Voyager 1 spielte verrückt. Das tschechische Fernsehen sendet bedeutungslose Daten aus dem interstellaren Raum – ČT24

Das AACS-System steuert die Ausrichtung der 45 Jahre alten Sonde, die das am weitesten entfernte Objekt ist, das die Menschheit jemals geschaffen hat. Unter anderem hält es die Antenne von Voyager 1 genau auf die Erde gerichtet – so dass der Satellit Daten „nach Hause“ senden kann.

Laut NASA deutet alles darauf hin, dass AACS noch funktioniert, aber die Telemetriedaten, die es zurückgibt, sind unwahr und daher bedeutungslos. Die Daten scheinen zufällig generiert zu sein oder spiegeln keinen möglichen Zustand wider, in dem sich AACS befinden könnte.

Die Sonde ist mit automatischen Systemen ausgestattet, die sie im Falle eines ähnlichen Problems in einen “sicheren Modus” schalten müssen, in dem sie nur die Operationen ausführt, die sie zum Überleben benötigt. Dies wird den Ingenieuren auf der Erde Zeit geben, das Problem zu lösen. Keine dieser Sicherungen hat jedoch angesprochen und die Voyager befindet sich immer noch im normalen Modus. Die Tatsache, dass das Sondensignal immer noch kommt, bestätigt, dass die Antenne tatsächlich richtig auf die Erde ausgerichtet ist – nur die Sonde weiß das wahrscheinlich gar nicht.

Das für die Sonde zuständige Ingenieurteam wird das Signal weiterhin genau überwachen. Er weiß noch nicht einmal, ob das Problem im kritischen AACS-System selbst liegt oder ob es von einer anderen Tochtergesellschaft stammt. Die NASA warnt davor, dass sie nicht vorhersagen kann, wie lange die Raumsonde noch in der Lage sein wird, wissenschaftliche Daten zu sammeln und zu übertragen – und somit so funktioniert, wie sie sollte, bis sie die Natur des Problems besser versteht.

Explorer zu weit weg

Voyager 1 ist derzeit 23,3 Milliarden Kilometer von der Erde entfernt. Es ist so weit, dass es 20 Stunden und 33 Minuten dauert, um diese Strecke zurückzulegen. Daher dauert es ungefähr zwei Tage, um eine Nachricht an Voyager 1 zu senden und eine Antwort zu erhalten; Das Missionsteam ist an diese Verzögerung gewöhnt, aber das Lösen von Problemen macht es extrem schwierig.

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„Ein solches Mysterium wird wahrscheinlich in dieser Phase der Voyager-Mission erwartet“, sagte Suzanne Dodd, Projektmanagerin für Voyager 1 und 2 am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Südkalifornien. „Die Sonden sind fast 45 Jahre alt, was viel mehr ist, als die Missionsplaner erwartet hatten. Außerdem befinden sie sich bereits im interstellaren Raum – in einer Umgebung mit hoher Strahlung, in der bisher noch keine Sonde geflogen ist. Das Team der Ingenieure steht also vor großen Herausforderungen. Aber ich denke, wenn es einen Weg gibt, dieses Problem mit AACS zu lösen, wird unser Team ihn finden“, fügte sie hinzu.

Es ist auch möglich, dass die Quelle der Anomalie nie erscheint und sich stattdessen die Sonde in irgendeiner Weise daran anpasst. Wenn Experten das Problem identifizieren, können sie es möglicherweise durch Softwareänderungen lösen – oder sie könnten die Berechnungen auf eines der anderen Hardwaresysteme von Voyager umleiten.

Dies wäre nicht das erste Mal, dass das Voyager-Team auf Backup-Hardware angewiesen ist. Bereits 2017 stellte sich heraus, dass die Hauptdüsen verschlissen waren – also aktivierte die NASA einen weiteren Düsensatz, mit dem das Raumschiff ursprünglich die Planeten umflog. Sie funktionierten einwandfrei, obwohl sie 37 Jahre unbenutzt waren.

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