Während Russland seine Truppen massiert, halten kanadische Soldaten in Osteuropa Wache

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Von einem erhöhten Bunker aus mit Blick auf ein nachgestelltes Schlachtfeld, der kanadische Lt.-Col. John Benson hat einen hervorragenden Blick auf die gepanzerten NATO-Fahrzeuge, die ihre Maschinengewehrtürme drehen und durch Schlamm und Schnee manövrieren.

Er mag, was er sieht.

“Wir haben absolut keinen Zweifel, dass wir die uns übertragenen Aufgaben erfüllen können”, sagte Benson gegenüber CBC News während einer Übung namens “Winter Shield” im Camp Ādaži, etwa eine Stunde außerhalb der lettischen Hauptstadt Riga.

Benson ist der Kommandant der Kampfgruppe, der für die 500 hier stationierten Kanadier verantwortlich ist, Kanadas größte Militärpräsenz im Ausland. Die meisten sind Mitglieder des Royal 22nd Regiments mit Sitz in Valcartier, Que.

Der Stützpunkt, der Soldaten aus 13 NATO-Staaten beherbergt, liegt rund 300 Kilometer von der Grenze zu Russland entfernt und gilt als zentraler Bestandteil der Osteuropa-Verteidigung des Bündnisses.

Leutnant-Kol. John Benson ist der Kommandant der kanadischen Kampfgruppe bei Riga. (Stephanie Jenzer/CBC)

Die hier stationierten Kanadier überwachen den Aufbau von bis zu 100.000 kampfbereiten russischen Truppen im Süden, an der Grenze zur Ukraine. Auch Weißrussland, das an Lettland grenzt, hat gerade neue Militärübungen entlang seiner Grenze zur Ukraine gestartet.

Generalsekretär Jens Stoltenberg und andere NATO-Außenminister treffen sich diese Woche in Riga, um zu diskutieren, wie auf die russische Aufrüstung und mögliche Angriffe reagiert werden soll.

Sowohl Stoltenberg als auch die kanadische Außenministerin Melanie Joly waren am Montag im Vorfeld der Nato-Treffen in der Basis.

Wenn Russland einen militärischen Schritt gegen die Ukraine unternehme, “wird dies Konsequenzen haben und es werden Kosten entstehen”, sagte Stoltenberg gegenüber CBC News und betonte, dass “die Ukraine ein enger NATO-Partner ist”.

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Der entscheidende Unterschied besteht darin, dass die Ukraine kein “Mitglied” der NATO ist und ihre Verteidigung zwar als Schlüssel zur europäischen Sicherheit angesehen wird, das Bündnis jedoch rechtlich nicht verpflichtet ist, auf einen russischen Angriff zu reagieren.

Dies hat bei vielen, darunter auch kanadischen Soldaten, zu einem Rätselraten geführt, welche Konsequenzen Russland bei einem Ausbruch von Feindseligkeiten genau hätte und welche Rolle die NATO-Truppen in der Region spielen könnten.

Kein Wunsch ‘dass etwas zündet’

2014 übernahmen und annektierten russische Truppen die Halbinsel Krim illegal von der Ukraine. Kurz darauf begann Russland, Separatisten in der Ostukraine zu unterstützen und einen seit sieben Jahren andauernden Konflikt anzuheizen, der mehr als 13.000 Menschenleben forderte.

Im vergangenen Frühjahr führten russische Truppen eine weitere Truppenmobilisierung durch, zogen sich jedoch zurück, nachdem Präsident Wladimir Putin ein Treffen mit US-Präsident Joe Biden gesichert hatte. Aber US-Beamte haben gewarnt, dass Russlands Aufbau in den letzten Wochen organisierter und kampfbereiter erscheint.

Kanadische Soldaten in Lettland sagten gegenüber CBC News, dass sie die Entwicklungen genau verfolgen und sich fragen, wie sich die Ereignisse auf ihren Einsatz auswirken könnten.

“In den Reihen schießen wir ein bisschen in die Buden und reden über Möglichkeiten”, sagte Lieut. Alexander Boom, Transportoffizier der kanadischen Kampfgruppe. “Aber es wäre keine Entscheidung, die bei uns liegt.”

Boom betonte auch, dass die Soldaten “nie und nie wünschen würden, dass etwas funken würde”.

Lettische Panzerfahrzeuge gehen im Rahmen einer Übung namens Winter Shield in Deckung. Die Soldaten in Gelbwesten fungieren als Beobachter. (Stephanie Jenzer/CBC)

Maj. Jocelyn Roy, ein Kommandeur der mechanisierten Infanteriekompanie, sagte, was auch immer passiert, er ist zuversichtlich, dass Kanadas Militär alles tun kann, was von ihm verlangt wird.

„Wir folgen [the politics]”, sagte er. “Aber auf meiner Ebene, auf Unternehmensebene, konzentriere ich mich auf meinen Job, der sicherstellt, dass mein Unternehmen immer kampfbereit ist und bereit ist, mit unseren Partnerländern zusammenzuarbeiten.”

Benson sagte, die kanadische Kampfgruppe beobachte die Situation genau.

“Wir mussten derzeit unsere Situation, unseren Alarmzustand, nicht ändern”, sagte er. “Aber auch hier ist die beste Abschreckung, immer unsere Interoperabilität zu demonstrieren und ständig zu demonstrieren, dass wir rausgehen und trainieren können.”

„Wir sind ein starker Verbündeter“

Kanadas andere große europäische Militärpräsenz befindet sich weiter südlich, in der Ukraine, als Teil einer 200-köpfigen Operation namens Unifier.

Ein Soldat hält bei einer Begrüßungszeremonie für Würdenträger auf dem kanadischen Stützpunkt in Lettland am Montag eine kanadische Flagge. (Stephanie Jenzer/CBC)

Die kanadische Mission ist in der Nähe von Lemberg in der Westukraine stationiert, mehr als 1.000 Kilometer vom anhaltenden Konflikt mit von Russland unterstützten Separatisten im Donbass entfernt, und hat in den letzten sieben Jahren mehr als 10.000 ukrainische Soldaten ausgebildet.

Seit der jüngsten russischen Aufrüstung hat Großbritannien angedeutet, dass es seine Truppenpräsenz in Osteuropa verstärken könnte, und die USA haben angedeutet, dass auch mehr Militärhilfe für die Ukraine in Erwägung gezogen wird.

Nato-Generalsekretär Jens Stoltenberg spricht vor einem kanadischen LAV-6-Panzerfahrzeug zu den Medien. (Stephanie Jenzer/CBC)

Außenminister Joly bezeichnete die lettischen Übungen als “Erfolg”, weigerte sich jedoch, über eine Zunahme der kanadischen Präsenz in der Ukraine zu spekulieren.

“Wir waren immer da, um die Ukrainer zu unterstützen”, sagte Joly. “Wir sind ein starker Verbündeter, und deshalb beobachten wir die Situation sehr genau.”

Außenministerin Melanie Joly trifft kanadische Soldaten auf dem NATO-Stützpunkt. (Stephanie Jenzer/CBC)

Putin warf der Nato am Dienstag vor, ihre militärische Infrastruktur in der Ukraine aufzubauen, und sagte, Russland sei besorgt über “militärische Übungen” in der Nähe seiner Grenzen.

Es ist nicht klar, ob er die von Kanada angeführte Übung in Lettland meinte, aber Benson schlug vor, dass Kanadas Haltung streng defensiv bleibt.

“Die verstärkte Stürmerpräsenz in Lettland gibt es nun schon seit fast fünf Jahren”, sagte er. “Es ist ein beständiger, stabiler Beitrag. Es gab keine wesentlichen Änderungen an dem, was wir hier in Lettland tun.”

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