte sich unwiderruflich verändert. Die VAE waren nun ein wertvoller Handelspartner und ein Verbündeter mit vielen gemeinsamen Interessen in einer instabilen Welt.

Die alten Bindungen waren weg, aber nicht vergessen. Scheich Zayed würde 1989 zu einem vollständigen Staatsbesuch nach Großbritannien zurückkehren, ebenso wie sein Sohn. Präsident Scheich Khalifa im Jahr 2013.

Die Monarchin und Sheikh Khalifa hatten sich bereits während ihrer Zeit kennengelernt Staatsbesuch in die Vereinigten Arabischen Emirate im Jahr 2010, eines der wenigen Länder, die die Königin zweimal besucht hat, mit ihrer ersten Reise auf Einladung von Sheikh Zayed im Jahr 1979.

Mitglieder der britischen Königsfamilie sind regelmäßige Besucher der Vereinigten Arabischen Emirate, wobei eine der bemerkenswertesten Reisen 1989 stattfand, als Prinz Charles und der verstorbene Diana, Prinzessin von Wales verbrachte mehrere Tage in den Emiraten.

Fast 50 Jahre nach der Gründung der VAE reisen Minister beider Länder regelmäßig zu Treffen. Großbritannien mag jetzt nur eines von vielen sein, das gute Beziehungen zu den VAE hat, aber es ist die einzige Nation, die durch eine so lange und gemeinsame Geschichte verbunden ist.

Als Scheich Mohamed in London ankommt, könnten die Erwartungen an seinen Besuch am besten durch ein Telegramm ausgedrückt werden, das Scheich Zayed 1969 vom Abflug des Herrschers an den britischen Außenminister Michael Stewart schickte.

„Wir danken Ihnen für die freundliche Einladung und die Freundschaft, die wir immer geschätzt haben, und versichern Ihnen, dass unsere enge Freundschaft wie in den letzten Jahrhunderten gedeihen wird.“

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