„Vor zwei Jahren wurde ich nicht für einige irische Spiele ausgewählt“

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Aktualisiert Vor 23 Stunden

ALS ER in der Schule war, kannte Josh van der Flier die vollständige Liste der Welt-Rugby-Spieler des Jahres auswendig.

Jetzt steht er selbst auf der Liste, erst der dritte Ire, dem nach Keith Wood und Johnny Sexton diese große Ehre zuteil wurde.

Heute Abend saß er bei der glamourösen Preisverleihung in Monaco mit ein paar Leuten an einem Tisch, deren Namen er früher aufsagte – Dan Carter und Bryan Habana. Sie sind jetzt seine Mitgewinner.

„Es klingt ziemlich verrückt, wenn du es sagst“, sagte van der Flier bei einem Anruf aus Monaco.

„Wenn du mich heute gefragt hättest, hätte ich es wahrscheinlich immer noch herunterrasseln können, also ist es verrückt, mit ihnen da oben zu sein.“

Van der Flier war in einem sehr erfolgreichen Jahr für Irland konstant brillant, während er auch für Leinster glänzte. 2022 war das Jahr, in dem der Openside-Flanker der Rugby-Welt zeigte, dass er einer der Besten geworden ist.

Er wird ziemlich bald einen Trophäenraum in seinem Haus brauchen. Seine Auszeichnung als Welt-Rugby-Männer des Jahres folgt van der Flier, der den europäischen Spieler des Jahres, den irischen Rugby-Spieler des Jahres, den Leinster-Spieler des Jahres und den Rugby-Writers of Ireland-Spieler des Jahres gewann. In Wahrheit war er in allen der klare Gewinner. Nicht schlecht für einen Kerl, der keinen zentralen IRFU-Vertrag hat.

Was auch immer seine Kindheitsträume waren, eines Tages mit Leuten wie Jonny Wilkinson, Richie McCaw und Carter auf der World Rugby-Liste der Gewinner zu stehen, nichts davon schien noch vor zwei Jahren überhaupt möglich, wie van der Flier sich heute Abend erinnerte.

Van der Flier und Damen POTY Ruahei Demant.

Quelle: World Rugby/INPHO

Typischerweise schrieb er seine Auszeichnung sofort anderen zu und wies darauf hin, dass Irlands Erfolg es ihm leichter gemacht habe, bat aber darum, darüber nachzudenken, wann und wie er sich auf sein aktuelles Niveau gebracht habe. Van der Flier ging zurück ins Jahr 2020.

„Eine Zeit, die mich definitiv angespornt hat, war vor ungefähr zwei Jahren, als ich nicht für einige Spiele mit Leinster ausgewählt wurde“, sagte er.

„Will Connors startete und spielte brillant. Ich wurde auch nicht für einige der irischen Spiele ausgewählt, ich war irgendwie in und aus dem Team. Irgendwie wurde mir klar … Ich hatte offensichtlich immer versucht, mich zu verbessern, aber ich dachte: ‚Ich muss mein Spiel wirklich verbessern, oder ich werde nicht für Leinster oder Irland spielen.’ Das war definitiv eine Sache, die mich weitergebracht hat.

„Es passt alles zusammen, dass ich es geschafft habe, fit zu bleiben, ein paar Ballsprünge zu machen und in einem großartigen Leinster-Team und einem wirklich, wirklich guten irischen Team war.“

Ein Schlüssel für van der Flier war es, mehr Balance in sein Spiel zu bringen, seine Fähigkeiten abzurunden und mehr als nur eine Hauptstärke auf einmal anzubieten.

Weltfußballer des Jahres sind in der Regel komplette Spieler, und van der Flier hat sich in dieser Hinsicht stark gemacht.

„Tackling wäre in einer Phase meiner Karriere gut gewesen oder zu bestimmten Zeiten besser, oder Balltragen war gut für ein paar Spiele“, sagte van der Flier.

„Ich habe das Gefühl, dass ich es jetzt wahrscheinlich geschafft habe, sie besser zu mischen als in der Vergangenheit, indem ich mehr Allround-Leistungen erzielt habe, anstatt nur das eine und das andere zu sein.“

Es sagt alles, was Sie über van der Flier wissen müssen, dass er bereits daran denkt, seine sensationelle Form in diesem Jahr zu wiederholen und zu verbessern.

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Van der Flier mit seiner Frau Sophie.

Quelle: Dan Sheridan/INPHO

Als er heute Abend mit Leuten wie Carter und Habana und dem ehemaligen All Black Conrad Smith sprach, war er von dem Wunsch überwältigt, sicherzustellen, dass dies das Niveau ist, auf dem er bleibt.

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„Ich habe mich mit ihnen unterhalten und es treibt Sie definitiv an, es nicht zu einer einmaligen Saison zu machen, die wirklich gut läuft, aber Sie sehen sich die Legenden des Spiels an, die seit 15 Jahren auf diesem Top-Niveau spielen, einige von ihnen. Das wird mich auf jeden Fall antreiben.“

Er glaubt, dass Leinster und Irland die idealen Orte für ihn sind, um auf seinem Höhepunkt zu bleiben, mit spannenden Herausforderungen für beide um die Ecke. Van der Flier wird eine Schlüsselrolle spielen, wenn Leinster nächstes Jahr in der URC und im Champions Cup wieder auf die Siegerstraße zurückkehren will, während Irland den Erfolg von Six Nations und der Weltmeisterschaft anstrebt.

Er freute sich, dass die irischen Teamkollegen Sexton, Tadhg Furlong und Tadhg Beirne gestern Abend mit ihm in das World Rugby Men’s 15s Dream Team aufgenommen wurden.

„Die Art und Weise, wie wir von den Trainern in Irland zu Leistung und Verbesserung gedrängt wurden, hat man sowohl bei den Einzelleistungen als auch bei der Mannschaftsleistung gesehen“, sagte van der Flier. „Hoffentlich haben wir nächstes Jahr ein paar mehr Leute im Dreamteam.“

Es erwartete ihn ein Abend in Monaco, an dem van der Flier von seiner Frau Sophie, mehreren seiner irischen Teamkollegen und Irlands Chef Andy Farrell bei der Zeremonie begleitet wurde.

Nach einer kurzen Pause, um alles auf sich wirken zu lassen, wird er bald wieder im Geschäft sein.

„Ich habe die nächsten Tage frei, was schön ist“, sagte van der Flier. „Morgen bin ich zurück in Irland und spiele vielleicht ein oder zwei Runden Golf. Ich habe seit ein paar Monaten überhaupt nicht mehr gespielt, also ist das eine schöne Art zu feiern.“

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