Wann werden wir wissen, ob COVID saisonal ist?

COVID-19 könnte tatsächlich zu einer saisonalen Krankheit mit vorhersehbaren Infektionsmustern werden – aber es ist noch nicht da, sagen Epidemiologen und Experten für Infektionskrankheiten.

Während das Virus seit seinem ersten Auftreten vor mehr als zwei Jahren ein gewisses Element der Saisonalität aufweist, haben andere Faktoren – einschließlich Variantenentwicklung, Immunität der Bevölkerung und Verhaltensänderungen – die Saisonalität weniger offensichtlich gemacht.

Die Krankheit könnte in einen vorhersehbareren Rhythmus fallen, sobald die Bevölkerung mehr Immunität hat und die Menschen zu ihrem Leben vor der Pandemie zurückkehren, aber dies wird wahrscheinlich einige Jahre dauern, waren sich die meisten Experten einig.

„Es gab einfach so viele andere Faktoren, die die Ausbreitung vorangetrieben haben, dass die Saisonalität noch nicht der Hauptfaktor war“, sagte Amesh Adalja, MD, vom Johns Hopkins Center for Health Security in Baltimore MedPage heute. „Aber wenn die Bevölkerung immuner wird und die Menschen zu einem gewissen Anschein ihres gewöhnlichen Lebens vor der Pandemie zurückkehren, wird die Saisonabhängigkeit meiner Meinung nach deutlicher werden.“

Michael Osterholm, PhD, MPH, Direktor des Center for Infectious Disease Research and Policy an der University of Minnesota in Minneapolis, stellte fest, dass die USA in mehreren Saisons erhebliche COVID-Aktivitäten verzeichneten, manchmal mit großen Höhepunkten, wie beispielsweise bei Delta in Spätsommer und Frühherbst 2021.

Überspannungen, sagte er, „waren wirklich mehr damit verbunden, wann Varianten auftreten.“

Hinzu kommt die Tatsache, dass die Immunität gegen Infektionen sowohl für die zuvor Infizierten als auch für die Geimpften nachlässt, sagte Osterholm, und das macht COVID-Anstiege viel weniger vorhersehbar als das Virus, das die Welt von Anfang an haben wollte – Influenza.

Hoffen auf die Vorhersagbarkeit der Grippe

Die Hoffnung, dass COVID „Saisonabhängigkeit“ hat, könnte etwas mit der Vorhersehbarkeit der Grippe zu tun haben, sagten Experten. Jedes Jahr können die USA damit rechnen relativ geringe Sterblichkeit und Morbidität – irgendwo zwischen 12.000 und 60.000 Todesfällen und 140.000 bis 810.000 Krankenhauseinweisungen, gemäß CDC.

Aber es ist einfach noch nicht möglich, „den quadratischen Stift von SARS-CoV-2 in das runde Loch der Influenza zu stecken“, sagte James Lawler, MD, MPH, vom Global Center for Health Security des University of Nebraska Medical Center in Omaha.

Die Suche nach Einblicken in die Entwicklung von SARS-CoV-2 im Muster der Verschiebung und Drift der Influenza ist nicht möglich, da es sich um „sehr unterschiedliche Viren“ handelt, bemerkte er.

Die Influenza driftet häufig ab und erfordert eine jährliche Impfung, aber sie verschiebt sich – weniger häufig – und entwickelt größere Veränderungen, die zu einer virulenteren, pandemischen Influenza führen können, die eine höhere Sterblichkeit verursacht.

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“Bei Influenza kommt es zum Austausch verschiedener Segmente, was zu massiven Unterschieden im Oberflächenprotein führt”, sagte Lawler. „SARS-CoV-2 hat nicht die Fähigkeit für eine so groß angelegte Umsortierung. Es ist jedoch sehr schlüpfrig und mutiert schnell.“

„Ob Sie es Verschiebung oder Drift oder kontinuierliche Entwicklung des Virus nennen“, fügte er hinzu, „es scheint sich nicht zu verlangsamen.“

Experten waren sich einig, dass sich die Entwicklung von SARS-CoV-2 angesichts dessen, was bei der Entwicklung von Varianten in der Omicron-Familie beobachtet wurde, tatsächlich zu beschleunigen scheint.

„Wenn Sie sich Südafrika ansehen, hat sich die Rate neuer Epidemiewellen seit Beginn der Pandemie verkürzt“, sagte Lawler. “Sie hatten den Omicron-Anstieg im November/Dezember und jetzt, 5 Monate später, haben sie einen BA.4/5-Anstieg.”

Das könnte darauf hindeuten, dass sich Varianten schneller entwickeln, was möglicherweise nicht mit den Jahreszeiten korreliert. Das passiert jetzt im Nordosten der USA, wo BA.2.12.1 begonnen hat abzuhebenund trägt zu einem Anstieg bei, der letztes Jahr um diese Zeit nicht zu sehen war.

„Im Moment haben wir ein hochinfektiöses Virus und wir haben eine schwindende Immunität“, sagte Ali Mokdad, PhD, vom Institute for Health Metrics and Evaluation an der University of Washington in Seattle. “Die Menschen sind also auch im Sommer anfällig für das Virus.”

Das bedeutet nicht unbedingt, dass wir mehr virulente Krankheiten sehen werden – oder, wenn man den bösartigen Vergleich mit der Grippe anstellt, eine große „Verschiebung“, die einen enormen Anstieg von Krankenhauseinweisungen und Todesfällen verursacht, sagte Adalja. Die Evolution würde wahrscheinlich mehr übertragbare oder immunausweichende Varianten bevorzugen, aber keine Variante, die „Menschen im Bett hält“, sagte er.

„Eine Person im Bett ist eine verpasste Gelegenheit, Menschen zu infizieren“, bemerkte er. “Du willst Leute in der Schule oder bei der Arbeit.”

Darüber hinaus sollte eine erhebliche T-Zell-Immunität durch eine frühere Infektion oder Impfung weiterhin vor schweren Erkrankungen schützen, fügte er hinzu.

„Ich glaube nicht, dass immunevasive Varianten den gesamten Schutz, den das Immunsystem bietet, zunichte machen können“, sagte er. „Es könnte in der Lage sein, einen Teil des Schutzes zu umgehen, den Antikörper verleihen und Infektionen verursachen, aber eine schwere Krankheit zu verursachen, ist eine viel höhere Anforderung.“

Wenn die Alpha-Variante eine „Verschiebung“ vom ursprünglichen Stamm war, Delta eine Verschiebung von Alpha und Omicron eine Verschiebung von Delta, sagte Adalja, ist es möglich, dass Omicron einen Übergang zu „Drift“ darstellt, was dazu führen könnte, dass es sich ähnlicher verhält vier weitere Coronaviren, die derzeit in den USA zirkulieren

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Von anderen Coronaviren lernen

Diese vier Viren haben Saisonalität und könnten ein besseres Modell für die Zukunft von COVID-19 in den USA sein, sagte Adalja. Sie zirkulieren das ganze Jahr über in relativ geringen Mengen, verursachen aber in den Wintermonaten Infektionsspitzen, wenn große Teile des Landes ins Haus gehen, um dem kühleren Wetter zu entkommen.

„Wir haben bereits ein gewisses Element der Saisonalität gesehen [with SARS-CoV-2]aber es ist nicht so offensichtlich wie bei den anderen vier Coronaviren, die jedes Jahr zirkulieren“, sagte er Saisonabhängigkeit nicht erkennbar ist.“

Diese Coronaviren sind auch in der Lage, Menschen erneut zu infizieren, bemerkte er. Das bedeutet, dass sich SARS-CoV-2 höchstwahrscheinlich „weiter entwickeln und weiterhin immunausweichend wird, um uns erneut zu infizieren, genau wie andere Mitglieder der Coronavirus-Familie es tun“.

Lawler stimmte zu und wies darauf hin, dass der Vergleich den Gesundheitsbehörden hätte helfen können, die Erwartungen in Bezug auf COVID-Impfstoffe besser zu mildern.

„Wir haben keine lebenslange Immunität gegen eines dieser Coronaviren, und das hätte uns wahrscheinlich einen ziemlich guten Hinweis darauf geben sollen, dass wir das mit SARS-CoV-2 weder durch eine natürliche Infektion noch durch eine Impfung erreichen würden“, sagte er . “Wir hätten auf dieses Phänomen vorbereitet sein müssen, regelmäßig einen Schub bekommen zu müssen.”

„Wenn wir von Anfang an so gut kommuniziert hätten“, fügte er hinzu, „wäre es für die Leute vielleicht keine so große Sache gewesen.“

Im März sagte CDC-Direktorin Rochelle Walensky, MD, MPH, sie erwarte, dass COVID „wahrscheinlich” zu einem saisonalen Virus werden.

Es besteht kein Zweifel, dass die USA in den letzten zwei Jahren ihre höchsten Gipfel im Winter erlebten, Anfang bis Mitte Januar, sowohl 2021 als auch 2022.

Die meisten Experten sind sich einig, dass COVID-19 auf Saisonalität zusteuern könnte. Sie sind einfach nicht bereit, dies definitiv zu sagen, da SARS-CoV-2 in der Vergangenheit so viele Kurvenbälle geworfen hat.

Osterholm bemerkte, dass Omicron vor 6 Monaten die US-Küsten noch nicht erreicht hatte.

“Wir haben diese subvariante Aktivität bei Alpha, Beta oder Delta noch nie gesehen, also wer hätte vor 6 Monaten vorhersagen können, wo wir uns befinden würden?” er sagte. “Das ist die Herausforderung, die wir haben.”

  • Kristina Fiore leitet das Unternehmens- und Ermittlungsreporting-Team von MedPage. Sie ist seit mehr als einem Jahrzehnt als Medizinjournalistin tätig und ihre Arbeit wurde von Barlett & Steele, AHCJ, SABEW und anderen anerkannt. Senden Sie Geschichtentipps an [email protected] Folgen

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