Vor einem Bundesgericht sagen die Kläger, dass der Brand von US Steel und der Ausfall des Umweltschutzes ein „vollständiger Misserfolg“ waren.

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Gesundheitsamt, Gruppen behaupten über 12.000 Verstöße

  • Reid Frazier

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    Reid Frazier

    Reid R. Frazier ist Energiereporter für The Allegheny Front, ein öffentliches Medienunternehmen mit Sitz in Pittsburgh, das über die Umwelt in Pennsylvania berichtet. Seine Arbeit wurde auf NPR und Marketplace ausgestrahlt.

26. Januar 2022 | 18:29 Uhr

Anwälte der Kläger in einem Luftverschmutzungsverfahren des Bundes gegen US Steel sagten, der dreimonatige Verlust der Luftverschmutzungskontrollen in den Clairton Coke Works des Unternehmens nach einem Brand im Jahr 2018 sei ein „völliges Versagen“ des Unternehmens, die Gesetze zur Luftreinhaltung einzuhalten, und argumentierte das Unternehmen sollten mit über 12.000 Verstößen angeklagt werden.

„Es ist so unglaublich ungeheuerlich und schwerwiegend“, sagte Josh Kratka, ein Anwalt von PennEnvironment und dem Clean Air Council, in einer virtuellen Anhörung vor Richter W. Scott Hardy vom US-Bezirksgerichtsrichter für den westlichen Bezirk von Pennsylvania in Pittsburgh. „Es hätte nicht zu so vielen Verstößen gegen Genehmigungen führen können, wenn es nicht ein völliges Versäumnis gewesen wäre, die obligatorischen Beschränkungen des Gesetzes zur Luftreinhaltung von drei der größten Verschmutzungsquellen in Allegheny County umzusetzen.“

Das Feuer begann, als ein korrodiertes Sprinklerrohr auf einen Luftkompressor in einem Umweltkontrollraum fiel, und führte zu monatelanger schlechter Luft im Mon Valley in Pittsburgh. Zwei Umweltgruppen und das Gesundheitsamt von Allegheny County reichten die Klage ein.

Die Kläger sind Hardy bitten, das Unternehmen für schuldig zu erklären über 12.000 Verstöße gegen den Clean Air Act zu begehen und US Steel anzuweisen, die notwendigen Modernisierungen durchzuführen, damit das Werk nie wieder ohne Luftreinhaltung auskommt.

Bis zur Wiederherstellung der Immissionsschutzmaßnahmen wurde am 5. April 2019 die Anlage gesperrt abgefackeltes unbehandeltes Kokereigas, was zu erhöhten Emissionen von Schwefeldioxid führt, einem Lungenreizstoff, um 4.500 Prozent.

Seitdem durchgeführte Studien zeigten, dass das Feuer und die daraus resultierende Luftverschmutzung verschlechterte Atmung für Asthmapatienten und erhöht die Nummer der Notaufnahme Besuche wegen Asthma.

Nach fast zwei Jahren der Schriftsätze haben die beiden Seiten am Mittwoch in einem virtuellen Gerichtssaal Argumente in dem Fall vorgebracht.

Kratka sagte, die Auswirkungen des Feuers seien verschlimmert worden, weil die Anlage nicht heruntergefahren worden sei. US Steel behauptete, dass es die Anlage nicht sicher „im Leerlauf laufen lassen“ könne, und senkte stattdessen seine Leistung, zündete überschüssiges Kokereigas ab und verbrauchte mehr Erdgas, um seinen Betrieb während des Ausfalls mit Strom zu versorgen.

„Es gibt kein Backup-System“ in Clairton, sagte Kratka. „Es gibt nicht nur kein Backup-System, US-Stahl kann die Koksöfen auch nicht abschalten, es gibt im Wesentlichen keinen ‚Aus‘-Schalter im Werk Clairton. Die Politik von US Steel besteht darin, die Koksöfen am Laufen zu halten und weiterhin Koksofengas zu erzeugen, selbst wenn die Umweltschutzmaßnahmen nicht eingehalten werden.“

Die Anwälte von US Steel argumentierten, dass die Kläger die Zahl der Verstöße, denen das Unternehmen ausgesetzt sein sollte, überhöht hatten, und stellten in Frage, ob die von den Klägern geltend gemachten Schäden auf seine Werke zurückgeführt werden könnten.

Die Kläger, sechs Anwohner, vertreten durch die beiden Umweltverbände, angeblich Sie rochen den Geruch von faulen Eiern, erlebten brennende Augen und laufende Nasen, Migräne, Atembeschwerden und Brustschmerzen und sahen „fettigen Ruß“, der sich auf ihren Grundstücken ablagerte. Die Anwälte von US Steel argumentierten, die Kläger könnten nicht nachweisen, dass ihnen der Ausfall des Umweltschutzsystems von US Steel Schaden zugefügt habe.

„Wir haben gesundheitliche Auswirkungen und Gerüche geltend gemacht“, sagte Mark Dausch, Anwalt von US Steel. Dies seien jedoch subjektive Behauptungen, sagte er, und sollten mit den von US Steel zusammengestellten Beweisen verglichen werden, die zeigen, dass die Anzahl der Überschreitungen der Luftqualität in diesem Zeitraum mit anderen Zeiten in früheren Jahren übereinstimmte.

„Es gibt zumindest eine umstrittene Tatsachenfrage darüber, ob ein mutmaßlicher Verstoß diese Verletzungen verursacht haben könnte, die die … Kläger jetzt geltend machen“, sagte Dausch.

Die Anwälte des Unternehmens argumentierten auch, dass das Gericht den Antrag der Kläger auf eine gerichtlich bestellte Überprüfung der Einrichtungen von US Steel und eines externen Wirtschaftsprüfers ablehnen sollte, um sicherzustellen, dass die Anlage in Zukunft die bundesstaatlichen Luftqualitätsgenehmigungen einhält.

Der Anwalt der Kläger, Kratka, antwortete jedoch, dass keine andere lokale Verschmutzungsquelle die Ursache für die Beschwerden gewesen sein könne. Er zitierte Daten des County Health Department, denen zufolge die drei Werke von US Steel im Mon Valley von Allegheny County – Clairton Coke Works, Irvin Works und Edgar Thomson Works – fast 3.000 Tonnen Schwefeldioxid oder SO2 pro Jahr ausstoßen. Die nächsthöhere Quelle in der Umgebung trägt etwa 1 Prozent dieser Menge bei.

Kratka sagte, jahrelange unzureichende Wartung der Anlage habe zu dem Brand geführt. Er wies auf den eigenen Bericht des Unternehmens hin zeigte die Rohre, die von der Decke fielen eines Operationssaals, der das Feuer auslöste, seit Jahren nicht mehr inspiziert worden war.

„Sie fielen von der Decke, weil sie so korrodiert waren, dass ein Schlüsselbeschlag, der die Rohre an der Decke hielt – ein viertel Zoll dicker Stahl – buchstäblich zu nichts korrodiert war“, sagte er.

Die Anwälte von US Steel argumentierten, dass das Unternehmen seitdem Millionen von Dollar ausgegeben habe, um die durch das Feuer beschädigten Umweltschutzanlagen zu modernisieren, und dass es seine Wartungspraktiken verbessert habe. Sie argumentierten, dass eine zusätzliche Bestrafung durch ein Bundesgericht unnötig sei.

Es wird erwartet, dass der Richter die Anzahl der mutmaßlichen Verstöße feststellt, die US Steel während des Luftverschmutzungsausfalls begangen hat. Danach könnte der Fall in eine Strafphase übergehen.


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