Viele Emotionen, als Colorado den Stanley Cup feierte

Colorado-Trainer Jared Bednar war fast zu Tränen gerührt, als er auf der Bühne im Civic Center Park in Denver eine emotionale Rede hielt, nachdem die Colorado Avalanche ihren Stanley-Cup-Triumph mit einer Parade durch die Innenstadt gefeiert hatte.

„Das ist ein surrealer Moment für mich“, sagte der Avalanche-Coach den Fans. Ich werde versuchen, nicht emotional zu werden, aber ich bin schon jetzt: Wir lieben dich. Dich lieben.

Lawinenkapitäne Gabriel Landeskog war einer von mehreren Spielern, die nach Bednar zum Publikum sprachen. Landeskog, heute 29 Jahre alt, kam 2011 zu Avalanche, nachdem der Klub ihn im selben Jahr im NHL-Draft in der ersten Runde als insgesamt zweiter Spieler geschlagen hatte.

– Diese Gruppe mit Jungs hinter mir … Ich kann Ihnen nicht einmal ansatzweise etwas über den Kampfgeist erzählen, über den Einsatz zu gewinnen, über die Entschlossenheit zu gewinnen, über die Einstellung, sagte Landeskog, der eine schwedische Flagge um seine Schultern drapiert hatte.

– Es gibt keine besseren Typen als diese, das sind die besten Leute, die man treffen kann, nur diese Typen. Und weisst du was? Die Stadt Denver, der Bundesstaat Colorado, Sie waren in den letzten zehn Jahren großartig. Wir möchten uns nur bei Ihnen allen für all Ihre Unterstützung in den schwierigen Zeiten und in all den guten Zeiten bedanken. So sehr ich diese Jungs hinter mir liebe, empfinde ich hier in Denver genauso viel für Sie. Wir lieben dich, sagte Landeskog.

Ein weinerlicher Jared Bednar sprach, nachdem Tausende vor Ort auch vom Bürgermeister von Denver, Michael B. Hancock, dem Gouverneur von Colorado, Jared Polis, und Joe Sakic, General Manager der Colorado Avalanche, ebenfalls Kapitän der beiden ehemaligen Avalanche-Teams, die den Stanley Cup gewannen, gehört hatten. 1996 und 2001.

Joe Sakic baute das Team auf, das dieses Jahr den Stanley Cup gewann, nach einem brillanten 16:4 in Spielen in den Playoffs und einem endgültigen Sieg über Tampa Bay Lightning in sechs Spielen, mit dem entscheidenden 2:1-Sieg im sechsten Spiel auf Auswärtseis in Amalie Arena am Montagmorgen, schwedische Zeit.

– Wie wäre es mit diesem Team?, Sagte Sakic. Einundzwanzig lange Jahre. Es hat lange gedauert. Aber wir sind zurück. Wir sind zurück.

Die Parade ging an der Ball Arena vorbei die 17th Street entlang und bog rechts auf den Broadway und in den Civic Center Park ab. Fans säumten die Straßen, während Spieler in Feuerwehrautos vorbeifuhren. Viele Spieler stiegen aus den Autos, um die Fans auf dem Weg zu begrüßen.

“Was für eine Parade”, sagte Joe Sakic. Es ist unglaublich. Man sieht, dass die Stadt Denver in den letzten 21 Jahren gewachsen ist. So viele Leute…

Jared Bednar hatte Schwierigkeiten, die Worte herauszubringen, als er an der Reihe war zu sprechen. Für ihn war der Stanley-Cup-Triumph der Höhepunkt von sechs Saisons als Trainer der Avalanche, einer Reise, die mit der schlechtesten Leistung des Vereins aller Zeiten in der NHL begann, nur 48 Punkte (22-56-4) in der Saison 2016/17.

Bednar betonte, dass er das „Niveau an Engagement, Vertrauen und Geduld“ schätze, das Sakic, der stellvertretende General Manager Chris McFarland, Eigentümer Stanley Kroenke und Präsident Josh Kroenke mit ihm und seinem Trainerstab hatten.

– Sie haben mir meine erste Chance gegeben, sagte Bednar mit zitternder Stimme.

Jared Bednar dankte den Familien der Spieler und Trainer für ihre Unterstützung. Er dankte dem Trainerstab und den Betreuern des Vereins. Und er dankte den Spielern für ihren Einsatz. Bednar hatte während seiner Rede Tränen im Hals.

– Ich könnte nicht stolzer auf diese Jungs sein. Ich kann es nicht einmal erklären. Ich kann es nicht in Worte fassen. Also diese Jungs … jeder hat eine Geschichte, richtig? Jeder hat eine Geschichte, und ich könnte jeden einzelnen Spieler und die Opfer durchgehen, die sie für unser Team gebracht haben. Ich bewundere jeden einzelnen von ihnen, ich freue mich so für sie und bin so stolz auf sie. Ich liebe diese Typen“, sagte Jared Bednar.

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