Was ist das Hendra-Virus? Symptome, Übertragung und Risiken

Laut WHO reichen die Symptome einer Hendra-Virusinfektion beim Menschen von leichten Erkrankungen wie Grippe bis hin zu tödlichen Atemwegs- oder neurologischen Erkrankungen. Unter Berufung auf das Gesundheitsministerium war einer der frühesten Fälle dieses Virus ein Tierarzt und ein Beamter, der Pferdefarmen (in Australien) verwaltet, die dann das Pferd krank machten und es auf den Menschen übertrugen.

Laut CDC kann eine Infektion mit dem Hendra-Virus nach einer Inkubation von 9 bis 16 Tagen Atemwegserkrankungen mit schweren grippeähnlichen Anzeichen und Symptomen verursachen. In einigen Fällen kann die Krankheit zu einer Enzephalitis fortschreiten. Obwohl eine Infektion mit dem Hendra-Virus selten ist, ist die Sterblichkeitsrate hoch: 4/7 (57 %).

Symptome des Hendra-Virus bei Pferden

Das Hendra-Virus kann bei Pferden eine Vielzahl von Symptomen verursachen. Üblicherweise kommt es zu einem raschen Krankheitsbeginn, Fieber, erhöhter Herzfrequenz und raschem Rückgang mit respiratorischen und/oder neurologischen (Nervensystem) Anzeichen.

Symptome des Hendra-Virus beim Menschen

Die Symptome des Hendra-Virus entwickeln sich beim Menschen zwischen 5 und 21 Tagen nach Kontakt mit infektiösen Pferden. Erste Symptome können Fieber, Husten, Halsschmerzen, Kopfschmerzen und Müdigkeit sein. Es kann sich eine Meningitis oder Enzephalitis (Gehirnentzündung) entwickeln, die Kopfschmerzen, hohes Fieber und Schläfrigkeit und manchmal Krämpfe und Koma verursacht.

Laut WHO gibt es keine spezifische Behandlung für Hendra-Virusfälle beim Menschen. Intensive unterstützende Behandlung wird bereitgestellt und die Verwendung von monoklonalen Antikörpern wird untersucht. Es gibt einen registrierten Veterinärimpfstoff von Hendra, und die Impfung gilt als wirksames Mittel zur Verringerung des Infektionsrisikos von Pferden und zur Verringerung der Wahrscheinlichkeit einer Exposition gegenüber Menschen.

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