Victoria’s Secret zahlt 8,3 Millionen US-Dollar Abfindung an entlassene thailändische Arbeiter

BANGKOK: Mehr als tausend entlassene thailändische Bekleidungsarbeiter, die BHs in einer Fabrik hergestellt haben, die den Dessous-Giganten Victoria’s Secret beliefert, haben eine wegweisende Abfindung in Höhe von 8,3 Millionen US-Dollar erhalten, sagten Arbeitsrechtsaktivisten am Samstag (28. Mai).

Brilliant Alliance Thai schloss seine Fabrik in Samut Prakan im März 2021, nachdem es bankrott gegangen war.

Aber die 1.250 entlassenen Arbeiter – von denen viele über ein Jahrzehnt in der Fabrik gearbeitet hatten – erhielten keine Abfindungszahlungen, die nach thailändischem Recht vorgeschrieben sind.

Die Fabrik produzierte auch Unterwäsche für die amerikanischen Plus-Size-Marken Lane Bryant und Torrid, die Sycamore Partners gehören – aber nur Victoria’s Secret trug über eine Darlehensvereinbarung mit den Eigentümern der Fabrik zur Einigung bei.

Victoria’s Secret bestätigte in einer Erklärung, dass eine Einigung erzielt worden sei, erwähnte jedoch nicht den Betrag, um den es geht.

„Über mehrere Monate standen wir in aktiver Kommunikation mit den Fabrikbesitzern, um eine Lösung zu ermöglichen“, sagte das Unternehmen.

„Wir bedauern, dass sie letztendlich nicht in der Lage waren, diese Angelegenheit alleine zu lösen. Um sicherzustellen, dass die Arbeiter ihre vollen Abfindungssummen erhalten, hat Victoria’s Secret zugestimmt, die Abfindungsgelder an die Fabrikbesitzer vorzustrecken“, fügte sie hinzu.

Die ehemalige Arbeiterin Jitnawatcharee Panad hatte 25 Jahre in der Fabrik gearbeitet und sagte, dass mehr als zwei Drittel der entlassenen Arbeiter Frauen im Alter von 45 Jahren oder älter waren.

„Wenn wir nicht für eine faire Entschädigung gekämpft hätten, hätten wir nichts bekommen“, sagte Jitnawatcharee, der auch Präsident der Triumph International Workers‘ Union of Thailand ist, gegenüber AFP.

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„Die Türen des Arbeitsministeriums waren verschlossen, als wir dorthin gingen, um Hilfe zu suchen, und der Minister schien sich unser Problem nicht anhören zu wollen.“

Die Vereinbarung ist die bisher größte Einigung über Lohndiebstahl in einer einzelnen Bekleidungsfabrik, sagte die internationale Arbeiterrechtsgruppe Solidarity Center.

„Ich denke, es ist äußerst beispiellos und stellt ein neues Modell dar – die Höhe der dafür gezahlten Abfindungen und Zinsen … sowie das direkte Engagement der Marke“, sagte David Welsh, Landesdirektor des Solidarity Center Thailand, gegenüber AFP.

Im vergangenen Jahr haben entlassene Arbeiter und thailändische Gewerkschaftsvertreter vor dem Regierungsgebäude in Bangkok protestiert und ihren Lohn gefordert.

Prasit Prasopsuk, Präsident der Confederation of Industrial Labour of Thailand, sagte, einige protestierende Arbeiter seien wegen Straftaten angeklagt worden, darunter der Verstoß gegen die Regeln für öffentliche Versammlungen während der Pandemie.

„Dieser Fall dient der Regierung als Lehre für die Zukunft … um sicherzustellen, dass ausländische Unternehmen, die in Thailand Geschäfte machen, einen Teil ihres monatlichen Gewinns für eine angemessene Entschädigung zuweisen, wenn diese Unternehmen ihre inländischen Aktivitäten einstellen“, sagte er.

Einem Bericht des Worker Rights Consortium vom April letzten Jahres zufolge wurden ähnliche Fälle von Lohndiebstahl in 31 Textilfabriken in neun Ländern dokumentiert.

Der Geschäftsführer des Worker Rights Consortium, Scott Nova, sagte, diese Fälle seien nur die „Spitze des Eisbergs“ und das Problem des Lohndiebstahls in der Bekleidungsindustrie sei während der Pandemie explodiert, als die Bestellungen für Bekleidung zurückgingen.

Er schätzte, dass Bekleidungsarbeitern weltweit aufgrund von Fabrikschließungen und unbezahlten Abfindungen 500 Millionen US-Dollar geschuldet wurden.

Einige Arbeiter in der Samut Prakan-Fabrik hätten letzte Woche den Gegenwert von mehr als vier Jahreslöhnen erhalten, sagte er.

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„Es ist wie das Äquivalent der Lebensersparnisse eines Arbeiters … und es wird einfach gestohlen. Was es bedeutet, das zu verlieren und es zurückzubekommen, ist schwer in Worte zu fassen“, fügte Nova hinzu.

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