Verrückte Ideen, Pietrangelo, Coach & Gardiner

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Sie müssen kein Fan von Toronto Maple Leafs sein, um sich zu fragen, was mit der Saison 2019-20 passiert. Wird es eine Wiederaufnahme der regulären Saison geben? Werden wir direkt in ein Stanley Cup Playoff-Format springen? Werden Spiele in leeren Arenen gespielt? Werden NHL-Hockeyspieler das medizinische Risiko für zu hoch halten und sich entscheiden, nicht zu spielen? Was ist wahrscheinlich?

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Am Sonntagmorgen, dem 17. Mai, berichtete Mark Norman von Leafs Nation, dass die Ideen für Stanley Cup Playoffs mit 22 oder 24 Teams zum Abschluss der Saison 2019-20 seit Wochen von Hockey-Insidern in sozialen Medien und Hockey-Talkshows beflügelt werden. In der Tat hört die NHL-Administration auf jede „verrückte Idee“, denn unter dem Strich hofft die Liga verzweifelt, die Saison 2019-20 zu beenden.

NHL-Kommissar Gary Bettman (AP Photo / Mary Altaffer, Datei)

COVID-19 hat die Welt des Sports hart getroffen. Norman wies zu Recht darauf hin, dass in der letzten Saison zwischen dem 12. März und dem 15. Mai 200 reguläre Saison- und 76 Playoff-Spiele gespielt wurden. Wenn man dies in einen Umsatzverlust umsetzt, ist eine drastische Veränderung wahrscheinlich. Das physische Bild, das mir in den Sinn kommt, ist die Beseitigung der Verwüstung nach einem Hurrikan.

Sowohl die langfristigen als auch wahrscheinlich die unmittelbaren kurzfristigen sind betroffen. Insbesondere scheint es jetzt wahrscheinlich, dass sich Eishockeyfans darauf vorbereiten müssen, das zu verändern, was seit vielen Spielzeiten normal ist. Wenn das Eishockey 2019-20 fortgesetzt wird, sind es möglicherweise nicht 16 Teams, die um den Stanley Cup kämpfen, und 15 Teams, die um die erste Wahl in der Draft-Lotterie kämpfen.

Was wir wissen ist, dass die NHL weiterhin Ideen erforscht, unabhängig davon, wie verrückt sie erscheinen mögen. Irgendwann muss eine Entscheidung getroffen werden und die Fans sind gespannt, wie diese Entscheidung aussehen wird.

Während wir warten, werde ich in diesem Beitrag versuchen, den Maple Leafs-Fans zu helfen, über Neuigkeiten und Gerüchte rund um das Team auf dem Laufenden zu bleiben.

Punkt Eins: Gibt es eine Chance, dass die Maple Leafs Alex Pietrangelo unterzeichnen könnten?

Gestern mein Die Hockey-Autoren Die Kollegen Andrew Forbes und Peter Baracchini haben einen nachdenklichen Beitrag über die Möglichkeit geschrieben, dass die Maple Leafs auf Alex Pietrangelo abzielen. Ich ermutige die Fans, es zu lesen. Wirklich, wie die meisten Hockeykommentatoren fragen: Wer möchte Pietrangelo nicht in seiner Mannschaft haben? Er ist ein großartiger Spieler und, was die Maple Leafs angeht, passt er perfekt zu den Bedürfnissen des Teams.

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Das heißt, mein Kopf sagt mir zwei Dinge.

Erstens scheint es für Maple Leafs-Fans wie ein 10-Jähriger, der auf ein zweites Weihnachtsfest im Juli hofft, eine Pietrangelo-Unterschrift zu wünschen. Alles spricht dagegen – die wahrscheinliche Abwärtsbewegung der Obergrenze der Gehaltsobergrenze als Reaktion auf den durch Spielstornierungen verursachten Einnahmeverlust und die eigene Gehaltsobergrenzen-Situation von Maple Leafs sind nur zwei Gründe, die gegen das ihn unterzeichnende Team sprechen.

Alex Pietrangelo St. Louis Blues
Alex Pietrangelo, St. Louis Blues (Jess Starr / Die Hockey-Autoren)

Zweitens, wenn ein Team in der NHL über die finanziellen Mittel und das Geschick verfügt, um die CBA-Regeln zum Nutzen des Teams anzuwenden, ist es General Manager Kyle Dubas und sein Team von Geeks mit Gehaltsobergrenze. Es ist eine intelligente Gruppe, die in der Lage zu sein scheint, kreativ Wege zu finden, um einen erfolgreichen Kader aufzubauen. Obwohl mir mein Kopf sagt, dass es ein Wunschtraum ist, wäre ein Teil von mir einfach nicht überrascht.

Um meine eigene rhetorische Frage zu beantworten: Gibt es eine Chance, dass die Maple Leafs Alex Pietrangelo unter Vertrag nehmen könnten? Ich denke „wahrscheinlich nicht“, aber „immer noch …“

Punkt zwei: Kandidaten für die Stelle als Assistant Coaching bei Maple Leafs

Letzte Woche spekulierte Scott Maxwell von der Leafs Nation über mögliche Kandidaten für die Besetzung der Stelle als Co-Trainer bei Maple Leafs, als der derzeitige Co-Trainer Paul McFarland bekannt gab, dass er die Organisation verlassen würde, um Cheftrainer der Kingston Frontenacs zu werden.

Das bedeutet, dass das Team am Ende der Saison 2019-20 einen neuen Co-Trainer braucht, um die Macht des Teams zu leiten, ob (wie der große Dichter TS Elliot es in seinem Gedicht „The Hollow Men“ von 1925 formulierte) mit einem Knall oder einem Wimmern abspielen. Ein Co-Trainer von Maple Leafs zu sein, ist ein guter Job, aber nicht für jedermann. McFarland, der NHL-Cheftrainer werden wollte, sah sein Ziel entgleist, als Sheldon Keefe Mike Babcock als Cheftrainer ersetzte. Das heißt, jemand würde diesen Job als einen Schritt nach oben sehen.

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Wen wird Dubas einstellen, um mit Keefe zusammenzuarbeiten? Diese Person muss ihre Philosophie teilen, sowohl kreativ zu sein als auch eine puckkontrollierte, besitzorientierte Straftat zu lieben. Wer sind die Kandidaten?

Maxwell schlägt zunächst vor, den ehemaligen langjährigen NHL-Cheftrainer Bruce Boudreau einzubeziehen, schlägt jedoch vor, ihn einzustellen, wäre ein „Wunschtraum“. Offensichtlich kennen NHL-Fans Boudreaus Arbeit mit den Washington Capitals, Anaheim Ducks und Minnesota Wild. Er hat zwar Erfolg gehabt und ich glaube, er ist ein motivierender Trainer, aber als ich seine Teams gesehen habe, schienen sie unorganisiert zu sein. Das ist kein gutes Zeichen für einen Powerplay-Trainer. Also ist es ein Nein für mich.

Minnesota Wild Bruce Boudreau
Der frühere Cheftrainer von Minnesota Wild, Bruce Boudreau (AP Photo / Hannah Foslien)

Ein wahrscheinlicherer Kandidat ist der derzeitige Co-Trainer von Toronto Marlies, A.J. MacLean. Keefe kennt MacLean gut und hat die meiste Zeit seiner Trainerkarriere mit ihm trainiert. Er begann mit Keefe mit der Sault Ste. Marie Greyhounds im Jahr 2013 und kam dann 2015 mit ihm zu den Marlies. Er hatte bereits Erfolg als Powerplay-Trainer der Marlies und ist ein Keefe-Loyalist, der wahrscheinlich auf derselben Seite ist. Diese Eigenschaften scheinen entscheidend zu sein. Warum nicht innerhalb der Organisation fördern und einen organisatorischen Ruf als Belohnung für Loyalität und Langlebigkeit aufbauen?

Punkt drei: Wiederholung von Jake Gardiners Saison

Wenn Sie ein Jake Gardiner-Fan sind, wie ich es bin, ist es traurig, die Abwärtsspirale dieses einst begabten jungen Verteidigers zu sehen. In der vergangenen Saison in Toronto war er ein Schwerpunkt für die Fans. Es war nicht schön. Also unterschrieb Gardiner bei den Carolina Hurricanes.

Jake Gardiner Carolina Hurrikane
Jake Gardiner, Carolina Hurricanes (Amy Irvin / Die Hockey-Autoren)

Aus dem einen oder anderen Grund war sein Spiel nicht so gut, wie Gardiner oder die Hurricanes es sich erhofft hatten. Er hat nicht schlecht gespielt, aber er hat nicht so viel getroffen, wie das Team will, und er hat das Machtspiel der Hurricanes nicht gesteigert. Da Brady Skjei zum Handelsschluss in die Liste aufgenommen wurde, muss sich Gardiner fragen, welchen Platz er in der Verteidigung des Teams einnimmt.

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Was ist schon eine starke Defensivgruppe wurde mit Skjei stärker. Die Frage muss also gestellt werden: Ist Gardiner und sein Gehalt von 4 Millionen Dollar pro Saison auf dem Weg nach draußen? Wenn Sie ein Maple Leafs-Fan sind, der den ehemaligen Spielern des Teams folgt, wird es interessant sein zu sehen, was mit Gardiner passiert.

Wie geht es mit den Maple Leafs weiter?

General Manager Dubas muss in die nahe Zukunft blicken. Das Team hat drei Schlüsselspieler – Torwart Frederik Andersen, Verteidiger Morgan Rielly und Stürmer Zach Hyman – die neu verpflichtet werden müssen (oder nicht), wenn ihre aktuellen Verträge enden. Andersen und Hyman sollen nach der Saison 2020/21 uneingeschränkte freie Agenten werden, und Rielly ein Jahr später.

Wenn ich Dubas Arbeit zuschaue, frage ich mich, ob er versuchen wird, alle drei zu unterschreiben. Das ist ein Weg in die Zukunft, aber immer noch am absehbaren Horizont.

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