Verlage setzten sich dafür ein, die Lesesteuer auf E-Books zu streichen, und zahlten sie dann selbst

von dem Lobbying-für-Profit,-nicht-öffentlichen-Nutzen Abt

Einer der (vielen) Bösewichte im Buch „Walled Culture“ (kostenlose ebook-versionen) ist das Verlagswesen, insbesondere im Zusammenhang mit der Umstellung von analogen Büchern auf E-Books. Was eine der wichtigsten Erweiterungen der Macht und Möglichkeit der Buchform hätte sein können, wurde stattdessen zu ihrem Gegenteil – einer Verringerung von beidem. Als Folge der Gier der Verleger wurden E-Books zu etwas, das man mietete, statt es zu besitzen. Bibliotheken sind besonders stark betroffen: Verlage überlassen die von ihnen lizenzierten Bücher an Bildungseinrichtungen meist nur für eine begrenzte Anzahl von Malen oder für einen begrenzten Zeitraum. Verleger haben das Kunststück vollbracht, den Wechsel zu leistungsstarken digitalen Technologien zu nutzen, um Bücher weniger nützlich zu machen, nur um ihre Gewinne zu steigern.

Das Walled Culture-Buch erklärt ausführlich, wie die Branche dies dank noch weiter missbrauchten schlechten Urheberrechtsgesetzen erreichen konnte. Aber es gibt eine Fußnote zu diesem Übergang, die mir nicht bewusst war, als ich meine Geschichte des Urheberrechts im digitalen Zeitalter schrieb, die aber das Ausmaß unterstreicht, in dem die meisten Verlage nur vom Endergebnis getrieben werden und sich wenig um Leser oder Autoren kümmern.

Es betrifft die Besteuerung von Büchern im Vereinigten Königreich. Die meisten Waren dort unterliegen einer Mehrwertsteuer (VAT), die ein einfacher Prozentsatz des Verkaufspreises ist – generell 20%. Bestimmte Warengruppen sind jedoch ausgenommen: Das gilt zum Beispiel für Lebensmittel, Kinderkleidung oder auch Bücher. Oder besser gesagt, zu physischen Büchern: Eine Besonderheit des frühen E-Book-Marktes war, dass E-Books mit 20 % besteuert wurden, obwohl physische Bücher dies nicht waren. Daraus entstand 2018 eine Kampagne mit dem griffigen Slogan „Axt the reading tax“. Es wurde von der Publishers Association geleitet, die schrieb damals in einer Pressemitteilung:

Stephen Lotinga, CEO der Publishers Association, sagte: „Die Regierung muss alles in ihrer Macht Stehende tun, um die unfaire Steuer auf Online-Abonnements von E-Books, Zeitschriften und Zeitungen zu senken.

„In der modernen Welt macht es keinen Sinn, dass Leser mit einer zusätzlichen Steuer von 20 % bestraft werden, wenn sie sich für die Digitalisierung entscheiden.

„Ob ein Buch, eine Zeitung oder Zeitschrift elektronisch ist, ändert nichts an dem Grundsatz, dass wir das Lesen und Lernen nicht besteuern sollten.

Es war eine starke Kampagne, die von fast allen unterstützt wurde, die sich für Bücher, Lesen, Bildung und Wissen interessierten. Es hatte eine umfangreiche Website Axethereadingtax.orgmit vielen sehr guten Gründen, warum die Steuer abgeschafft werden sollte, wie zum Beispiel:

Ein einfacheres Mehrwertsteuersystem würde Universitäten und Bibliotheken zugutekommen, da Ressourcen und Gelder freigesetzt würden, sowie Studenten, die Lehrmaterialien kaufen.

Und…

Digitale Formate sind von entscheidender Bedeutung für Blinde und Sehbehinderte, die Hörbücher hören oder auf elektronischen Geräten in den größten Druckformaten lesen können, für Menschen mit Legasthenie und für ältere oder behinderte Menschen, denen möglicherweise die körperlichen Fähigkeiten fehlen, gedruckte Bücher problemlos zu handhaben.

Die zusätzliche Steuer von 20 % bedeutete, dass alle ohne Nutzen höhere Preise zahlten. Darauf weist der Verlegerverband hin:

Die Abschaffung der Mehrwertsteuer von E-Books und E-Publikationen würde bedeuten, dass die Käufer von niedrigeren Preisen profitieren würden. Die Auswirkung auf die Regierung wäre eine geringfügige Verringerung der Mehrwertsteuereinnahmen und ist gering im Vergleich zu den reduzierten Mehrwertsteuereinnahmen aus anderen Waren und Dienstleistungen, die steuerfrei sind, darunter Wohnwagen und warme Speisen zum Mitnehmen.

Die gute Nachricht ist, dass die britische Regierung im Jahr 2020 endlich die Mehrwertsteuer von 20 % auf E-Books abgeschafft hat. Der Verlegerverband triumphierte zu Recht:

Wir freuen uns, dass ab dem 1. Mai 2020 die unfaire Mehrwertsteuer von 20 % auf eBooks und digitale Zeitungen, Zeitschriften und Zeitschriften abgeschafft wurde. Wissen und Lernen sind entscheidend, egal welches Format Sie bevorzugen.

Drei Jahre später ist es interessant zu sehen, wie sich das in der Praxis bewährt hat, und das zum Glück Tax Policy Associates hat die Berechnungen durchgeführt. Hier ist, was sie gefunden haben:

Die Mehrwertsteuersenkung bedeutet, dass E-Book-Verlage ihre Preise um 17 % senken und den gleichen Gewinn erzielen könnten. Sie taten es nicht. In diesem Zeitraum gab es für vergleichbare Produkte – Computerspiele und App-Downloads – ohne Mehrwertsteuersenkung Preisnachlässe von über 8 %. Es gab keine allgemeinen Preisnachlässe für E-Books.

Wir haben auch einzelne Preisdaten für die 30 meistverkauften E-Books auf Amazon UK im Jahr 2020 analysiert (da Amazon bei weitem der bedeutendste E-Book-Händler ist). Nur vier von dreißig zeigten eine nachhaltige Preissenkung, die plausibel auf die Mehrwertsteuersenkung vom Mai 2020 zurückzuführen sein könnte. Das überschätzt wahrscheinlich den Effekt.

Zahlen der britischen Regierung zeigen, dass die Senkung der Mehrwertsteuer auf E-Books den Staat 200 Millionen Pfund kostet. Theoretisch sind das 200 Millionen Pfund, die in Form von niedrigeren Preisen an alle Käufer von E-Books hätten fließen können. Hier ist es tatsächlich gelaufen:

Amazon behält im Allgemeinen eine Lizenzgebühr von etwa 30 % ein, sodass wir sagen können, dass von den 200 Millionen Pfund jährlichen Kosten der Mehrwertsteuerabschaffung Amazon etwa 60 Millionen Pfund und Verlage/Autoren etwa 140 Millionen Pfund erhalten haben.

Um diese Zahlen in einen Kontext zu stellen: Der Gewinn der Verlagsbranche im Vereinigten Königreich im Jahr 2021 betrug wahrscheinlich rund 200 Millionen Pfund. Selbst nach erhöhten Autorenhonorarzahlungen sieht dies nach einer sehr signifikanten Verbesserung der Rentabilität der Verlage aus.

Dies ist ein perfektes Beispiel dafür, wie die Urheberrechtswelt funktioniert. Es setzt sich für Gesetzesänderungen ein und behauptet, dass die Öffentlichkeit in irgendeiner Weise darunter leidet, und nutzt die Bereitschaft der Urheber aus, mitzuhelfen, Druck auf die Regierung auszuüben, um dieses Unrecht zu korrigieren. Aber wenn diese Änderungen vorgenommen werden, geben die Unternehmen die Vorteile nicht an die Öffentlichkeit oder die Urheber weiter, sondern behalten das meiste davon für sich.

Im Falle der Streichung der Lesesteuer wurde diese zwar gestrichen – aber keiner der behaupteten Vorteile für Hochschulen, Blinde und Sehbehinderte trat ein. Die Verlage behielten die Buchpreise bei, was bedeutet, dass sie 20 % des Preises eines E-Books zusätzlich kassierten, da sie keine Mehrwertsteuer mehr zahlen mussten. Tatsächlich war die Steuer immer noch da, aber jetzt ging sie einfach an die Verleger, nicht an die Regierung. Alle vom Verlegerverband beklagten Probleme in Bezug auf die Beeinträchtigung von Büchern, Lesen, Lernen und Bildung bleiben bestehen. Aber die Verlage sind für null zusätzliche Arbeit viel reicher geworden, also spielen diese Dinge plötzlich keine Rolle mehr …

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Abgelegt unter: Bücher, E-Books, Verlage, Steuern, Vereinigtes Königreich, MwSt

Unternehmen: Verlegerverband

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