Verurteilung im Jahr 1981 aufgehoben, Vergewaltigung der Autorin Alice Sebold

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Eine Verurteilung wegen Vergewaltigung im Zentrum einer Memoiren der preisgekrönten Autorin Alice Sebold wurde aufgehoben, weil die Behörden schwerwiegende Mängel bei der Anklage von 1982 festgestellt hatten und befürchteten, dass der falsche Mann ins Gefängnis gesteckt wurde.

Anthony Broadwater, der 16 Jahre im Gefängnis verbrachte, wurde am Montag von einem Richter wegen Vergewaltigung von Sebold freigesprochen, als sie Studentin an der Syracuse University war, ein Angriff, über den sie 1999 in ihren Memoiren “Lucky” schrieb.

Broadwater zitterte vor Emotionen und schluchzte, als sein Kopf in seine Hände fiel, als der Richter in Syrakus seine Verurteilung auf Antrag der Staatsanwaltschaft aufhob.

„Ich habe in den letzten Tagen Tränen der Freude und Erleichterung geweint“, sagte Broadwater, 61, am Dienstag gegenüber The Associated Press. “Ich bin so aufgeregt, die Kälte kann mich nicht einmal kalt halten.”

Der Bezirksstaatsanwalt von Onondaga County, William Fitzpatrick, sagte dem Richter des Obersten Gerichtshofs des Staates, Gordon Cuffy, bei der Gerichtsverhandlung, dass die Anklage von Broadwater eine Ungerechtigkeit sei. Der Post-Standard von Syracuse berichtete.

„Ich werde dieses Verfahren nicht beschmutzen, indem ich sage: ‚Es tut mir leid.’ Das reicht nicht“, sagte Fitzpatrick. “Das hätte nie passieren dürfen.”

Sebold, 58, schrieb in “Lucky”, dass sie im Mai 1981 als Studentin im ersten Jahr in Syrakus vergewaltigt worden war und Monate später einen Schwarzen auf der Straße entdeckt hatte, von dem sie sicher war, dass sie ihre Angreiferin war.

„Er lächelte, als er näher kam. Er hat mich erkannt. Für ihn war es ein Spaziergang im Park; er hatte auf der Straße einen Bekannten getroffen“, schrieb der weiße Sebold. „‚Hey, Mädchen’, sagte er. ‚Kenne ich dich nicht von irgendwo?’“

Sie sagte, sie habe nicht geantwortet: „Ich habe ihn direkt angeschaut. Ich wusste, dass sein Gesicht im Tunnel das Gesicht über mir war.“

Sebold ging zur Polizei, aber sie kannte den Namen des Mannes nicht und eine erste Untersuchung der Gegend konnte ihn nicht finden. Ein Beamter schlug vor, dass es sich bei dem Mann auf der Straße um Broadwater gehandelt haben muss, der angeblich in der Gegend gesehen worden war. Sebold gab Broadwater in ihrem Buch das Pseudonym Gregory Madison.

Nachdem Broadwater festgenommen wurde, konnte Sebold ihn jedoch nicht in einer Polizeiaufstellung identifizieren und wählte einen anderen Mann als ihren Angreifer aus, weil „der Ausdruck in seinen Augen mir sagte, dass er anrufen würde, wenn wir allein wären, wenn keine Mauer zwischen uns wäre“. mich beim Namen und töte mich dann.“

Broadwater wurde dennoch 1982 vor Gericht gestellt und verurteilt, hauptsächlich basierend auf zwei Beweisen. Im Zeugenstand identifizierte Sebold ihn als ihren Vergewaltiger. Und ein Experte sagte, die mikroskopische Haaranalyse habe Broadwater mit dem Verbrechen in Verbindung gebracht. Diese Art der Analyse wird seither vom US-Justizministerium als Junk-Science eingestuft.

„Streuen Sie ein wenig Junk-Wissenschaft auf einen fehlerhaften Ausweis, und es ist das perfekte Rezept für eine unrechtmäßige Verurteilung“, sagte Broadwaters Anwalt David Hammond dem Post-Standard.

Nachrichten an Sebold mit der Bitte um Stellungnahme wurden über ihren Verleger und ihre Literaturagentur versandt.

Broadwater blieb nach seiner Haftstrafe im Jahr 1999 im New Yorker Sexualstraftäterregister.

Broadwater, der in den Jahren seit seiner Entlassung aus dem Gefängnis als Mülltransporter und Handwerker gearbeitet hat, sagte der AP, dass die Verurteilung wegen Vergewaltigung seine Berufsaussichten und seine Beziehungen zu Freunden und Familienmitgliedern beeinträchtigt habe.

Selbst nachdem er eine Frau geheiratet hatte, die an seine Unschuld glaubte, wollte Broadwater nie Kinder haben.

“Wir hatten manchmal einen großen Streit über Kinder, und ich sagte ihr, ich könnte niemals zulassen, dass Kinder mit einem Stigma auf meinem Rücken auf diese Welt kommen”, sagte er.

Neben „Lucky“ ist Sebold Autor der Romane „The Lovely Bones“ und „The Fast Moon“.

„The Lovely Bones“ über die Vergewaltigung und Ermordung eines Mädchens im Teenageralter wurde 2003 mit dem Book of the Year Award der American Booksellers Association für Adult Fiction ausgezeichnet und wurde zu einem Film mit Saoirse Ronan, Susan Sarandon und Stanley Tucci.

Auch „Lucky“ wurde gerade gedreht, und es war dem Filmprojekt selbst zu verdanken, dass Broadwaters Überzeugung nach vier Jahrzehnten wieder aufgehoben wurde.

Tim Mucciante, der eine Produktionsfirma namens Red Badge Films hat, hatte sich als ausführender Produzent der Adaption verpflichtet, wurde jedoch skeptisch gegenüber Broadwaters Schuld, als der erste Entwurf des Drehbuchs herauskam, weil es so stark vom Buch abwich.

“Ich habe angefangen, herumzustöbern und herauszufinden, was hier wirklich passiert ist”, sagte Mucciante am Dienstag gegenüber der AP.

Mucciante sagte, dass er, nachdem er das Projekt Anfang des Jahres abgebrochen hatte, einen Privatdetektiv eingestellt hatte, der ihn mit Hammond von CDH Law aus Syrakus in Verbindung brachte, der seine Verteidigerin Melissa Swartz von Cambareri & Brenneck hinzugezogen hatte.

Hammond und Swartz schreiben Fitzpatrick zu, dass er sich persönlich für den Fall interessiert und verstanden hat, dass wissenschaftliche Fortschritte Zweifel an der Verwendung der Haaranalyse aufkommen lassen, der einzigen Art von forensischen Beweisen, die bei Broadwaters Prozess vorgelegt wurden, um ihn mit Sebolds Vergewaltigung in Verbindung zu bringen.

Das Schicksal der Verfilmung von „Lucky“ war angesichts der Entlastung von Broadwater unklar. Dem neuen ausführenden Produzenten Jonathan Bronfman von JoBro Productions aus Toronto wurde eine Nachricht mit der Bitte um Kommentar hinterlassen.

In „Lucky“ schrieb Sebold, dass die beiden Männer „fast identisch“ aussahen, als sie erfuhr, dass sie sich jemand anderen als den Mann ausgesucht hatte, den sie zuvor als ihren Vergewaltiger identifiziert hatte.

Sie schrieb, dass ihr klar wurde, dass die Verteidigung so aussehen würde: „Ein in Panik geratenes weißes Mädchen sah einen Schwarzen auf der Straße. Er sprach vertraut mit ihr und in ihren Gedanken verband sie dies mit ihrer Vergewaltigung. Sie beschuldigte den falschen Mann.“

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Diese Geschichte wurde korrigiert, um einen Hinweis darauf zu löschen, dass Netflix an der Adaption von „Lucky“ beteiligt ist. Ein Sprecher von Netflix sagt, “Lucky” sei nicht das Projekt von Netflix. Diese Geschichte wurde auch korrigiert, um darauf hinzuweisen, dass die Firma von Melissa Swartz Cambareri & Brenneck und nicht CDH Law ist.

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