Was auch immer im März auf den Mond traf, es hinterließ einen Doppelkrater • The Register

Bild Als Anfang dieses Jahres Weltraumschrott auf den Mond stürzte, hinterließ er nicht einen, sondern zwei Krater auf der Mondoberfläche, wie aus Bildern zu urteilen, die die NASA am Freitag veröffentlichte.

Astronomen sagten voraus, dass ein mysteriöses Objekt am 4. März den Mond treffen würde, nachdem es die Trümmer monatelang verfolgt hatte. Das Objekt war groß und vermutlich ein verbrauchter Raketenverstärker aus dem Long March 3C-Fahrzeug der chinesischen nationalen Raumfahrtbehörde, das 2014 das Raumschiff Chang’e 5-T1 startete.

Die Details sind verschwommen. Raumfahrtagenturen neigen dazu, Müll näher an der Heimat zu überwachen, und behalten nicht wirklich im Auge, was andere planetare Objekte verunreinigen könnte. Es war schwierig, die Art des Absturzes zu bestätigen; Experten schätzten, dass es wahrscheinlich einen Krater hinterlassen würde. Jetzt hat der Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) der NASA verräterische Anzeichen eines Einschlags an der Oberfläche ausspioniert. Von der Sonde aufgenommene Bilder zeigen ein seltsames Loch in Form einer Erdnussschale auf der Oberfläche des Mondes, das vermutlich durch den chinesischen Müll verursacht wurde.

Die erdnussartigen Krater … Bildnachweis: NASA/Goddard/Arizona State University

„Überraschenderweise besteht der Krater eigentlich aus zwei Kratern, einem östlichen Krater (18 Meter Durchmesser, etwa 19,5 Yards), der einem westlichen Krater (16 Meter Durchmesser, etwa 17,5 Yards) überlagert ist.“ sagte NASA. Keine andere Mondkollision eines Raketenkörpers hat unseres Wissens jemals zwei Krater geschaffen. Der seltsame Graben deutet darauf hin, dass das, was den Mond getroffen hat, eine besondere Struktur hatte.

„Der Doppelkrater war unerwartet und könnte darauf hindeuten, dass der Raketenkörper an jedem Ende große Massen hatte. Typischerweise hat eine verbrauchte Rakete die Masse am Motorende konzentriert; der Rest der Raketenstufe besteht hauptsächlich aus einem leeren Treibstofftank Der Raketenkörper bleibt ungewiss, die Doppelnatur des Kraters könnte auf seine Identität hinweisen”, fügte die amerikanische Weltraumbehörde hinzu.

Bill Gray, ein Softwareentwickler für professionelle Astronomen, der zuerst vorhergesagt Nach dem Aufprall dachte er fälschlicherweise, das Objekt sei ein schurkisches Teil der Falcon 9-Rakete von SpaceX gestartet Das Deep Space Climate Observatory der NASA. Später änderte er seine Meinung und glaubt immer noch, dass es von Chinas Long March 3C-Rakete stammt.

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„Ich bin ein wenig verwirrt über die Doppelkrater-Erscheinung. Aber ich bin in keiner Weise ein Experte für Hochgeschwindigkeitseinschläge, außer zu wissen, dass sie einige sehr seltsame Ergebnisse haben können. Auf jeden Fall freue ich mich sehr darüber LRO-Leute konnten das ausfindig machen“, sagte er.

„Ich kann nicht sagen, dass der Doppelkrater die Dinge auf die eine oder andere Weise beweist“, sagte er Das Register. „Dieser Teil ist ein Kopfkratzer. Ich glaube nicht, dass uns das etwas darüber sagen wird, ob es der Chang’e 5-T1-Booster ist. Wir haben das im Grunde genommen aus anderen Informationen genagelt. Und den Selenologen, die viel mehr darüber wissen Kraterbildung als ich, könnte einen ganz anderen Grund dafür finden, wie ein ganz normales Stück Raketenhardware Zwillingskrater erzeugen könnte.

Wang Wenbin, ein Sprecher des chinesischen Außenministeriums, bestritt, dass der Brocken Weltraumschrott von der Rakete stammt, mit der die Rakete gestartet wurde Chang´e 5 Raumschiff im Jahr 2020. „Laut Chinas Überwachung ist die Oberstufe der Missionsrakete Chang’e-5 auf sichere Weise durch die Erdatmosphäre gefallen und vollständig verbrannt“, sagte er zuvor gesagt in einer Stellungnahme.

Aber diese Rakete ist nicht dieselbe, von der Astronomen glauben, dass sie den Mond getroffen hat. Gray glaubt, dass es von einem anderen Fahrzeug stammte, einem, das 2014 das Raumschiff Chang’e 5-T1 gestartet hat. Seine Vorhersagen, wo das Objekt den Mond treffen könnte, lagen um einige Kilometer daneben. „Der tatsächliche Ort des Aufpralls war um etwa ein Dutzend Kilometer ungewiss, hauptsächlich weil unsere letzten Beobachtungen etwa vier Wochen vor dem Aufprall gemacht wurden“, sagte er.

„Das Problem war, dass Raumfahrzeuge und Weltraumschrott vom Sonnenlicht sanft geschoben werden, und zwar auf eine Weise, die davon abhängt, wie die Objekte ausgerichtet sind, wenn sie übereinander stürzen Objekt etwa ein Dutzend Kilometer in die eine oder andere Richtung, in eine schlecht festgelegte Richtung. Es ist ein bisschen so, als würde man vorhersagen, wohin ein leerer Müllsack in einem Sturm fliegen wird. Sie wissen, dass er in Windrichtung geweht wird, aber nicht genau, wohin er geht. werde gehen.” ®

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