Warum Antidepressiva sowohl negative als auch positive Emotionen abschwächen können

Escitalopram, ein häufig verschriebenes Antidepressivum, reduzierte in einer kleinen Studie die Empfindlichkeit der Menschen gegenüber lohnenden Erfahrungen

Gesundheit


23. Januar 2023

Das Antidepressivum Escitalopram kann die Empfindlichkeit der Menschen für den Genuss lohnender Erfahrungen verringern

GIPHOTOSTOCK/SCIENCE FOTOBIBLIOTHEK

Ein ungewolltes Abflachen aller Emotionen ist eine der häufigsten Nebenwirkungen von Antidepressiva – und jetzt wissen wir mehr darüber, warum es dazu kommen kann.

Die am häufigsten verwendeten Arten von Antidepressiva gehören zu einer Klasse namens selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs). Es wird angenommen, dass diese wirken, indem sie den Spiegel des chemischen Serotonins im Gehirn erhöhen, obwohl unklar ist, warum dies unsere Stimmung verbessern kann.

Bis zur Hälfte der Menschen, die Antidepressiva einnehmen, erfahren eine unerwünschte Dämpfung sowohl positiver als auch negativer Emotionen. „Sie reden davon, dass sie nicht viel fühlen“, sagt sie Barbara Sahakian an der Universität Cambridge.

Depressionen selbst verursachen oft auch einen Mangel an Freude an Aktivitäten, die eine Person früher genossen hat. Sahakian und ihre Kollegen untersuchten daher die emotionsdämpfende Wirkung eines SSRI bei Menschen ohne psychische Erkrankung.

Die Forscher gaben 66 Personen ohne Depression entweder einen häufig verschriebenen SSRI namens Escitalopram oder Placebo-Pillen. Nach drei Wochen führten die Teilnehmer eine Reihe von Gedächtnis- und Lernaufgaben durch.

Eine Aufgabe misst, wie gut sie durch Belohnungen gelernt haben, wobei die Teilnehmer wiederholt zwischen zwei Stimuli wählen mussten. Durch Versuch und Irrtum lernten sie im Allgemeinen, dass ein Reiz häufiger zu einer Belohnung führte als der andere. Dann würden sich die Wahrscheinlichkeiten einer Belohnung für jeden Reiz ändern und die Teilnehmer mussten dieses neue System lernen.

Die Teilnehmer, die das Antidepressivum einnahmen, reagierten um 23 Prozent weniger empfindlich auf den Stimuluswechsel als diejenigen, die das Placebo einnahmen, gemessen daran, wie schnell sie ihre Stimulusauswahl änderten. Andere Tests zeigten, dass das Medikament ihre kognitiven Fähigkeiten nicht auf andere Weise beeinträchtigte.

Der Befund deutet darauf hin, dass SSRIs die Empfindlichkeit der Menschen gegenüber Belohnungen oder anderen angenehmen Erfahrungen reduzieren, sagt Sahakian. Aber die Medikamente können auch die Intensität negativer Gefühle dämpfen, was hilfreich sein kann, fügt sie hinzu.

„Ich hoffe, die Ärzte sind dadurch nicht vorsichtiger bei der Verschreibung von Antidepressiva, da es sich um äußerst wichtige Medikamente handelt“, sagt sie. „Ich hoffe, es würde Ärzte dazu bringen, mit Patienten über mögliche Nebenwirkungen zu diskutieren.“

„Warum Antidepressiva bei einer Untergruppe von Menschen emotionale Abstumpfung verursachen, ist eine wirklich wichtige Frage“, sagt sie Katharina Harmer an der Universität Oxford. „Ich glaube nicht, dass dieses Ergebnis erklärt, warum Menschen diesen Effekt haben, aber es könnte ein Hinweis darauf sein, was nützlich sein könnte, wenn wir neue Behandlungen entwickeln, die ihn nicht haben.“

Harmer sagt, die Studie wäre nützlicher gewesen, wenn die Teilnehmer auch gefragt worden wären, ob sie während der Einnahme des Antidepressivums abgestumpfte Emotionen erlebten.

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