Warum Toolsidas Junior nicht nur „ein weiterer Bollywood-Sportfilm“ ist – Opinion News, Firstpost

Mridul Mahendras Snooker-Drama auf Netflix ist ein herzerwärmender Film für Kinder, der weder nachrichtenlastig noch infantilisierend ist – beides Raritäten in der indischen Kinderkinoszene – und sicherlich auch von Erwachsenen geschätzt wird

Sportfilme auf der ganzen Welt beschäftigen sich mit einigen vertrauten Tropen. Bollywood-Filme in diesem Genre sind nicht anders. Der Sieg des Außenseiters (Iqbal, 2005), ein Haufen Außenseiter, die sich für den Ruhm zusammenschließen (Lagaan: Es war einmal in Indien, 2001), Volljährigkeit (Jo Jeeta Wohi Sikandar, 1992), ein hartgesottener Trainer, der einer Sache nachjagt (Chak De! Indien, 2007; Dangal, 2016) oder das Comeback-Kind (Sultan, 2016; Toofaan, 2021). Suchen Sie sich einen beliebigen Sportfilm aus, da gibt es wahrscheinlich einen Trope. Toolsidas Junior, Ein neues Drama rund um Snooker erzählt die Geschichte eines 13-Jährigen, der die demütigende Niederlage seines brillanten, aber alkoholkranken Vaters in einem Meisterschaftsfinale miterlebt. Er setzt sich das unwahrscheinliche Ziel, das Turnier zu gewinnen, um den Ruhm seines Vaters wiederherzustellen, und findet dabei einen unwahrscheinlichen Mentor.

Das mag wie die klassische Underdog-Story mit dem erlösenden Bogen des verschwendeten Genies klingen – Sportfilm-Klischees, die Sie vielleicht schon oft gesehen haben. Aber der Autor und Regisseur Mridul Mahendra liefert einen herzerwärmenden, vor Nostalgie triefenden Film für Kinder ab, der weder nachrichtenlastig noch infantilisierend ist – beides Raritäten in der indischen Kinderkinoszene. Der Film wird sicherlich auch von Erwachsenen geschätzt werden.

Der Film schöpft stark aus Mahendras Leben und ist ein triumphaler Versuch, Geschichten zu erzählen. Es verpackt auf wunderbare Weise einen facettenreichen Teil seiner Vergangenheit, der durch die Reise von Midi (einem entzückenden Varun Buddhadev), seinem 13-jährigen Protagonisten, erzählt wird. Der Film beobachtet die Perspektive eines Sohnes auf seinen fehlerhaften Vater und die liebevolle Bindung, die sie teilen. Es bietet eine ehrliche Darstellung der Kämpfe und Stigmatisierung des Alkoholismus in einer indischen Mittelklassefamilie und wie er sich auf die familiären Beziehungen auswirkt. Die Erzählung dient auch als Fenster zu den Erinnerungen an das Erwachsenwerden. Von Geschwistern, Freunden und Schwärmereien, harmlosen Streichen und Unfug, angesiedelt in der nostalgischen, charmanten, alten Welt des Kalkutta der 90er, Midis Heimat. Noch wichtiger ist, dass es eine sanfte Lektion in Ehrlichkeit und Integrität ist.

Der Film beginnt 1994 beim Halbfinalspiel der Calcutta Sports Club Snooker Championship. Midi, flankiert von seiner Mutter und seinem älteren Bruder Goti, beobachtet den makellosen und faszinierenden Sieg seines Vaters Toolsidas. Es steht fest, dass er Midis Idol, ein liebevoller Familienvater und ein umgänglicher Mensch ist. Aber ein oder zwei Schluck später macht er eine traurige Figur. Er scheitert an seinen Versprechen gegenüber seiner Frau, fummelt und blamiert sich in der Öffentlichkeit und muss von seinem minderjährigen Sohn nach Hause geschleppt werden. Sein Ruf als Trinker kostet Toolsidas den Turnierpokal gegen einen gerissenen Konkurrenten. Ein entmutigter Midi beschließt, den Namen seines Vaters zu verteidigen, indem er die Meisterschaft gewinnt, obwohl er weder qualifiziert noch berechtigt ist, gegen die Profis zu spielen. Der Kampf des kleinen Midi, an den Snooker-Tisch zu kommen – sowohl buchstäblich als auch im übertragenen Sinne – führt ihn zu einer Reihe von Abenteuern und in die faszinierende Welt von Mohammad Salaam alias Salaam Bhai (Sanjay Dutt in einer fabelhaft zurückhaltenden Darbietung), der ihn nicht nur beim Spiel betreut sondern auch das Leben.

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Alkoholismus im Hindi-Kino bewegt sich typischerweise zwischen Darstellungen wie Keshto Mukherjee und Devdas. Einer der früheren Filme, der das Thema nuanciert und nachvollziehbar behandelte, ist interessanterweise ein weiteres Sportdrama über zerrissene Vater-Sohn-Bindungen, Boxer (1984) mit Mithun Chakraborty. Danny Denzongpa spielt den missbräuchlichen Vater des Schauspielers, dessen gescheiterte Boxkarriere ihn zum Alkoholiker macht. Heute ist der Film vor allem wegen seiner absurd populären Szene in Erinnerung geblieben, in der Mithun Kampftipps von einem Affen nimmt, um einen Haufen Bösewichte zu verprügeln. Aber Boxer hat gute Arbeit geleistet, indem er einen betrunkenen, verbitterten Menschen dargestellt hat, für den sein Sohn zum Boxsack für seine Frustrationen und unerfüllten Ambitionen wird. Toolsidas hat dieses Problem nicht. Vom verstorbenen Rajiv Kapoor mit erfrischender Offenheit gespielt, ändert sich die Zuneigung des Charakters zu seinen Söhnen nicht mit seinem Alkoholkonsum, noch machen ihn seine beruflichen Verluste ärgerlich.

Aber ein betrunkener Toolsidas übersieht das hilflose und gedemütigte Gesicht seiner Frau, die andere anfleht, ihn nicht trinken zu lassen, seine Söhne, die eilig die Hausfenster schließen, damit die Nachbarn ihre Eltern nicht streiten hören, und die Sticheleien, denen die Jungen in seinem sozialen Kreis ausgesetzt sind. Er bleibt ein gemütlicher Kerl, der wie viele Männer, die wir kennen, glaubt, dass er gerne ein bisschen zu viel trinkt, und nüchtern aufwacht, ohne sich das Problem und seine Auswirkungen bewusst zu machen. Als er Goti das Trinken vorstellt, wenn dieser volljährig ist, löst dies eine heftige Reaktion seiner Frau aus, die entsetzt über Toolsidas’ Unfähigkeit ist, das Problem zu ergründen.

Im Gegensatz zu seinem Vater ist Midi scharfsinnig. Auch wenn er selbst keiner ist, sieht man den Jungen oft in der Welt der Erwachsenen. Er begleitet seinen betrunkenen Vater nach Hause und lauscht seinem betrunkenen Geschwätz wie ein alter Kumpel. Er versteht die Angst seiner Mutter und kümmert sich um sie. Er spielt von Zeit zu Zeit die Stimme der Vernunft in der Familie. Er mag über seine Jahre hinaus reif geworden sein, aber für die Außenwelt ist er immer noch ein Kind. Bei vielen Gelegenheiten, wenn er seinem Vater durch die eleganten Einrichtungen des Clubs folgt und anderen Männern zusieht, wie sie Kontakte knüpfen, trinken und Snooker spielen, wird Midi entweder bevormundet oder entlassen.

Midis Suche nach einem Ort zum Lernen und Üben führt ihn zu einer vernachlässigten YMC-Filiale in einem berüchtigten Teil der Stadt. Ihre geschickten Cueisten, die aus Spaß und trivialem Glücksspiel spielten, ließen sich von Midis Anwesenheit nicht stören. Hier, inmitten dieses Chaos und der sich entwickelnden Kameradschaft mit diesen Männern mit einem völlig anderen sozioökonomischen Hintergrund als er, findet Midi seinen Mentor Salaam Bhai, eine Snooker-Legende mit einer mysteriösen Vergangenheit und einer noch mysteriöseren Spielroutine.

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Salaam engagiert sich auf Augenhöhe mit Midi. Seine klugen und witzigen Worte, sein ruhiges Auftreten und seine Lebenserfahrung inspirieren den Jungen, seine Ängste und Unsicherheiten zu überwinden, und lehren ihn die Bedeutung von Integrität, Sportsgeist und Charakter – sowohl im Spiel als auch im Leben. Midi wird dazu ermutigt, sich nicht von der Vorstellung von Männlichkeit, die von Jungen erwartet wird, festfahren zu lassen, sondern die Art von „Mann“ zu definieren, die er zu seinen eigenen Bedingungen und mit den richtigen Absichten sein möchte. Mahendra stellt diese ungewöhnliche Mentor-Mentee-Beziehung mit Humor und Anmut dar und betont, wie empathische männliche Figuren die eigene Kindheit bereichern.

Der Film entwirft eine entzückende Flugbahn für Midi, während er Pläne schmiedet, um seine Ausbildung und seine Schlafschule zu finanzieren, um zum Üben durch die Stadt zu reisen, während er Gotis sich ständig weiterentwickelnden, hochtrabenden Geschäftsplänen ausweicht. Das Segment ist eine Ode an das Kalkutta von Mahendras Kindheit – alte Gebäude, belebte Gassen, überfüllte Straßenbahnen und lokale Sehenswürdigkeiten. Die dynamische Cue-Sportszene der Stadt in den 90er Jahren überwindet die sozioökonomische Kluft und bleibt dennoch an mehreren Fronten ausgrenzend. Wir sehen die zuordenbaren Familiengleichungen, insbesondere die Bindung zwischen den Geschwistern. Midi ist sanftmütig, aber schnell im Denken. Der redselige, geschäftige Goti (Chinmay Chandraunshuh in großartiger Form) kommandiert Midi herum. Die Beziehung reift durch Streit und Reibung. Ihre gegenseitige Zuneigung hat Witz und Witz, was zur Authentizität des Films beiträgt.

Seltsamerweise wird der Film in einem ganz anderen Aspekt interessant. An diesem Punkt für das Hindi-Kino in seinem Zustand des moralischen Bankrotts ist die muslimische Identität ein leichtes Thema für Misstrauen und Verunglimpfung geworden. Die würdevolle Darstellung eines Surma-sportlichen, in Lungi gekleideten bengalischen Muslims – routinemäßig von den hinduistischen rechten Fanatikern erniedrigt – fühlt sich wie ein kleiner Akt der Subversion an, auch wenn es völlig unbeabsichtigt sein könnte. Idealerweise sollte eine solche Charakterisierung keine Beobachtung rechtfertigen. Aber in einer Ära des kommunalen Majoritarismus begrüßt man die Wärme des Idealismus – absichtlich oder nicht – die wie eine Kerze im Wind flackert.

Pragyan Mohanty ist ein freiberuflicher Autor, der sowohl das Abgefahrene als auch das Brillante von Bollywood genießt. Sie finden sie auf Twitter @PragyanM

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