Wahlen könnten den US-Marihuanamarkt beflügeln und den Kongress beeinflussen

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Wähler in vier Bundesstaaten aus verschiedenen Regionen des Landes könnten sich am Wahltag auf einen breiten legalen Marihuana-Verkauf freuen, und ein Blick darauf würde zeigen, wie sich die Akzeptanz von Cannabis in der Öffentlichkeit auf Geografie, Demografie und die tiefe politische Kluft des Landes auswirkt.

Die Wettbewerbe am 3. November in New Jersey, Arizona, South Dakota und Montana werden die Politik in diesen Staaten prägen, während der Kampf um die Kontrolle des Kongresses und des Weißen Hauses entscheiden könnte, ob Marihuana auf Bundesebene illegal bleibt.

Die meisten Amerikaner leben bereits in Staaten, in denen Marihuana in irgendeiner Form legal ist, und 11 haben die Droge für Erwachsene inzwischen vollständig legalisiert – Alaska, Kalifornien, Oregon, Washington, Nevada, Colorado, Michigan, Illinois, Massachusetts, Maine und Vermont. Es ist auch legal in Washington, DC

Im konservativen Mississippi werden die Wähler über konkurrierende Wahlvorschläge nachdenken, die medizinisches Marihuana legalisieren würden, was in 33 Staaten erlaubt ist.

Nick Kovacevich, CEO von KushCo Holdings, das Verpackungen, Vape-Hardware und Lösungsmittel für die Industrie liefert, bezeichnete die Wahl als „monumental“ für die Zukunft von Marihuana.

Insbesondere New Jersey könnte sich als Dreh- und Angelpunkt im bevölkerungsreichen Nordosten erweisen und New York und Pennsylvania zu einer umfassenden Legalisierung führen, sagte er.

„Es ist ein Dominoeffekt … der den größten Bevölkerungsbereich hinter der Westküste freischalten wird“, sagte Kovacevich.

Die Cannabis-Initiativen werden Wähler zu den Wahlen ziehen, die andere Rassen beeinflussen könnten, einschließlich der engen Schlacht im US-Senat in Arizona.

In Colorado könnte ein Anhänger von legalem Cannabis seinen Sitz verlieren. Der republikanische Senator Cory Gardner, der in einem zunehmend demokratischen Staat kämpft, in dem einige in der Branche das Vertrauen in seine Fähigkeit verloren haben, Dinge in Washington zu erledigen.

Trotz der Ausbreitung der Legalisierung in Staaten und eines weitgehend unkomplizierten Ansatzes unter Präsident Donald Trump hat der von den Republikanern kontrollierte Senat die Cannabisreform blockiert, sodass Marihuana nach Bundesgesetz illegal bleibt und in derselben Klasse wie Heroin oder LSD liegt. Dies hat Großbanken davon abgehalten, Geschäfte mit Marihuana-Unternehmen zu tätigen, die auch in den Coronavirus-Hilfspaketen nicht berücksichtigt wurden.

„Veränderungen kommen nicht aus Washington, sondern nach Washington“, sagte Steve Hawkins, Executive Director des Marijuana Policy Project. „Die Staaten senden der Bundesregierung eine klare Botschaft, dass ihre Wahlkreise die Legalisierung von Cannabis sehen wollen.“

Die Präsidentschaftswahlen könnten auch die föderale Marihuana-Politik beeinflussen, obwohl das Thema in einer Kampagne, die von der Pandemie, dem Gesundheitswesen und der verwundeten Wirtschaft des Landes dominiert wird, weitgehend vergessen wurde.

Trumps Position bleibt etwas undurchsichtig. Er sagte, er sei geneigt, parteiübergreifende Bemühungen zur Lockerung des US-Verbots von Marihuana zu unterstützen, habe jedoch keine klare Position zu einer umfassenderen Legalisierung festgelegt. Er hat Generalstaatsanwälte ernannt, die Marihuana verabscheuen, aber seine Regierung hat keine Razzien gegen Unternehmen in Staaten eingeleitet, in denen Pot legal ist.

Joe Biden hat gesagt, er würde den Konsum von Marihuana entkriminalisieren – aber nicht legalisieren -, während er alle früheren Verurteilungen wegen Cannabiskonsums aufhebt und die Gefängnisstrafe allein für den Drogenkonsum beendet. Die Befürworter der Legalisierung erinnern sich jedoch mit Ekel daran, dass er ein führender Befürworter des Verbrechensgesetzes von 1994 war, das Scharen kleinerer Drogentäter ins Gefängnis schickte.

Auch wenn nach wie vor Zweifel an Biden bestehen, begrüßt die Demokratische Partei die Cannabisreform, insbesondere ihren progressiven Flügel, deutlich mehr. Die Vizepräsidentschaftskandidatin und US-Senatorin Kamala Harris aus Kalifornien sagte, es sei „klug“, Pot auf Bundesebene legal zu machen.

Überall in den Staaten spielen bekannte Argumente.

Gegner befürchten, dass Kinder in Gebrauch genommen werden, Straßen zu Schleppstreifen für gesteinigte Fahrer werden und ein weit verbreiteter Konsum die Kosten für die Gesundheitsversorgung in die Höhe treiben wird.

Diejenigen, die die Legalisierung unterstützen, weisen darauf hin, dass der Markt bereits hier ist, obwohl er in vielen Fällen immer noch im Untergrund floriert, und argumentieren, dass Produkte auf Sicherheit getestet werden sollten. Legale Verkäufe würden Steuergelder für Bildung und andere Dienstleistungen bedeuten, und nach Jahrzehnten der Durchsetzung während des Krieges gegen Drogen spielen auch Fragen der sozialen Gerechtigkeit eine Rolle.

Ein zusätzlicher Schub in diesem Jahr könnte von der durch Viren geschädigten Wirtschaft kommen – Staaten sind auf Bargeld angewiesen und legalisiertes Cannabis verspricht einen Steuerschaden. Eine Schätzung aus Arizona prognostiziert, dass 255 Millionen US-Dollar pro Jahr für die staatlichen und lokalen Regierungen in Montana letztendlich 50 Millionen US-Dollar fließen würden.

Trotz der Pandemie und der Herausforderungen, einschließlich hoher Steuern und Vorschriften, steigen die Marihuana-Verkäufe. Arcview Market Research / BDSA erwartet, dass der US-Umsatz in diesem Jahr auf 16,3 Milliarden US-Dollar steigen wird, nach 12,4 Milliarden US-Dollar im Jahr 2019.

In New Jersey erwägen die Wähler eine Verfassungsänderung, die den Marihuanakonsum für Menschen ab 21 Jahren legalisieren würde. Es hat breite Unterstützung bei Wählerumfragen gefunden. Wenn dies genehmigt wird, ist unklar, wann Geschäfte eröffnet werden. Die Änderung unterwirft Cannabis auch der Umsatzsteuer des Staates und ermöglicht es Städten, lokale Steuern hinzuzufügen.

Die als Proposition 207 bekannte Maßnahme in Arizona würde es Menschen ab 21 Jahren ermöglichen, bis zu einer Unze oder einer geringeren Menge an Konzentraten zu besitzen, Verkäufe bei lizenzierten Einzelhändlern zu ermöglichen und Menschen die Möglichkeit zu geben, ihre eigenen Pflanzen anzubauen. Der Einzelhandelsverkauf könnte im Mai beginnen. Die staatlichen Wähler lehnten eine frühere Legalisierung im Jahr 2016 knapp ab.

Wenn die Wähler in Montana zustimmen, würde der Verkauf im Jahr 2022 beginnen. Montana verabschiedete 2004 ein Gesetz über medizinisches Marihuana und aktualisierte es im Jahr 2016. Das vorgeschlagene Gesetz würde nur Eigentümern aktueller Unternehmen für medizinisches Marihuana erlauben, Lizenzen für den Anbau und Verkauf von Marihuana für den breiteren Markt zu beantragen für das erste Jahr.

Vielleicht verkörpert kein anderer Staat wechselnde Ansichten mehr als das solide konservative South Dakota, das einige der strengsten Drogengesetze des Landes hat.

Der dünn besiedelte Staat könnte der erste sein, der gleichzeitig medizinisches Marihuana und Marihuana für Erwachsene zulässt. Die Legalisierung des Verkaufs von breiten Töpfen wäre jedoch ein Sprung für einen Staat, in dem der Gesetzgeber kürzlich fast ein Jahr lang um die Legalisierung von Industriehanf, einer nicht berauschenden Cannabispflanze, gekämpft hat.

Inzwischen hat sich in Mississippi eine verwirrende Situation entwickelt, nachdem mehr als 100.000 registrierte Wähler beantragt hatten, Initiative 65 in die Abstimmung aufzunehmen. Es würde Patienten ermöglichen, medizinisches Marihuana zur Behandlung schwächender Zustände zu verwenden, wie von Ärzten bestätigt. Der Gesetzgeber hat jedoch eine Alternative in die Abstimmung aufgenommen, die die Sponsoren des ursprünglichen Vorschlags als Versuch betrachten, ihre Bemühungen zu unterbinden.

Hawkins gehört zu denjenigen, die bereits auf 2021 blicken, wenn eine neue Runde von Staaten in Richtung Legalisierung gehen könnte, einschließlich New York und New Mexico.

„Es gibt eindeutig eine Flut“, sagte Hawkins. „Wir bewegen uns in Richtung einer kritischen Masse von Staaten, die … das Ende des Bundesverbots für Cannabis bewirken werden.“

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Assoziierte Presseschreiber Michael Catalini in Trenton, New Jersey; Bob Christie in Phoenix; Stephen Groves in Sioux Falls, South Dakota; Amy Beth Hanson in Helena, Montana; Emily Wagster Pettus in Jackson, Mississippi; und Nick Riccardi in Denver trugen dazu bei.

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