Warum es einfach nicht aufgeht, gewöhnliche Kiwi-Radfahrer als “elitär” zu bezeichnen

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MEINUNG: Etwas Seltsames ist mit der Wahrnehmung von Radfahrern und dem Radfahren in den mehr als 200 Jahren passiert, die es gibt.

Fahrradfahren, einst ein Novum, hat sich von einem kritischen Transportmittel zu einem Freizeitbeschäftigung für Kinder entwickelt und wird heute im Volksmund als ein elitäre Aktivität.

Dies war nach dem jüngsten Protest „befreit die Gasse“ auf der Harbour Bridge von Auckland leicht ersichtlich. Radfahrer, die eine Polizeischranke durchbrachen und auf die Autobahn fuhren, waren verschieden beschrieben als privilegiert, weiß, berechtigt und, ja, elitär.

Fragt man die meisten Leute, wie ein Radfahrer aussieht, werden sie höchstwahrscheinlich ein Bild des stereotypen Fahrers heraufbeschwören – von Kopf bis Fuß mit Lycra geschmückt, absurder aerodynamischer Helm, umlaufende Sonnenbrille und natürlich ein futuristisches Fahrrad, das sich durch die Gegenwind.

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Aber dieses Bild verdankt viel mehr dem Marketing als der Realität.

In den 1960er und 1970er Jahren war der Markt voll von billigen und zuverlässigen Zehngangrädern aus Stahl. Das waren fantastische Pendler mit minimalem Sexappeal. Damals war der stereotype Radfahrer nur ein Durchschnittsmensch.

Dann begrüßten die 1980er Jahre das neu erfundene Mountainbike und die Radsportwelt zersplitterte in verschiedene Lager. Rennradfahrer teilen sich in Hochgeschwindigkeitsrennen, Triathlon und Langstrecken-Unterstämme auf. Auf dem Weg dorthin waren Marketing und Geschäft bestrebt, immer mehr spezialisierte Ausrüstung zu verkaufen.

Aber Mainstream-Radfahrer waren schon immer da, trugen Alltagskleidung, hielten sich an die Straßenregeln und fuhren bescheidene Fahrräder. Ihre Durchschnittlichkeit hat zu ihrer Unsichtbarkeit beigetragen. Für diesen Mainstream blieb jedoch immer eines konstant: Radfahren ist billig.

Niedrige Kosten und erschwinglich

Der Besitz eines Autos ist teuer, insbesondere im Vergleich zu einem Fahrrad. Dank der akribischen Recherche des Neuseeländers John Meekings können wir diese Kosten direkt vergleichen. Er verfolgte seine Ausgaben vom Erstkauf über zehn Jahre und über 100.000 Kilometer hinweg und berechnete die Gesamtkosten der Besitz und Betrieb seines Fahrrads betrug etwa 4 Cent/km.

Damit das Fahrrad ein elitäres Verkehrsmittel ist, müssten die Kosten für den Autobesitz logischerweise erheblich niedriger sein. So ist es? Die Automobile Association hat die Berechnungen mit einem sehr günstigen NZ$26.600-Auto durchgeführt (wir sind hier im Suzuki Swift-Gebiet).

Unter Berücksichtigung der variablen und fixen Kosten bei einer durchschnittlichen jährlichen Fahrstrecke von 14.000 km beträgt die Kosten für die Inhaberschaft kostete 21 Dollar pro Tag. Das entspricht etwa 54 Cent/km oder mehr als dem 13-fachen der Anschaffungskosten eines Fahrrads.

Radfahrer durchbrachen eine Polizeiabsperrung und fuhren beim jüngsten Protest „befreit die Spur“ auf der Harbour Bridge in Auckland auf die Autobahn.

RICKY WILSON/Zeug

Radfahrer durchbrachen eine Polizeiabsperrung und fuhren beim jüngsten Protest „befreit die Spur“ auf der Harbour Bridge in Auckland auf die Autobahn.

Bei diesem Unterschied bleibt dem durchschnittlichen Radfahrer mehr als genug Geld übrig, um sich einen kompletten Lycra-Anzug mit allen Accessoires zu kaufen und immer noch viel weniger auszugeben, als ein typischer Fahrer zahlt.

Besser noch, Radfahrer könnten ihre Mobilität mit einem E-Bike erweitern, das das Radfahren für einen großen Teil der Bevölkerung zugänglich macht. Selbst das teuerste E-Bike kostet nur einen Bruchteil des Neuwagenpreises, nicht mitgerechnet unentgeltliche Umweltkosten des Autobesitzes. Ein gutes E-Bike kostet weniger als der Kredit, der im Rahmen des Elektrofahrzeugs der Regierung zur Verfügung steht.“Gebühr” planen.

Gerecht und egalitär

Radfahren ist viel weiter verbreitet, als wir oft denken. Mehr als 50 Prozent der Aucklander besitzen ein Fahrrad, und viele benutzen dieses Fahrrad ziemlich häufig. Radfahrer in Auckland kommen aus allen Ecken der Stadt, nicht nur aus den reichsten Enklaven.

Fahrräder sind auch ein zugängliches und oft lebenswichtiges Transportmittel für Minderheiten. Entgegen der Anschuldigung ist das Radfahren zum Beispiel überwiegend weiß und bürgerlich, neuere Forschungen zeigen, dass es bei Māori genauso verbreitet ist wie bei Pākehā – obwohl Māori können abhängiger sein auf dem Fahrrad.

Radfahren ist also nicht elitär, sondern vielleicht eines der gerechtesten Verkehrsmittel.

Sicherlich ist Auckland vorgeschlagen 780 Millionen US-Dollar Fahrrad- und Fußgängerbrücke tut wenig, um das elitäre Image zu schmälern, aber es ist auch nicht das, was Radsportaktivisten forderten.

Entgegen elitärer Klischees verlangen Radfahrer nicht nach vergoldeten Radwegen und separater Infrastruktur. Sie möchten, dass ein angemessener Anteil des bestehenden Straßennetzes des Landes als relativ sicherer Ort zum Pendeln reserviert wird – Platz, für den sie bezahlt haben durch Steuern und Gebühren.

Selbst der extravaganteste Radler in Lycra-Kleidung, geschweige denn der bescheidene Alltags-Pedaldrücker, gibt weniger für die Fortbewegung aus als der sparsamste Autofahrer. Wenn Radfahrer auf Radwegen elitär sind, sind es auch Fußgänger auf Fußwegen.

Timothy Welch ist Senior Lecturer in Urban Planning an der University of Auckland.

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