Was können wir aus Afrikas Erfahrung mit Covid lernen? | Coronavirus

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EINs Afrika geht aus seiner zweiten Welle von Covid-19 hervor, eines ist klar: Nachdem es offiziell mehr als 3,8 Millionen Fälle und mehr als 100.000 Todesfälle verzeichnet hat, wurde es nicht verschont. Die Zahl der Todesopfer ist jedoch immer noch niedriger als von Experten vorhergesagt, als die ersten Fälle vor etwas mehr als einem Jahr in Ägypten gemeldet wurden. Die relative Jugend der afrikanischen Bevölkerung im Vergleich zu der im globalen Norden – obwohl ein wesentlicher Faktor – erklärt die Diskrepanz möglicherweise nicht vollständig. Was ist also wirklich in Afrika los und was lehrt uns die Erfahrung dieses Kontinents mit Covid-19 über die Krankheit und uns selbst?

“Wenn mir vor einem Jahr jemand gesagt hätte, dass wir jetzt 100.000 Todesfälle durch eine neue Infektion haben würden, hätte ich ihnen nicht geglaubt”, sagt John Nkengasong, der kamerunische Virologe, der die Afrika-Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) leitet. in Addis Abeba, Äthiopien. Übrigens bedauert er die schockierende Normalisierung des Todes, die diese Pandemie ausgelöst hat: „Einhunderttausend Todesfälle sind viele Todesfälle“, sagt er.

Es ist auch eine Unterschätzung. Weltweit gibt es eine Unterberichterstattung, aber die Fragilität vieler afrikanischer Gesundheitssysteme und die relative Unzugänglichkeit von Tests – von denen seit Beginn der Pandemie mehr als 35 Millionen durchgeführt wurden – bei einer Bevölkerung von 1,2 Milliarden Menschen verschärfen das Problem dort . Eine Studie in Kürze veröffentlicht in der British Medical JournalDie postmortale PCR-Untersuchung von 364 Leichen in einer Leichenhalle eines Universitätskrankenhauses in der sambischen Hauptstadt Lusaka ergab, dass jeder Fünfte mit dem Virus infiziert war. Die meisten waren vor Erreichen des Krankenhauses gestorben, ohne getestet zu werden.

Christine Jamet, die in Genf ansässige Einsatzleiterin der medizinischen Wohltätigkeitsorganisation Médecins Sans Frontières (MSF), sagt, dass es einige Zeit dauern wird, bis die vollständigen Auswirkungen der afrikanischen Epidemien festgestellt sind, aber die Idee, dass der Kontinent einen milden Kontakt mit Covid hat -19 ist falsch. Viele afrikanische Länder haben im vergangenen Frühjahr zeitgleich mit Europa Maßnahmen ergriffen, bevor sie Fälle gemeldet hatten – und dadurch die Anfangskurve weitaus effektiver abgeflacht haben -, aber sie wurden von der zweiten Welle hart getroffen. In den aktuellen Hotspots, zu denen Eswatini, Malawi und Mosambik gehören, „sind die Krankenhäuser überfüllt“, sagt Jamet. “Wir haben Zelte neben ihnen aufgestellt, um Patienten zu versorgen, die sonst keine Betten hätten.” Die Situation wurde durch Sauerstoffmangel verschärft – ein Grund, sagt Nkengasong, warum die durchschnittliche Sterblichkeitsrate (CFR) in ganz Afrika kürzlich den globalen Durchschnitt von 2,2% überschritten hat. Es liegt jetzt bei 2,6%.

Frische Grundstücke auf einem Friedhof in Johannesburg. Die südafrikanische Variante wurde mit Reinfektionen in Verbindung gebracht und verringert die Wirksamkeit von Impfstoffen. Foto: Jérôme Delay / AP

Der CFR selbst ist ein stumpfes Instrument, da ein „Fall“ schwieriger zu definieren ist – und im Hinblick auf die Behandlung der Pandemie weniger informativ – als eine Infektion, unabhängig davon, ob diese Infektion Symptome hervorruft oder nicht. In ganz Afrika sind die Tests jedoch nicht gut genug, um die nützlichere Infektionssterblichkeitsrate zu berechnen. Trotz der Unterberichterstattung ist Nkengasong der Ansicht, dass der Tod in afrikanischen Gemeinden so sichtbar ist, dass er mit Zuversicht sagen kann, dass die Krankheit dort insgesamt weniger tödlich war als in anderen Regionen. Zusammen mit seinen wissenschaftlichen Kollegen in der Africa Task Force für neuartiges Coronavirus (Afcor) stimmt er zu, dass dieses Paradoxon hauptsächlich durch die Jugend der afrikanischen Bevölkerung – das Durchschnittsalter beträgt 18 Jahre – und die relativ geringe Prävalenz von Komorbiditäten wie Fettleibigkeit und Diabetes erklärt werden kann vor allem unter den Ärmsten.

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Es ist schwer, Ursache und Wirkung in unordentlichen epidemiologischen Daten zu erkennen, insbesondere wenn solche Daten knapp sind, aber es gibt jetzt substanzielle Beweise, die die Idee stützen, dass die stärksten Prädiktoren für die Covid-19-Mortalität Alter und Komorbiditäten sind – etwas, was afrikanische Experten über ihre lokalen Erfahrungen sagen bestätigen. Der Immunologe Hechmi Louzir, der das Pasteur-Institut in Tunis leitet, sagt, dass Tunesien – das war weithin gelobt für die Bewältigung der ersten Welle, aber beim zweiten Mal weniger erfolgreich – macht weniger als 1% der afrikanischen Bevölkerung aus, aber 6% der bisher gemeldeten Covid-19-Fälle. Tunesien hat mit einem Durchschnittsalter von 33 Jahren eine der ältesten Bevölkerungsgruppen in Afrika.

In Südafrika verweist der Chefberater der Regierung für die Pandemie, der Epidemiologe Salim Abdool Karim, auf Umfragen des Nationalen Instituts für übertragbare Krankheiten, die darauf hinweisen, dass weiße Menschen häufiger sterben als schwarze – das Gegenteil der Situation in Großbritannien und USA. Die weiße Bevölkerung Südafrikas ist im Durchschnitt älter als die schwarze. Aber innerhalb einer bestimmten Altersgruppe, sagt Karim, sterben Schwarze etwas häufiger als Weiße – ein Effekt, der wahrscheinlich darauf zurückzuführen ist, dass Schwarze später zur Behandlung erscheinen. Dies wiederum hängt wahrscheinlich mit dem Zugang zur Gesundheitsversorgung zusammen, da weiße Südafrikaner eher für die private Pflege bezahlen. Obwohl die Qualität der Versorgung im öffentlichen und im privaten System in etwa gleich ist, könnte es laut Karim schwieriger sein, in einer öffentlichen Klinik gesehen zu werden. Das größere Risiko einer Überfüllung könnte auch abschreckend wirken. (Es könnte auch einen Kompromiss geben, sagt Jamet, da reichere, ältere Weiße ihre größere Anfälligkeit für Covid-19 in gewissem Maße dadurch ausgleichen, dass sie früher eine Behandlung suchen.)

Ein Lehrer liest Temperaturen an einer Schule in Lusaka, Sambia.  Untersuchungen deuten darauf hin, dass die Zahl der Todesopfer in der Nation zehnmal unterbewertet sein könnte.
Ein Lehrer liest Temperaturen an einer Schule in Lusaka, Sambia. Untersuchungen deuten darauf hin, dass die Zahl der Todesopfer in der Nation zehnmal unterbewertet sein könnte. Foto: Xinhua / Rex / Shutterstock

Viele andere Theorien wurden für das vorgeschlagen, was Forscher als „das afrikanische Paradoxon. Das umstrittenste ist wahrscheinlich das Armut schützt: Die Idee war, dass Menschen, die in überfüllten Umgebungen wie Townships leben, in denen soziale Distanzierung schwerer zu erreichen ist, möglicherweise stärker Coronaviren ausgesetzt waren, die mit demjenigen zusammenhängen, der Covid-19 verursacht – darunter vier, die Erkältungen verursachen – und einige davon erworben haben Immunität gegen Covid-19 als Ergebnis. Es gibt einige Beweise für einen solchen Kreuzschutz, aber die Theorie hat den Test der Zeit nicht bestanden. “Wenn diese vier Coronaviren Sie beschützen würden, würden wir es in den Slums von Mumbai und den Favelas von Brasilien sehen, aber wir tun es nicht”, sagt Karim. Eine Infektion mit Originalvarianten des Covid-19-Virus schützt nicht einmal unbedingt vor der neuen Variante, die erstmals in Südafrika beschrieben wurde, sagt er.

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Die in Texas ansässige Wundpflegerin Linda Benskin hat den Fall gemacht Dieser hohe Gehalt an Vitamin D, das hauptsächlich in der Haut gebildet wird, wenn es im Sonnenlicht UVB-Strahlung ausgesetzt wird, schützt die Afrikaner vor Covid-19 und aus diesen Gründen mehr als 200 Wissenschaftler und Mediziner unterschrieb einen offenen Brief im Dezember die Regierungen auffordern, Maßnahmen zu ergreifen, um den Vitamin-D-Spiegel in anderen Bevölkerungsgruppen zu erhöhen. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) ist jedoch nach wie vor nicht überzeugt und hat Vorschläge gemacht, wonach Vitamin-D-Präparate Covid-19 wirksam behandeln (Prävention wird nicht erwähnt).Mythbusters” Seite. Dort reibt sich die Idee an den Theorien, dass heißes, feuchtes Klima und Malariamedikamente im Zusammenhang mit Hydroxychloroquin schützend wirken – beides wird laut WHO nicht unterstützt.

Dann gibt es die Kategorie der Theorie, für die die Jury noch nicht entschieden hat – dass der genetische Hintergrund der Afrikaner möglicherweise eine Rolle spielt, indem sie beispielsweise die Prävalenz des ACE-2-Rezeptors beeinflusst, den das Virus verwendet, um in menschliche Zellen einzudringen, oder den Das afrikanische Immunsystem wurde darauf vorbereitet, das Virus abzuwehren andere Arten von Impfstoffen oder von hohe Infektionsraten mit parasitären Würmern.

Obwohl es erneut schwer zu demonstrieren ist, scheinen die meisten Experten der Meinung zu sein, dass die Erfahrung mit anderen schweren Infektionskrankheiten wie Ebola – von denen es in der Demokratischen Republik Kongo und Guinea aktive Ausbrüche gibt – die afrikanische Bevölkerung auf den Umgang mit Covid-19 vorbereitet hat . “Der Regierung ist es gelungen, schnell einen Konsens über Maßnahmen zu erzielen, die von vornherein drastisch und unpopulär waren”, sagt Amadou Sall, Leiter des Pasteur-Instituts in Dakar, Senegal, über die rasche Reaktion dieses Landes auf die erste Welle. „Kontaktverfolgung in Ländern wie [the UK] ist eine Theorie “, sagt Nkengasong. “In unseren Ländern ist das Realität.” Jamet hebt die Kehrseite hervor: Die Fähigkeiten von Ärzte ohne Grenzen seien in ganz Europa gefragt, wo „das Fachwissen im Bereich des Epidemiemanagements vollständig verloren gegangen ist“.

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Das afrikanische Paradoxon bleibt also vorerst bestehen. “Wir haben keine Erklärung dafür, warum die Auswirkungen geringer waren”, sagt Karim. “Es bleibt für mich eine unbeantwortete Frage.” Nkengasong sagt, dass Antworten möglicherweise jahrelang nicht kommen, und bis dahin bleiben die meisten Theorien auf dem Tisch. Eine frühe Vorhersage wurde jedoch bereits widerlegt: Viele Afrikaner, deren Immunsystem durch eine HIV / Aids-Infektion geschwächt wurde, würden an Covid-19 sterben. Zum Glück ist es nicht passiert, sagt Karim, aus einem Grund, der im Nachhinein offensichtlich erscheint. Die beiden Krankheiten betreffen nicht die gleichen Altersgruppen, da HIV in Afrika hauptsächlich eine Jugendkrankheit ist. Es gibt jedoch einige Hinweise Wenn HIV-Infizierte Covid-19 fangen, kann Covid-19 schwerwiegender sein.

John Nkengasong, Direktor der Afrika-Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, hofft, dass bis Ende 2022 60% der Afrikaner geräumt werden.
John Nkengasong, Direktor der Afrika-Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, hofft, dass bis Ende 2022 60% der Afrikaner geräumt werden. Foto: Michael Tewelde / AFP über Getty Images

Ghana erhielt diese Woche die erste afrikanische Lieferung des Covid-19-Impfstoffs von der Covax-Initiative – 600.000 Dosen des Oxford / AstraZeneca-Stoßes. Auf dem Kontinent beginnen Impfprogramme, die aufgrund fehlender Daten zur Verbreitung neuer Varianten in vielen Ländern verwirrt sind (nach den vorliegenden Daten scheint sich die in Großbritannien erstmals beschriebene Variante in Westafrika auszubreiten , während sich der zuerst in Südafrika beschriebene von dort nach Norden ausbreitet) und es fehlen Daten darüber, wie die verschiedenen Impfstoffe gegen diese Varianten wirken. Die CDC in Afrika versucht, das erste Problem zu lösen, indem sie die Sequenzierungsbemühungen verstärkt – sie will bis Dezember 50.000 virale Genome sequenzieren, von derzeit rund 7.000 – und das zweite, indem sie Daten über Krankenhausaufenthalte und Todesfälle sammelt, während die Verteilung der Impfstoffe fortschreitet.

Nkengasongs Ziel ist es, dass bis Ende dieses Jahres 35% der Afrikaner, hauptsächlich Stadtbewohner, und bis Ende 2022 60% geimpft werden. Auf diese Weise sollte es möglich sein, die kontinentale Epidemie auf lokal zu reduzieren Ausbrüche, die dann durch Kampagnen im Bereich der öffentlichen Gesundheit ausgerottet werden können – mit dem ultimativen Ziel, Afrika innerhalb von fünf Jahren von Covid-19 zu befreien.

Als er das 60% -Ziel zum ersten Mal vorschlug, wurde ihm von einigen Ländern außerhalb Afrikas gesagt, dass 20% realistischer seien – der Anteil jeder Bevölkerung, die als anfällig für Covid-19 gilt. “Aber wenn Sie nur 20% impfen, bleiben Sie für immer ein Kontinent von Covid”, sagt er. Das liegt daran, dass in Afrika die Krankheit von jungen Menschen verbreitet wird, die nicht als gefährdet gelten und dazu neigen, leichte oder keine Symptome zu entwickeln, aber häufig in Haushalten mit mehreren Generationen leben.

Paradox oder nicht, sagt Nkengasong, Afrika kann sich Covid-19 nicht leisten. Und Geschwindigkeit ist von entscheidender Bedeutung, wenn es um Impfungen geht, denn wenn dies nicht schnell geschieht, werden die Impfstoffe durch Immunflucht zunehmend unwirksam und die Eliminierung wird außerhalb der Reichweite des Kontinents liegen. Dies ist der Hauptgrund, warum er und seine Afcor-Kollegen den Impfnationalismus verurteilen – sowohl innerhalb als auch außerhalb Afrikas. Der andere Grund ist, dass in dieser hyperverbundenen Welt Afrika mit Covid für alle schlecht ist. Wie Karim gerne wiederholt: “Niemand ist sicher, bis alle sicher sind.”

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