Vorsichtig bereiten sich Stämme auf Cannabis-Unternehmungen in New Mexico vor

SANTA FE, NM

SANTA FE, NM (AP) – Zwei Stammesgemeinschaften wurde versichert, dass sie an der Eröffnung des Marihuana-Marktes in New Mexico im April teilnehmen können, ohne dass die Gefahr einer Einmischung der Bundesstrafverfolgungsbehörden auf Stammesland besteht, gemäß Vereinbarungen mit staatlichen Cannabis-Regulierungsbehörden am Freitag.

Die Vereinbarungen skizzieren Pläne für eine kooperative Aufsicht über die Cannabisproduktion und den Verkauf in den Pueblos Picuris und Pojoaque und legen den Grundstein für die Öffnung der Industrie im Indian Country in einem Bundesstaat mit 23 staatlich anerkannten Indianerstämmen. Es ist nicht klar, wie viele andere Stämme sich angesichts gemischter Gefühle über die Legalisierung einmischen könnten.

Nach Durchsetzungsmaßnahmen gegen Vorbehalte herrschte Unsicherheit über die Prioritäten der US-Drogenbekämpfung. Beamte durchsuchten im September 2021, Monate nach Inkrafttreten der Legalisierung, einen Marihuana-Haushaltsgarten in Picuris Pueblo im Norden von New Mexico.

In den gesamten USA haben Stammesunternehmen eine Vielzahl von Ansätzen verfolgt, um in der Cannabisindustrie Fuß zu fassen, da sie staatliche und bundesstaatliche Gesetze und Zuständigkeitsfragen überspannen.

In Washington hat der Suquamish-Stamm im Rahmen eines Abkommens von 2015 mit dem Staat eine Vorreiterrolle übernommen, um ein Marihuana-Einzelhandelsgeschäft gegenüber dem Puget Sound von Seattle im Port-Madison-Reservat zu eröffnen. Es verkauft Cannabis von Dutzenden unabhängiger Produzenten.

Mehrere Stämme in Nevada betreiben ihre eigene Vollstreckungsabteilung, um die Einhaltung der von Staaten und Stämmen genehmigten Marihuana-Programme sicherzustellen, einschließlich eines Registers für selbst angebautes medizinisches Marihuana. Steuern, die in Stammesapotheken dort eingenommen werden, bleiben bei den Stämmen und fließen in Programme zur Verbesserung der Gemeinschaft.

In New Mexico soll der weit verbreitete Verkauf von Freizeit-Marihuana am 1. April an Erwachsene ab 21 Jahren gemäß einem Gesetz beginnen, das vor einem Jahr von der demokratischen Gouverneurin von New Mexico, Michelle Lujan Grisham, unterzeichnet wurde. Der Gesetzgeber hofft, neue Arbeitsplätze anzukurbeln und Schäden rückgängig zu machen, die rassischen und ethnischen Minderheiten durch die Drogenkriminalisierung in der Vergangenheit unverhältnismäßig zugefügt wurden.

In einer Erklärung beschrieb Picuris-Gouverneur Craig Cuanchello die Vereinbarung vom Freitag mit dem Staat als „gemeinschaftliche Anstrengung zur Aufrechterhaltung eines robusten regulatorischen Umfelds für Cannabis“ und beschrieb auch „eine aufregende neue Gelegenheit zur Diversifizierung unserer wirtschaftlichen Entwicklung“.

„Einnahmen aus einem Pueblo-Cannabisunternehmen werden Programme der Stammesregierung und der umliegenden Gemeinschaft unterstützen“, sagte er in der Erklärung.

Regelungen für Verbrauchssteuern auf Cannabisverkäufe auf Stammesland waren unklar und könnten in separaten Vereinbarungen geregelt werden. New Mexico plant, zusätzlich zu den Standardsteuern auf den Verkauf eine anfängliche Steuer von 12 % auf den Verkauf von Freizeit-Cannabis zu erheben.

Der neue Pakt erkennt an, dass das US-Gesetz über kontrollierte Substanzen Marihuana weiterhin kriminalisiert, und skizziert gleichzeitig ein Bekenntnis zu einem lokalen Regulierungssystem, das den Zugang junger Menschen zu Marihuana, Fahrstörungen, finanzielle Unterstützung für kriminelle Netzwerke, gesundheitliche Beeinträchtigungen oder den zwischenstaatlichen Cannabishandel verhindert.

Die Stämme werden ihre eigenen Cannabisvorschriften in enger Absprache mit dem Staat beibehalten – obwohl staatliche Vorschriften für Cannabistests, Verpackung und Etikettierung gelten.

Im Jahr 2018 entwurzelten die Strafverfolgungsbehörden des Bundes etwa 35 Cannabispflanzen, die vom Picuris Pueblo bei einem Vorstoß in den Anbau von medizinischem Marihuana angebaut wurden. New Mexico genehmigte den Verkauf von medizinischem Marihuana ab 2007.

Zu den Stammesunternehmen in Picuris Pueblo, einer abgelegenen Gemeinde mit weniger als 300 Einwohnern, gehören eine neu eröffnete Tankstelle und ein Mini-Lebensmittelladen. Pojoque Pueblo verfügt im Vergleich dazu über solide Geschäftsbestände, darunter ein Golfplatz und ein großes Hotel und Kongresszentrum, das während des Ausbruchs von COVID-19 als Pandemie-Isolationseinheit für Indian Country diente.

Bei der Marihuana-Razzia des Bureau of Indian Affairs im vergangenen Jahr wurden neun Cannabispflanzen aus einem Hausgarten in Picuris Pueblo beschlagnahmt, der von Charles Farden gepflegt wurde, der seit seiner Kindheit dort lebt und kein Indianer ist.

Der 54-Jährige ist in das medizinische Marihuana-Programm des Staates eingeschrieben, um posttraumatischen Stress und Angstzustände zu lindern, und New Mexico erlaubt bis zu einem Dutzend selbst angebauter Marihuana-Pflanzen pro Haushalt für den persönlichen Gebrauch.

Am Freitag kontaktiert, sagte Farden, dass die Razzia seine Angst und Depression immer noch verschlimmere und es auch schwieriger mache, sich medizinisches Cannabis zu leisten.

„Ich habe nicht einmal eine ganze Nacht geschlafen, seit es passiert ist“, sagte er.

Beamte des Bureau of Indian Affairs und seiner übergeordneten Behörde, des Innenministeriums, haben sich wiederholt geweigert, sich zu der Razzia und ihren Auswirkungen zu äußern.

Ende 2020 kooperierte eine Kombination aus staatlichen, bundesstaatlichen und Stammes-Strafverfolgungsbehörden mit Zustimmung des Präsidenten der Navajo-Nation bei einer Razzia auf weitläufigen Marihuana-Farmen mit provisorischen Gewächshäusern im Nordwesten von New Mexico. Die Behörden beschlagnahmten mehr als 200.000 Pflanzen.

Damals beschränkte New Mexico den Marihuana-Anbau auf 1.750 Pflanzen pro lizenziertem Hersteller von medizinischem Cannabis. Die Grenze liegt jetzt bei 25.000 Pflanzen.

Morgan Lee, The Associated Press

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