Veteran der Behindertenarmee für die Moderation einer DAV-TV-Show ausgezeichnet

Der Armeeveteran Adam Alexander telefonierte mit seinem Vorgesetzten, als er Feind war
Kugeln begannen auf seine abgelegene Feuerbasis in Afghanistan zu regnen.

„Adam sagte: ‚Hey, Sir, ich muss gehen, wir werden angegriffen; Ich muss aufbrechen’“, erinnerte sich der pensionierte Oberstleutnant Mike Hert. „Ich sagte, weißt du, ‚Halt deinen Kopf unten. Sicher sein.'”

Der Feind hatte andere Pläne.

Angegriffen zu werden war nichts Neues, aber das war anders in Größe und Intensität.

Während feindliche Streitkräfte versuchten, den Außenposten zu umzingeln, zu stürmen und zu überrennen, griff Alexander Ziele mit seinem M4-Karabiner an. Während er versuchte, einen mechanischen Stau eines automatischen Granatwerfers zu beseitigen, riss eine Scharfschützenkugel durch die Mitte seiner Stirn, bevor sie die rechte Seite seines Kevlar-Helms verließ.

„Einer der Sanitäter hat mich so gut es ging in Bandagen und Mull gewickelt, wie einen Turban um meinen Kopf“, sagte Alexander. „Das Feuergefecht war so intensiv, dass sie tatsächlich den Medevac bestellt haben [helicopter] nicht landen.“

Aber der Pilot erhielt diese Anweisung nie – vielleicht Alexanders einziger Glücksfall an diesem Tag –, da das Funkgerät des Flugzeugs fälschlicherweise programmiert war. „Ich scherze gern, dass es das erste Mal ist, dass die Inkompetenz eines Offiziers jemanden gerettet hat“, sagte er.

Sein Witz heute widerlegt die Gewalt, die er vor mehr als 10 Jahren erlebt hat. Es war der 10. November 2011 – einen Tag vor dem Veterans Day. Er wachte sechs Tage später im Walter Reed National Military Medical Center in Bethesda, Maryland, auf.

Seitdem hat Alexander übermenschliche Stärke und Belastbarkeit bewiesen. Er ist der behinderte amerikanische Veteran des Jahres 2022 des DAV – eine Auszeichnung, die Veteranen verliehen wird, die trotz ihrer Wunden einen wesentlichen Einfluss darauf hatten, ihren Waffenbrüdern und -schwestern zu dienen.

Alexander und Hert trennten sich, nachdem sie gemeinsam im 432. Bataillon für Zivilangelegenheiten gedient hatten, aber eine zufällige Begegnung brachte sie wieder zusammen. In einer Massen-E-Mail über ein örtliches Veteranenbehandlungsgericht bemerkte Hert einen bekannten Namen in der Verteilung.

Es war Alexanders.

„Ich wäre fast hingefallen“, fügte Hert hinzu. „Der Typ lebt in derselben Stadt wie ich.“ Am nächsten Tag trafen sie sich zum Kaffee.

Alexander schreibt Hert zu, dass er ihn zu DAV gebracht hat, aber er sagte, die Kameradschaft seiner Kameraden mit Veteranen sei es, was ihn an der Organisation reizt.

„Das Militär war viel früher mit mir fertig als ich“, sagte Alexander und äußerte damit ein gemeinsames Gefühl unter Veteranen, die ihre Karriere aufgrund von Krankheit oder Verletzung unerwartet beendet sahen.

Mike Hert und Adam Alexander
Die DAV-Mitglieder Mike Hert (links) und Adam Alexander, behinderter amerikanischer Veteran des Jahres 2022 (rechts), moderieren ihre öffentlich zugängliche Fernsehsendung „The Outpost“. Die Show hebt DAV hervor und bietet lokalen Veteranen eine Plattform, um ihre Geschichten zu teilen.

Heutzutage haben Hert und Alexander – beide DAV-Mitglieder auf Lebenszeit von Chapter 17 in Oshkosh, Wisconsin – ihre Uniformen gegen Kameras und Mikrofone eingetauscht. Gemeinsam moderieren sie „The Outpost“, eine halbstündige öffentlich zugängliche Fernsehsendung, die im Juni 2021 gestartet wurde und das Bewusstsein für DAV schärft und lokalen Veteranen eine Plattform bietet.

„Ich hatte mich in der Vergangenheit aus verschiedenen Gründen mit dem Kabelzugang beschäftigt und wusste, wie es funktioniert. Und DAV hat so eine tolle Geschichte“, sagte Hert. „Auf den ersten Blick bietet diese Show dem Ortsverband eine großartige Gelegenheit, seine Botschaft zu verbreiten.“

Um die Show hyperlokal zu halten, war ein Gast Alexanders Nachbar, Chuck DeMunk – ein Army Green Beret und dreimal verwundeter Vietnam-Veteran.

„Sie widmeten die Episode mir und meiner Arbeit mit den Montagnard-Stämmen, als ich in Vietnam war, und dieser ganzen Erfahrung“, sagte DeMunk, stellvertretender Sergeant-at-Arms für Kapitel 17.

Zusätzlich zu seiner Show hat Alexander der Wisconsin State Legislature für einen Gesetzentwurf ausgesagt, der die Berechtigung für Grundsteuergutschriften für andere behinderte Veteranen erweitern würde.

„Er war einer der einflussreichsten Personen, die ausgesagt haben“, sagte der Adjutant des Department of Wisconsin, Matt Kempainen. „Er hat einfach eine Präsenz, bei der man sich, wenn er spricht, vorlehnt und hören möchte, was er zu sagen hat, weil er aus tiefstem Herzen spricht.“

Während Alexander auf Life TV und YouTube von Oshkosh Media zu sehen ist, war seine Genesung von der extremen traumatischen Hirnverletzung in der Tat eine Herkulesaufgabe. Sein rechter Frontallappen – der für die Initiation verantwortliche Teil des Gehirns – war stark beschädigt und sein rechtes Auge war verloren. Mit einem Einweihungsdefizit hatte Alexander die Absicht, einfache Aufgaben auszuführen, wusste aber nicht, wo oder wie er anfangen sollte.

„Sie mussten mir irgendwie beibringen, wie ich mich in Schwung bringen und meine Mängel ausgleichen kann“, sagte er. „Mein Kurzzeitgedächtnis ist nur – entschuldigen Sie das Wortspiel, aber – erschossen.“

Während seiner 10-monatigen Rehabilitation erhielt er fast jede Art von Therapie, die das Minneapolis VA Medical Center zu bieten hatte: körperliche, berufliche, Sprach- und Freizeittherapie, zusätzlich zu seiner psychischen Gesundheit.

Seine Mutter, Mary Kay Alexander, war fast während seiner gesamten Genesung an seiner Seite. Von ihrem Aufenthalt bei Walter Reed bis hin zur Fahrt zwischen ihrem Haus in Wisconsin und Minneapolis hat sie aus erster Hand miterlebt, wie entschlossen ihr Sohn ist.

„Sie würden ihn in die Mall of America bringen und ihn herausfordern, von Punkt A nach Punkt B zu gelangen“, sagte sie. „In einer ihrer Therapiesitzungen gingen sie zu Ikea, und er musste versuchen, herauszufinden, wie man ein bestimmtes Ding kauft, wie man sich im Geschäft zurechtfindet und innerhalb eines Budgets arbeitet, weil er das alles neu lernen musste.“

„Adams Geschichte ist keine Geschichte des Kampfes, sondern des Triumphs“, sagte National Commander Andy Marshall. „Seine Lichter sind vielleicht während eines Kampfes um sein Leben auf der ganzen Welt ausgegangen, aber sie kamen zweifellos zurück. Und jetzt setzt er sie und die Kameras in Aktion.“

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