Verkehrsminister Pete Buttigieg hat eine Liste von Projekten aus Louisiana, die es zu berücksichtigen gilt | Lokale Politik

Louisiana wird seinen Anteil an den mehr als 1 Billion US-Dollar an Infrastrukturausgaben erhalten, die Präsident Joe Biden und der Kongress an die Staaten senden, sagte Verkehrsminister Pete Buttigieg am Freitag.

Aber er habe noch keine Neuigkeiten für Staatsbeamte und Einwohner, die nach der Genehmigung ihrer bevorzugten Projekte schreien, sagte Buttigieg in einem Interview beim Essence Festival in New Orleans, bevor er mit zwei anderen Kabinettsbeamten auf einer Podiumsdiskussion auftrat.

Louisiana hat eine lange Wunschliste, darunter eine erweiterte Personenbahn für New Orleans, die mögliche Entfernung des Claiborne Expressway und eine neue Brücke für Baton Rouge.

Die größte Forderung des Staates sind 600 Millionen US-Dollar an Bundesdollar für den Bau einer neuen Brücke über den Calcasieu-Fluss in Lake Charles, sagte Shawn Wilson, Staatssekretär für Verkehr und Entwicklung, in einem separaten Interview.

Dieses Geld würde theoretisch aus einem 150-Milliarden-Dollar-Fonds für Megaprojekte stammen, der im August in einer überparteilichen Abstimmung vom Kongress als Teil des 1,2-Billionen-Dollar-Infrastrukturpakets genehmigt wurde. US-Senator Bill Cassidy unterstützte das Gesetz, während US-Senator John Kennedy, ebenfalls ein Republikaner, dagegen war.

„Die Sekretärin hat bei Megaprojekten den absoluten Ermessensspielraum“, sagte Wilson. Später schickte er einem Reporter ein Foto von ihm und Buttigieg zusammen und sagte, sie hätten einen guten Besuch gehabt.

In diesem Jahr haben die Gesetzgeber von Louisiana und Gouverneur John Bel Edwards 200 Millionen US-Dollar aus dem Baubudget des Staates für die Lake Charles Bridge bereitgestellt. Insgesamt werden die Kosten mindestens 1,5 Milliarden Dollar betragen, sagte Wilson.

Er fügte hinzu, dass es für Louisiana zu früh sei, eine große Forderung nach einer neuen Brücke in Baton Rouge zu stellen, die den Mississippi überqueren wird. Die Beamten müssen den Kreuzungsort noch auswählen, nachdem sie die Anwärter auf drei Orte südlich der Brücke der Interstate 10 eingegrenzt haben.

Wilson sagte auch, es sei zu früh für den Staat, um einen großen Topf Bundesdollar für den geplanten Ausbau der Interstate 49 südlich von Lafayette zu suchen. Aber er sagte, lokale Beamte fordern kleinere Geldbeträge, um einige Verbesserungen vorzunehmen.

Buttigieg sagte, die lokale Unterstützung für Projekte sei wichtig, eine Ansicht, die er als ehemaliger Bürgermeister von South Bend, Indiana, vertrete, der versuchte, Dollar des Verkehrsministeriums für seine Stadt zu sichern.

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„Für uns ist es wichtig, ein guter Partner zu sein, bei dem möglichst unterschiedliche Akteure aus der Region und der Staat vom selben Notenblatt singen“, sagte er. „Es macht es uns viel einfacher, hereinzukommen und dabei zu helfen, diese Finanzierung zu bewegen.“

Wie Biden, der jahrelang mit Amtrak von seinem Wohnort Wilmington nach Washington pendelte, favorisiert Buttigieg die Stärkung des Schienenpersonenverkehrs.

Der Staat sucht nach Bundesdollar, um beim Bau einer Eisenbahnlinie zu helfen, die New Orleans und Baton Rouge verbindet, insbesondere mit bevorstehenden Straßenarbeiten, die den Verkehr auf der Interstate 10 in Baton Rouge durcheinander bringen werden, sagte Wilson. Er fügte hinzu, dass er hoffe, eine Personenbahn als Zwischenschritt für Pendler von Sorrento und Prairieville nach Baton Rouge einzurichten.

Der Staat wartet auch auf die Genehmigung des Bundes, die Personenbahn zwischen New Orleans und Mobile wieder aufzubauen, die nach dem Hurrikan Katrina unterbrochen wurde. Das ist eine Priorität des US-Abgeordneten Troy Carter, einem Demokraten aus New Orleans.

„Viele Möglichkeiten für den Schienenpersonenverkehr liegen in Louisiana und an der Golfküste“, sagte Buttigieg. „Ein Teil davon ist die Finanzierung, aber ein Teil davon ist die richtige Unterstützung für den Schienenpersonenverkehr, wenn er auf Strecken fährt, die den Güterbahnen gehören. Güterbahnen haben eine geschäftliche Verantwortung, aber sie haben auch die rechtliche Verantwortung, gute Gastgeber für den Personenverkehr zu sein, wenn es auf ihr Metall ankommt.“

Staatsbeamte suchen auch nach Mitteln, um Verbesserungen rund um den Claiborne Expressway vorzunehmen, sagte Wilson im Rahmen des am Donnerstag von Buttigieg angekündigten Plans „Reconnecting Communities“. Es ist ein Fünfjahresprogramm mit 1 Milliarde Dollar, die in allen 50 Bundesstaaten ausgegeben werden sollen.

Einfach den Claiborne Expressway zu entfernen und das betroffene Straßenbild zu verbessern, würde „Milliarden“ kosten, sagte Wilson. Aber das Reconnecting Communities-Programm könnte Geld liefern, um den Bereich unter der Hochstraße aufzupolieren oder ein oder zwei schlecht gelegene Ausfahrten abzubauen.

„Jede Gemeinde wird ihre Antwort finden“, sagte Buttigieg. „Manchmal handelt es sich um eine umfassende Umleitung oder Entfernung. Manchmal ist es eine bescheidenere Maßnahme, die es Ihnen ermöglicht, auf eine für die Nachbarschaft und Gemeinschaft freundlichere Weise darüber oder darunter hinwegzukommen. Wir werden nach Community-gesteuerten Anwendungen suchen und dann so viele gute Anwendungen wie möglich unterstützen.“

Jefferson Parish sucht nach Bundesdollar, um die Frachtlinie an der Golfküste umzuleiten, die durch die Innenstadt von Gretna nach Plaquemines Parish führt. Der neue Standort wäre das Gewerbegebiet parallel zur Petersstraße.

Buttigieg war auch nicht in der Lage, sich zu diesem Antrag zu äußern, sagte jedoch, dass die Verlegung von Frachtlinien eine „große Sache“ für Gemeinden sei, die die Verlegung der Eisenbahnlinien wünschen.

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