Warum das Team USA auf Greg Norman und LIV Golf anstoßen sollte

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Egal wie einseitig die Ergebnisse beim Presidents Cup ausfallen, Davis Love III ist wahrscheinlich zu sportlich, um sich einen Vorsprung zu verschaffen, um den fälligen Dank in seiner Siegesrede niederzuschreiben. Es verspricht eine lange Liste zu werden, da jedes Mitglied seines Teams bis Sonntag Punkte in das Hauptbuch eingetragen haben wird, ganz zu schweigen von den Caddies, Offiziellen des Gastgeberclubs, Hinterzimmerassistenten und der Phalanx von EVPs, SVPs und niedrigen VPs, die absteigen werden vom PGA Tour HQ für die Abschlusszeremonie. Dennoch wäre es nachlässig von Love, Greg Norman, eine Ein-Mann-Superfund-Aufräummannschaft, die für die USA getan hat, was aufeinanderfolgende Captains und eine Task Force nicht konnten, nicht mit schwachem Lob hervorzuheben: die Dekontaminierung der Teamroom-Dynamik, die es getan hat hat es jahrzehntelang untergraben.

Postmortems dieses Presidents Cup werden zu Recht feststellen, dass die internationale Mannschaft durch den Wechsel von Spielern wie Cameron Smith, Joaquin Niemann und Louis Oosthuizen zu LIV Golf erschöpft war. Obwohl das unbestreitbar ist, bleibt es fraglich, welche Auswirkungen diese Verluste wirklich hatten, da die Internationals nicht gerade eine heiße Phase hinter sich hatten, bevor die Überläufer sich verpflichteten, für ein saudisches Regime zu arbeiten, das eher daran gewöhnt ist, Teams von Killern als von Golfern einzusetzen.

Fairness gegenüber Trevor Immelman verlangt die Anerkennung, dass die Dinge wahrscheinlich wettbewerbsfähiger wären, wenn er in der Lage gewesen wäre, auf diese fehlenden Stars zurückzugreifen. Aber es ist klar, dass der bedeutendste Einfluss von LIV beim 14. Presidents Cup kein negativer für die Internationals, sondern ein positiver für die Amerikaner ist. Dem US-Team macht Quail Hollow sichtlich Spaß, aber das liegt nicht nur am Punktestand. Sicher, Toben bringt gute Laune, aber dies ist eine Gruppe, die mit echter Kameradschaft aufwartet und sich völlig entspannt miteinander fühlt.

Es ist leicht zu übersehen, wie lange zwischenmenschliche Toxizität ein akzeptierter Teil des US-Teamraums war. Die Kälte (und gelegentliche Abneigung) zwischen Tiger Woods und Phil Mickelson zeichnete sich während der Dominanz des europäischen Ryder Cup im ersten Dutzend Jahre dieses Jahrhunderts ab. Mickelsons Rolle beim Hinken von US-Squads spitzte sich 2014 in Gleneagles wie eine Pustel zu und gipfelte in einer Pressekonferenz, bei der er einen Greyhound über Tom Watsons Rücken steuerte, während er sich als wohlmeinender Zuschauer ausgab.

Vier Jahre später fragten elf Mitglieder der Stars and Stripes in Paris: „Warum, Patrick?« nachdem Reed Skipper Jim Furyk und Jordan Spieth öffentlich für das Schlagen des Teams und seinen eigenen Verlustrekord verantwortlich gemacht hatte. Reed gab sich nicht damit zufrieden, eine Geißel für ein Team zu sein, und brachte die 19er Presidents Cup-Mannschaft dann in die Defensive, da er sein höchst fragwürdiges Verhalten Tage zuvor in einem Bunker auf den Bahamas auf die leichte Schulter nehmen musste. Den Schein des Zusammenhalts zusammenzuschustern kann ein kompromittierender Prozess sein.

Die Atmosphäre in der Umkleidekabine des Ryder Cup im vergangenen Jahr in Whistling Straits war vielleicht weniger giftig, aber nicht weniger ablenkend aufgrund der faden Fehde zwischen Bryson DeChambeau und Brooks Koepka, über die Kapitän Steve Stricker und sein gesamter Kader ständig Fragen stellten.

Für Veteranen dieser Erfahrungen muss sich diese Woche in Charlotte wie der Beginn einer neuen Ära anfühlen, in der Problemkinder in den Sündenkübel verbannt und Idioten über Bord geworfen wurden. Es wird Luke Donald nicht trösten, der Europakapitän in einem Jahr beim Ryder Cup in Italien gegen diese Jungs spielen wird.

Im Geiste, eine Wolke zu finden, die zu jedem Silberstreif am Horizont passt: Golffans sind mit der neu geschmiedeten Kollegialität des Team USA möglicherweise nicht gut bedient. Es beseitigt den fesselnden Schauder der jüngsten Wettbewerbe, bei denen der Fokus der USA oft auf einem inneren Feind zu liegen schien. Comity eignet sich normalerweise nicht für überzeugende Teamwettbewerbe, daher wird es Führungskräfte der Golfbranche geben, die insgeheim hoffen, dass Europa irgendwie gezwungen ist, in Rom einen Garcia, Westwood oder Poulter aufzustellen, um die Tradition der Hinterzimmerdysfunktion als lustige Geschichte für Fans aufrechtzuerhalten . Aber während Golf im Allgemeinen – und Mannschaftsgolf im Besonderen – unbestreitbar von polarisierenden Zahlen profitiert hat, sollte jede Definition von akzeptablem polarisierendem Verhalten diese Seite davon abhalten, einen Tyrannen zu normalisieren, während sie darüber lügt, eine Kraft für das Gute zu sein.

Während das US-Team an der Schwelle einer glücklichen Ära steht, scheinen seine beiden Konkurrenten – Europa und die Internationals – auf eine Phase des Wiederaufbaus und, im Fall des Presidents Cup selbst, einer längst überfälligen Neugestaltung zuzusteuern. Was sich nicht ändern wird, sind die zuverlässigsten Quellen für Nervosität und Angst in den jeweiligen Cups: hart umkämpfte Konkurrenz und gelegentliche Überschreitungen, die durch patriotische Inbrunst verursacht werden. Beides ist den Intrigen der Egoisten vorzuziehen, die zur verzerrten Norm geworden sind.

Während der Feierlichkeiten am Sonntagabend sollten die Mitglieder des US-Teams für eine Flasche von Greg Normans gleichnamigem Wein (für 17 Dollar, das sind nur 40 Dollar pro Person) einspringen und auf ihn anstoßen, weil er dafür gesorgt hat, dass sie zu den wenigen wenigen gehören werden erfolgreich und mit verbessertem Ruf aus seiner neuen Weltordnung hervorgehen.

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