Warum Belgien „moralische Verantwortung“ für die Ermordung des Rebellenführers Patrice Lumumba übernimmt – The Irish Times

Tag und Nacht kamen sie, um all den Überresten ihres antikolonialen Helden ihre Ehrerbietung zu erweisen: der kongolesischen und breiteren afrikanischen Diaspora Belgiens.

Ein Zahn, eingehüllt in einen großen Sarg, lag in der Flagge der Demokratischen Republik Kongo in der Botschaft in Brüssel, als Patrice Lumumba endlich die 61 Jahre lang verweigerten Bestattungsehren erhielt.

Die Horrorgeschichte begann 1885. König Leopold II. beschlagnahmte den Kongo als persönlichen Besitz. Unter dem Vorwand einer humanitären Mission zwang er seine Bewohner, den natürlichen Reichtum des Landes zu seiner persönlichen Bereicherung auszubeuten, in einem Regime dieser Brutalität war dies damals ein internationaler Skandal.

Ein Bild der Missionarin Alice Seeley Harris aus dem Jahr 1904 zeigte einen Vater, der auf die winzigen abgetrennten Hände und Füße seiner fünfjährigen Tochter blickte, die als Strafe für die zu geringe Kautschukernte zerstückelt worden waren. Seine internationale Reichweite trug dazu bei, die öffentliche Meinung zu ändern.

Auf diplomatischen Druck hin wurde die Kolonie 1908 von Leopold an den belgischen Staat übertragen.

Es wurde weiterhin zum wirtschaftlichen Nutzen Belgiens geführt, mit gewaltsamer Durchsetzung. Diskriminierende Gesetze wurden erst in den 1950er Jahren rückgängig gemacht – den Kongolesen wurde es schließlich 1953 erlaubt, individuelle Immobilienbesitzer zu werden – als eine wachsende Mittelschicht einen Drang nach Rechten und Unabhängigkeit anführte.

In diesem Umfeld wurde Lumumba als junger antiimperialistischer Intellektueller bekannt, der von den Schriften der Aufklärung und den Ideen des Panafrikanismus und des afrikanischen Nationalismus durchdrungen war. Er gründete die kongolesische Nationalbewegung, die sich dem Streben nach Unabhängigkeit verschrieben hatte, und wurde bald ihr Anführer.

Als seine Partei bei den Kommunalwahlen im Dezember 1959 die entscheidende Mehrheit errang, saß er wegen Anstiftung zu einem Aufruhr im Gefängnis. Er wurde freigelassen, um an Verhandlungen teilzunehmen, und im folgenden Monat wurde die Unabhängigkeit des Kongo erklärt. Die nationalen Wahlen im Juni brachten den 34-Jährigen als ersten Premierminister des Landes zurück.

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In seiner Rede zum Unabhängigkeitstag erinnerte er daran, dass die Freiheit seines Landes nicht das großmütige Geschenk Belgiens war, sondern „in einem täglichen Kampf, einem leidenschaftlichen und idealistischen Kampf, einem Kampf, in dem wir weder Entbehrungen noch Entbehrungen verschont blieben Leid, und für das wir unsere Kraft und unser Blut gegeben haben“.

Seine Zeit an der Macht sollte kurz sein.

Das junge Land war mit Instabilität konfrontiert, die von regionalen Separatistenbewegungen und rebellischen Fraktionen im Militär herausgefordert wurde. Im Zusammenhang mit dem Kalten Krieg standen die westlichen Mächte Lumumba feindlich gegenüber, verdächtigten ihn kommunistischer Sympathien, waren misstrauisch gegenüber seinen Plänen für die natürlichen Ressourcen des Landes und besorgt, dass er sich mit der Sowjetunion verbünden würde. Die CIA plante, ihn zu töten.

Nach nur drei fieberhaften Monaten an der Macht wurde Lumumbas Regierung gestürzt. Mobutu Sese Seko übernahm durch einen Militärputsch die Macht und installierte ein repressives Regime, das bis 1997 regieren sollte.

Lumumba wurde festgenommen und in die Obhut feindlicher Behörden in der abtrünnigen Region Katanga überführt, wo er von einem Erschießungskommando hingerichtet wurde.

Eine belgische Untersuchung im Jahr 2001 ergab, dass die belgischen Behörden zwar zeitweise geplant hatten, Lumumba zu töten, es jedoch kein Dokument gab, aus dem hervorgeht, dass sie letztendlich seine Ermordung angeordnet hatten. Diese Woche räumte der belgische Premierminister Alexander De Croo ein, dass sein Land dennoch eine „moralische Verantwortung“ für seine Ermordung trage, da die belgischen Behörden in vollem Bewusstsein dessen, dass er getötet werden würde, an seiner Überstellung nach Katanga beteiligt waren.

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Im Jahr 2000 hatte ein ehemaliger belgischer Kolonialpolizist, Gérard Soete, einen sensationellen Auftritt im deutschen Fernsehen, als er enthüllte, dass er Lumumbas irdische Überreste besaß.

Soete sagte, ihm sei befohlen worden, Lumumbas Leiche zu exhumieren, zu zerstückeln und in Schwefelsäure aufzulösen, um jede Spur des Mannes zu verwischen, der eine Nation inspiriert habe. Er habe Lumumbas goldbekrönten Zahn als „eine Art Jagdtrophäe“ mitgenommen, sagte Soete.

Belgische Behörden beschlagnahmten die Reliquie im Haus von Soetes Tochter im Jahr 2016 und brachten sie zum Brüsseler Büro der belgischen Bundesanwaltschaft.

Jahrzehntelang hatten Lumumbas Kinder nicht gewusst, was mit ihrem Vater geschah. Im Jahr 2020 appellierte seine Tochter Juliana Lumumba direkt an den belgischen König Philippe für die verspätete Rückgabe seiner sterblichen Überreste.

„Wir, die Familie Lumumba, fordern die gerechte Rückgabe der Reliquien von Patrice Emery Lumumba an den Boden seiner Vorfahren“, schrieb sie und beschrieb ihren Vater als „einen Helden ohne Grab“.

Die Bundesanwaltschaft hat diese Woche das Sorgerecht für den Zahn formell an die Familie übergeben. Es wird nun nach Kinshasa geflogen und in einer Gedenkstätte beerdigt. Die Demokratische Republik Kongo hat eine dreitägige Staatstrauer ausgerufen, die mit dem 62. Jahrestag ihrer Unabhängigkeit zusammenfällt.

Auf einer Pressekonferenz sagte Lumumbas Sohn Roland, die Familie könne nun endlich „ihre Trauer beenden“.

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