Video relativiert, wie weit die Kamera von James Webb sehen kann

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Das Europäische Weltraumorganisation (ESA) hat ein Video veröffentlicht, das relativiert, wie weit das neueste Ziel des James Webb Space Telescope (JWST), die Cartwheel Galaxy, entfernt ist.

Am 2. August veröffentlichte das Webb-Team ein wunderschönes hochauflösendes Foto der Cartwheel-Galaxie, einer seltenen Ringgalaxie, die als Ergebnis einer Kollision zwischen einer großen Spiralgalaxie und einer anderen kleineren Galaxie entstand.

„Dieses Bild des Cartwheel und seiner Begleitgalaxien ist ein Komposit aus Webbs Near-Infrared Camera (NIRCam) und Mid-Infrared Instrument (MIRI), das Details enthüllt, die in den Einzelbildern allein schwer zu erkennen sind“, erklärt die ESA.

Die Galaxie, von der Astronomen glauben, dass sie vor ihrer Kollision vermutlich eine normale Spiralgalaxie wie die Milchstraße war, wird sich weiter verändern.

„Webbs Beobachtungen erfassen Cartwheel in einem sehr vorübergehenden Stadium. Die Form, die die Cartwheel Galaxy angesichts dieser beiden konkurrierenden Kräfte letztendlich annehmen wird, ist immer noch ein Rätsel. Diese Momentaufnahme bietet jedoch eine Perspektive darauf, was mit der Galaxie in der Vergangenheit passiert ist und was sie in Zukunft tun wird.“

Das obige Video beginnt mit einem weiten Blick auf den Weltraum, bevor es langsam in einen Bereich hineinzoomt und die wunderschöne Galaxie enthüllt, die relativiert, wie weit der JWST in der Lage ist, in das Universum zu blicken.

Die Wagenradgalaxie befindet sich etwa 500 Millionen Lichtjahre entfernt im Sternbild Bildhauer und selbst unter der großen Anzahl von Himmelsobjekten am Himmel ist ihr Erscheinen ein seltener Anblick. Die Galaxie hat die Form eines Wagenrads und die oben erwähnte Kollision, die sie geschaffen hat, hat ihre Form und Struktur erheblich beeinflusst. Aufgrund dieser charakteristischen Merkmale nennen Astronomen sie eine „Ringgalaxie“, eine Struktur, die weniger häufig vorkommt als Spiralgalaxien wie unsere Milchstraße.

„Der helle Kern enthält eine enorme Menge an heißem Staub, wobei die hellsten Bereiche die Heimat riesiger junger Sternhaufen sind“, erklärt das Webb-Team. „Auf der anderen Seite wird der äußere Ring, der sich seit etwa 440 Millionen Jahren ausdehnt, von Sternentstehung und Supernovae dominiert. Wenn sich dieser Ring ausdehnt, pflügt er in das umgebende Gas und löst die Sternentstehung aus.“

Webb ist in der Lage, viel mehr Details aufzulösen als Hubble, was in einem Vergleich zwischen zwei Bildern der Cartwheel Galaxy sichtbar wird, die von jedem aufgenommen wurden.

„Die hochpräzisen Instrumente von Webb lösten einzelne Sterne und Sternentstehungsgebiete innerhalb des Cartwheel auf und zeigten das Verhalten des Schwarzen Lochs in seinem galaktischen Zentrum“, sagt das Webb-Team.

„Diese neuen Details ermöglichen ein neues Verständnis einer Galaxie inmitten einer langsamen Transformation.“


Bildnachweis: ESA/Webb, NASA, CSA, STScI, Dark Energy Survey/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA, E. Slawik, N. Risinger, N. Bartmann, M. Zamani

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