Verdächtiger in muslimischen Morden in Albuquerque bestreitet Beteiligung | Nationale Nachrichten

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Von SUSAN MONTOYA BRYAN, STEFANIE DAZIO und MARIAM FAM – Associated Press

ALBUQUERQUE, NM (AP) – Nachdem er von der Polizei von New Mexico festgenommen worden war, bestritt der Verdächtige der Ermordung von vier muslimischen Männern in Albuquerque jegliche Verbindung zu den Verbrechen, die die Stadt und ihre kleine muslimische Gemeinde erschütterten – und sagte den Behörden, er sei so entnervt durch die Gewalt, dass er auf der Suche nach einem neuen Zuhause für seine Familie nach Houston fuhr, heißt es in Gerichtsdokumenten.

Die Dokumente, die am Dienstagabend in einer Strafanzeige veröffentlicht wurden, besagten, dass Muhammad Syed, 51, nur Kleidung, Schuhe und eine Pistole in seinem Auto hatte, als er am Montag während einer Verkehrskontrolle mehr als 160 Kilometer von seinem Haus in Albuquerque entfernt festgenommen wurde.

Die Ermittler stellten jedoch fest, dass die in Syeds Fahrzeug gefundenen Patronenhülsen dem Kaliber der Waffen entsprachen, von denen angenommen wurde, dass sie bei zwei der Morde verwendet wurden, und dass die an diesen Tatorten gefundenen Hülsen mit einer Waffe in Verbindung standen, die bei Syed zu Hause gefunden wurde, heißt es in der Strafanzeige.

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Syed, ein afghanischer Einwanderer, sagte den Detectives mit Hilfe eines Paschto-Dolmetschers, dass er bei den Spezialeinheiten in Afghanistan gewesen sei und gegen die Taliban gekämpft habe, heißt es in der Beschwerde. Laut der Beschwerde bestritt er während des Interviews mit Detectives auch jede Beteiligung an den Morden.

Die Tötungen der vier muslimischen Männer aus dem Hinterhalt an verschiedenen Orten außerhalb von Albuquerque lösten Angst in der muslimischen Gemeinde von New Mexicos größter Stadt aus, generierten jedoch Hinweise, die zur Verhaftung von Syed führten, der die Opfer kannte, sagten die Behörden.

Er sollte am Mittwochnachmittag vor Gericht erscheinen. Die Staatsanwälte planten zu beantragen, dass er bis zum Prozess ohne Kaution festgehalten wird, und in den Gerichtsdokumenten war kein Anwalt aufgeführt, der in seinem Namen sprechen könnte.

Nach der Verhaftung atmete die muslimische Gemeinde von Albuquerque „einen unglaublichen Seufzer der Erleichterung“ aus, sagte Ahmad Assed, Präsident des Islamischen Zentrums von New Mexico. „Das Leben wurde auf den Kopf gestellt.“

Dem ersten Mord im vergangenen November folgten drei weitere zwischen dem 26. Juli und dem 5. August.

Der Polizeichef von Albuquerque, Harold Medina, sagte, es sei noch nicht klar, ob die Todesfälle als Hassverbrechen oder Serienmorde oder beides eingestuft werden sollten.

Syed habe etwa fünf Jahre in den Vereinigten Staaten gelebt, teilte die Polizei mit.

„Der Täter kannte die Opfer bis zu einem gewissen Grad, und ein zwischenmenschlicher Konflikt könnte zu den Schießereien geführt haben“, heißt es in einer Erklärung der Polizei, obwohl die Ermittler noch daran arbeiteten, herauszufinden, wie sich ihre Wege gekreuzt hatten.

Als er speziell gefragt wurde, ob Syed, ein sunnitischer Muslim, wütend sei, dass seine Tochter einen schiitischen Muslim heiratete, sagte der stellvertretende Polizeichef. Kyle Hartsock antwortete nicht direkt. Er sagte: “Motive werden noch vollständig erforscht, um zu verstehen, was sie sind.”

Assed räumte ein, dass „es eine Ehe gab“, warnte jedoch davor, irgendwelche Schlüsse über die Motivation von Syed zu ziehen, der gelegentlich die Moschee des Zentrums besuchte.

Im Jahr 2017 meldete ein Freund von Syeds Tochter der Polizei, dass Syed, seine Frau und einer ihrer Söhne ihn aus einem Auto gezogen und ihn geschlagen und getreten hatten, bevor sie wegfuhren, wie aus Gerichtsdokumenten hervorgeht. Der Freund, der mit einer blutigen Nase, Kratzern und Prellungen gefunden wurde, sagte der Polizei, dass er angegriffen wurde, weil sie keine Beziehung mit ihr haben wollten.

Syed wurde im Mai 2018 festgenommen, nachdem ein Streit mit seiner Frau gewalttätig geworden war, heißt es in Gerichtsunterlagen. Die Staatsanwälte sagten, beide Fälle seien später eingestellt worden, nachdem die Opfer sich geweigert hatten, Anklage zu erheben.

Syed wurde auch im Jahr 2020 festgenommen, nachdem er beschuldigt worden war, sich geweigert zu haben, für die Polizei anzuhalten, nachdem er eine Ampel überfahren hatte, aber dieser Fall wurde schließlich abgewiesen, heißt es in Gerichtsdokumenten.

Die Morde in Albuquerque erregten die Aufmerksamkeit von Präsident Joe Biden, der sagte, solche Angriffe „haben in Amerika keinen Platz“. Sie ließen auch muslimische Gemeinden in den USA erschaudern. Einige Menschen stellten ihre Sicherheit in Frage und schränkten ihre Bewegungsfreiheit ein.

„Es gibt keine Rechtfertigung für dieses Übel. Es gibt keine Rechtfertigung dafür, ein unschuldiges Leben zu nehmen“, sagte Nihad Awad, Exekutivdirektor des Council on American-Islamic Relations, auf einer Pressekonferenz am Dienstag in Washington, DC

Er nannte die Morde „gestörtes Verhalten“.

Der früheste Fall betrifft die Ermordung von Mohammad Ahmadi, 62, aus Afghanistan im November.

Naeem Hussain, ein 25-jähriger Mann aus Pakistan, wurde am vergangenen Freitag getötet. Sein Tod kam nur wenige Tage nach denen von Muhammad Afzaal Hussain (27) und Aftab Hussein (41), die ebenfalls aus Pakistan stammten und Mitglieder derselben Moschee waren.

Ehsan Chahalmi, der Schwager von Naeem Hussain, sagte, er sei „eine großzügige, freundliche, gebende, vergebende und liebevolle Seele, die uns für immer genommen wurde“.

Die Ermittler halten Syed für den Hauptverdächtigen im Tod von Naeem Hussain und Ahmadi, haben in diesen Fällen jedoch noch keine Anklage erhoben.

Die Ankündigung, dass die Schießereien miteinander in Verbindung zu stehen schienen, führte zu mehr als 200 Hinweisen, darunter einem von der muslimischen Gemeinde, dem die Polizei zuschrieb, sie zur Familie Syed geführt zu haben.

Die Polizei sagte, sie wollte Syeds Haus in Albuquerque am Montag durchsuchen, als sie ihn in einem Volkswagen Jetta wegfahren sahen, von dem die Ermittler glauben, dass er bei mindestens einem der Morde verwendet wurde.

Syeds Söhne wurden nach Angaben der Behörden verhört und freigelassen.

Dazio berichtete aus Los Angeles und Fam aus Winter Park, Florida. Der assoziierte Presseautor Robert Jablon in Los Angeles und die Forscher Rhonda Shafner und Jennifer Farrar in New York haben zu diesem Bericht beigetragen.

Die Religionsberichterstattung von Associated Press wird durch die Zusammenarbeit von AP mit The Conversation US unterstützt, die von Lilly Endowment Inc. finanziert wird. AP ist allein für diesen Inhalt verantwortlich.

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