Warum sterben Amerikaner früher als Europäer?

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eine Person, die auf der Ladefläche eines Lastwagens fährt: Foto: Bryan R. Smith / AFP / Getty Images


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Ein 30-jähriger Amerikaner stirbt in diesem Alter dreimal häufiger als seine europäischen Kollegen. Tatsächlich geht es den Amerikanern in fast jedem Alter schlechter. Um die Sache noch schlimmer zu machen, wächst der amerikanische Nachteil mit der Zeit.

Zum Beispiel im Jahr 2017Eine höhere amerikanische Sterblichkeit führte zu rund 401.000 Todesfällen – Todesfälle, die ohne die niedrigeren altersspezifischen Sterblichkeitsraten in Europa nicht eingetreten wären. Vor der Pandemie sind 401.000 etwa 12% aller amerikanischen Todesfälle. Der Prozentsatz ist sogar noch höher als unter 85 Jahren, wo jeder vierte Amerikaner stirbt, nur weil er nicht in Europa lebt.

Die enormen Verluste, die durch die Covid-19-Pandemie verursacht wurden, wurden weithin bekannt gemacht. Die US-Regierung schätzt, dass 377.000 Todesfälle im Jahr 2020 auf Covid-19 zurückzuführen sind. Dies bedeutet, dass die Sterblichkeitsstrafe, die die USA zahlen jedes Jahr Dies entspricht der Zahl der Todesfälle durch amerikanische Pandemien im Jahr 2020. Und da Menschen dazu neigen, in einem viel höheren Alter an den Folgen von Covid zu sterben als in Amerika üblich, ist die Gesamtzahl der potenziellen Lebensjahre in einem durchschnittlichen Jahr dreimal so hoch wie die verlorenen nach Covid im Jahr 2020 (13,0 Millionen gegenüber 4,4 Millionen).

Es wurden viele Anstrengungen unternommen, um den Sterblichkeitsnachteil der USA zu erklären. Es gibt keine einzige Antwort, aber drei Faktoren fallen auf. Erstens sind die Sterblichkeitsraten aufgrund einer Überdosierung viel höher in den USA als in Europa und sind im 21. Jahrhundert stark gestiegen. Zweitens ist der rasche Anstieg des Anteils der übergewichtigen amerikanischen Erwachsenen. Im Jahr 2016 waren 40% der amerikanischen Erwachsenen fettleibig, ein größerer Anteil als in Europa. Höhere Fettleibigkeit in den USA kann Konto für 55% seiner Lebenserwartung im Vergleich zu anderen reichen Ländern. Drittens zeichnen sich die USA unter den reichen Ländern dadurch aus, dass sie keine universelle Krankenversicherung anbieten. Eine Analyse schlägt vor Das Fehlen einer universellen Gesundheitsversorgung führte 2005 im Alter von 18 bis 64 Jahren zu 45.000 Todesfällen. Diese Zahl entspricht etwa einem Viertel der Todesfälle in dieser Altersgruppe.

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“In den letzten Jahren führte eine höhere amerikanische Sterblichkeit jedes Jahr zu rund 401.000 Todesfällen.”

Warum schneiden die USA in diesen Bereichen so schlecht ab? Wir würden argumentieren, dass ein Mangel an Aufsicht und Regulierung durch den Bund, eine starke Lobbystruktur, eine Deindustrialisierung der amerikanischen Arbeitsplätze und systemischer Rassismus zusammen einen jährlichen Tsunami übermäßiger Todesfälle verursachen.

Beide Angebots- und Nachfragefaktoren sind beteiligt in der zunehmenden Zahl von US-Todesfällen durch Überdosierung. Große Pharmaunternehmen vermarkteten in den neunziger Jahren Schmerzmittel ohne ausreichende bundesstaatliche Aufsicht über ihre Sicherheitsansprüche, was zu Überdosierungen von verschreibungspflichtigen Opioiden führte. Die Lobbykraft von Big Pharma schützte ihre Verkaufskampagnen. Obwohl schließlich Beschränkungen eingeführt wurden, war der Schaden angerichtet worden. Der illegale Konsum von Opiaten nahm dramatisch zu, insbesondere bei Menschen in wirtschaftlich benachteiligten Gebieten und mit einem niedrigeren Schulniveau.

Die Ökonomen Anne Case und Angus Deaton stellten fest, dass dieser Anstieg mit einem Anstieg der Sterblichkeit aufgrund von Selbstmord und alkoholbedingten Todesfällen zusammenfiel, und argumentierten, dass die amerikanische Gesellschaft unter a leidet wachsende Flut der Verzweiflung. Sie argumentieren, dass einer der Haupttreiber die Deindustrialisierung ist, die Millionen gut bezahlter Arbeitsplätze für Menschen beseitigt hat, die kein College besucht haben. Dies ist die Gruppe mit dem größten Anstieg der vorzeitigen Sterblichkeit im 21. Jahrhundert.

Über 65 Jahre ist der Krankenversicherungsschutz über Medicare nahezu universell. Ein internationale Überprüfung der medizinischen Praxis der National Academy of Sciences deutete darauf hin, dass die USA bei der Identifizierung und Behandlung von Herz-Kreislauf-Erkrankungen und vielen Krebsarten vergleichsweise gut abschneiden. Aber die Prävalenz dieser Krankheiten, die Haupttäter in reichen Ländern, ist in den USA ungewöhnlich hoch. Herzkrankheiten, eine Art von Herz-Kreislauf-Erkrankungen und seit Jahrzehnten Amerikas häufigste Todesursache, hängen stark mit Lebensstilfaktoren wie Fettleibigkeit zusammen. Obwohl der Zusammenhang zwischen Fettleibigkeit und Gesundheitsrisiken bekannt ist, sind die Präferenzen der Verbraucher für ungesunde Lebensmittel stark. Nicht nur, weil Menschen biologisch anfällig für Süßigkeiten und Fette sind, sondern auch, weil Die wichtigsten Lebensmittelproduzenten und -vertreiber erhalten Anreize diese Schwäche in Gewinn umzuwandeln.

Der systemische Rassismus in der US-Gesellschaft führt zu Ungleichheiten bei Ressourcen und Macht, die wiederum einen großen Einfluss „stromabwärts“ auf die Gesundheit von Farbigen haben. Ungleichheiten im Gesundheitswesen und Vorurteile gegenüber Anbietern sind wichtig mit der Säuglings- und Müttersterblichkeit verbunden. Zum Beispiel viele Ärzte (normalerweise weiß und männlich) wurde gezeigt die gesundheitlichen Bedenken von Schwarzen und Lateinamerikanern während der Schwangerschaft und Geburt weniger ernst zu nehmen, was zu schlechteren gesundheitlichen Ergebnissen für Mütter und ihre Kinder führt. Schwarze Säuglinge haben deutlich bessere Ergebnisse wenn von schwarzen Ärzten behandelt.

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Die USA weisen auch eine außergewöhnlich hohe Einkommensungleichheit auf, die sich aus ihrer gähnenden Rassentrennung ergibt. Und die Sozialpolitik in den USA korrigiert Ungleichheiten weniger wahrscheinlich als anderswo. Eine Studie kam zu dem Schluss, dass die Lebenserwartung der USA drei bis vier Jahre länger sein würde, wenn das Land die sozialpolitische Großzügigkeit anderer OECD-Länder hätte. Ein Faktor für die sozialpolitischen Mängel in den USA, einschließlich der Bereitstellung von Krankenversicherungen, ist die Sinn seitens der weißen Mehrheit Diese großzügigere Politik würde den Afroamerikanern überproportional zugute kommen.

All dies deutet darauf hin, dass unsere Mängel nicht nur ein Produkt dessen sind, was in einem Sektor namens „Medizin und öffentliche Gesundheit“ geschieht. Vielmehr sind diese Mängel tief in die dauerhaften Merkmale der amerikanischen Gesellschaft eingebettet. Das Versäumnis der Vereinigten Staaten, ihre Mitglieder angemessen vor vorzeitigem Tod zu schützen, wirft Zweifel an den amerikanischen Bürgerprozessen auf und untergräbt jegliche Bemühungen der USA, anderen Ländern als Vorbild zu dienen.

  • Yana Vierboom ist Sozialdemografin und arbeitet als Postdoc am Max-Planck-Institut für demografische Forschung in Deutschland. Ihre Arbeit konzentriert sich auf gesundheitliche Ungleichheiten während des gesamten Lebensverlaufs

  • Samuel Preston ist Professor für Soziologie an der University of Pennsylvania. Seine Forschung konzentriert sich auf Determinanten der Bevölkerungsgesundheit

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