Was Sie über die Siedlung und die PFAS-Exposition wissen sollten: nach-welt

Eine Thinx-Werbetafel ist im September 2021 in New York City abgebildet. Dem Unternehmen wird vorgeworfen, Verbraucher über die Sicherheit seiner Periodenunterwäsche getäuscht zu haben, bestreitet jedoch alle Anschuldigungen und gibt kein Fehlverhalten zu.

Eugene Gologursky/Getty Images für Thinx


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Eine Thinx-Werbetafel ist im September 2021 in New York City abgebildet. Dem Unternehmen wird vorgeworfen, Verbraucher über die Sicherheit seiner Periodenunterwäsche getäuscht zu haben, bestreitet jedoch alle Anschuldigungen und gibt kein Fehlverhalten zu.

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Wenn Sie in den USA leben und kürzlich Thinx-Unterwäsche gekauft haben, könnten Sie bald etwas Geld zurückbekommen.

Das liegt daran, dass die Marke für Periodenslips gerade eine Sammelklage beigelegt hat, in der behauptet wird, dass ihre Produkte – die seit langem als sicherer, nachhaltigerer Ansatz für die Menstruationshygiene vermarktet werden – potenziell schädliche Chemikalien enthalten.

Die Kläger sagen, dass Tests durch Dritte an der Unterwäsche das Vorhandensein einer kurzen Kette offenbarten Per- und Polyfluoralkylsubstanzen (PFAS), vom Menschen hergestellte Chemikalien, die in vielen Verbraucher- und Industrieprodukten zu finden sind, werden nicht leicht abgebaut und wurden mit gesundheitsschädlichen Auswirkungen in Verbindung gebracht. Und sie werfen dem Unternehmen deshalb Betrug und andere betrügerische Praktiken vor.

„Durch seine einheitliche, flächendeckende, bundesweite Werbekampagne [Thinx] hat die Verbraucher dazu gebracht zu glauben, dass Thinx Underwear eine sichere, gesunde und nachhaltige Wahl für Frauen ist und dass sie frei von schädlichen Chemikalien ist”, so die Beschwerde eingereicht im Mai 2022 sagte. „Tatsächlich enthält Thinx Underwear schädliche Chemikalien … die ein Sicherheitsrisiko für den weiblichen Körper und die Umwelt darstellen.“

Thinx bestreitet diese Anschuldigungen, wobei ein Unternehmenssprecher nach-welt in einer E-Mail mitteilte, dass PFAS nie Teil seines Produktdesigns gewesen seien und dass es weiterhin Maßnahmen ergreifen werde, um sicherzustellen, dass die Chemikalien seinen Produkten nicht zugesetzt werden.

„Der Rechtsstreit gegen Thinx wurde beigelegt, der Vergleich ist kein Eingeständnis von Schuld oder Fehlverhalten von Thinx, und wir bestreiten alle in der Klage erhobenen Anschuldigungen“, fügte der Sprecher hinzu.

Das US-Bezirksgericht für den südlichen Bezirk von New York gab die Abrechnung seine vorläufige Zustimmung im Dezember, mehr als zwei Jahre nach Beginn des Rechtsstreits (dieser Fall kombiniert zwei bestehende Klagen, die in Massachusetts und Kalifornien eingereicht wurden).

Die Klassenmitglieder wurden diese Woche über den Vergleich informiert. Als Teil davon hat sich Thinx verpflichtet, bis zu 5 Millionen US-Dollar für die Erstattung zu zahlen und einige Änderungen an seinen Marketing- und Produktionsprozessen vorzunehmen.

Jeder, der zwischen dem 12. November 2016 und dem 28. November 2022 Thinx-Unterwäsche gekauft hat, kann dies tun Online-Reklamation einreichen vor Mitte April, um zwischen einer Barrückerstattung für bis zu drei Paar gekaufte Unterwäsche zu je 7 $ oder einem Gutschein für 35 % Rabatt auf einen Einzelkauf von bis zu 150 $ (für einen maximalen Rabatt von 52,50 $) zu wählen.

Thinx wird auch Schritte unternehmen, um sicherzustellen, dass PFAS in keiner Phase der Produktion absichtlich zu seiner Unterwäsche hinzugefügt werden, und einige seiner Marketingsprachen anpassen, einschließlich der Offenlegung der Verwendung von antimikrobiellen Behandlungen. Es wird auch weiterhin Lieferanten von Rohmaterialien einen Verhaltenskodex und eine Vereinbarung unterzeichnen lassen, die bestätigen, dass PFAS nicht absichtlich zu Thinx-Unterwäsche hinzugefügt werden.

Erin Rubenein Anwalt die mehrere der Kläger vertritt, sagte nach-welt in einem Telefoninterview, dass sie und ihre Mandanten mit den Bedingungen des Vergleichs zufrieden seien und dass der Fall das Bewusstsein für das Problem von PFAS in Konsumgütern geschärft habe.

„Wenn Verbraucher Transparenz in Bezug auf diese Themen fordern, haben Unternehmen meiner Meinung nach keine andere Wahl, als zuzuhören“, fügte Ruben hinzu. „Und daher hoffe ich, dass die Verbraucher, wenn sie sich der Chemikalien bewusst werden, die in den Produkten enthalten sind, die sie jeden Tag verwenden, ihre Stimme nutzen, um Unternehmen wissen zu lassen, dass sie dies nicht wollen.“

Die Klage beschuldigt das Produkt nicht, Schaden zu verursachen

Ruben betont, dass es in dem Fall um die Art und Weise geht, wie Thinx sein Produkt vermarktet, nicht um die möglichen gesundheitlichen Auswirkungen.

„Die Kläger haben in diesem Fall ihre Ansprüche geltend gemacht, weil … das Vorhandensein von PFAS oder anderen Chemikalien in der Unterwäsche ihre Kaufentscheidung beeinflussen würde“, sagte sie. “Dieser Fall konzentriert sich auf Marketingbedenken und behauptet keine Ansprüche im Zusammenhang mit Personenschäden, die durch das Produkt verursacht wurden.”

In der Klage wird behauptet, dass Thinx PFAS-Chemikalien verwendet, um „die Leistung der Unterwäsche zu verbessern, einschließlich, aber nicht beschränkt auf, ihre ‚feuchtigkeitsableitenden‘ und ‚auslaufsicheren‘ Eigenschaften“.

Es erklärt, dass die Tausenden von existierenden PFAS-Chemikalien alle entweder als „langkettig“ oder „kurzkettig“ kategorisiert werden, je nachdem, ob sie weniger oder mehr als acht Kohlenstoffatome enthalten.

Langkettige Chemikalien – manchmal auch „Forever Chemicals“ genannt – seien dafür bekannt, negative Auswirkungen auf die Gesundheit zu haben, und seien in den USA schrittweise aus der Verwendung genommen worden, heißt es in der Klage, und fügt hinzu, dass kurzkettige Chemikalien als Ersatz in der Bekleidungsindustrie verwendet werden .

Und das, obwohl es keine Langzeitstudien gibt, die zeigen, ob sie für Verbraucher sicherer sind, und dass es sogar Hinweise darauf gibt, dass sie ähnliche Gesundheitsrisiken darstellen, heißt es. Und die Verwendung von PFAS widerspreche auch der eigenen Werbung des Unternehmens für seine Produkte, behaupten die Kläger.

Laut der Beschwerde sagte Thinx an mehreren Stellen auf seiner Website, dass seine Unterwäsche streng getestet und frei von schädlichen Chemikalien sei, und behauptete sogar, dass die in seiner Anti-Geruchsschicht verwendeten chemischen Verbindungen „auf der Oberfläche der Unterwäsche bleiben und es nicht tun Reise in deinen Körper.”

Diese Behauptungen wurden jedoch wiederholt bestritten (und verschwanden laut Klage etwa im Mai 2021 von ihrer Website).

Im Jahr 2020 schickte die Reporterin Jessica Choy mehrere Paar Thinx-Unterwäsche an ein Labor der University of Notre Dame, das einen hohen Fluorgehalt fand und zu dem Schluss kam, dass die Unterwäsche PFAS enthielt. Sie erläuterte diese Ergebnisse in ein Artikel für Sierra (das Sierra Club-Magazin).

Die damalige CEO von Thinx, Maria Molland, veröffentlichte nach der Veröffentlichung des Artikels eine Erklärung, in der sie die strengen Teststandards des Unternehmens bekräftigte. Molland sagte, das Unternehmen habe einen Toxikologen beauftragt, diese Ergebnisse zu überprüfen, der bestätigte, dass die Produkte „keine nachweisbaren langkettigen PFAS-Chemikalien“ enthielten (in der Klage wird behauptet, dass diese Aussage die Tests und Ergebnisse falsch darstellte, was die Kunden weiter irreführte).

Nicole Dickens, die Klägerin, die als Erste die Klage in New York eingereicht hatte, hörte im November 2020 von Berichten über Chemikalien in Thinx-Unterwäsche, heißt es in Gerichtsunterlagen. Sie stellte den Kauf der Unterwäsche ein und suchte nach unabhängigen Tests durch Dritte, die „kurzkettige PFAS-Chemikalien in Thinx-Unterwäsche in Material- und über Spurenmengen“ fanden.

Eine wachsende Zahl von Forschungsergebnissen verbindet die PFAS-Exposition mit gesundheitlichen Auswirkungen

PFAS werden seit den 1940er Jahren in Verbraucher- und Industrieprodukten verwendet und kommen in Dingen wie Antihaft-Kochgeschirr, wasserabweisender Kleidung, einigen Feuerlöschschäumen und bestimmten Kosmetika vor.

Menschen ausgesetzt werden können zu PFAS auf verschiedene Weise, unter anderem durch das Trinken von kontaminiertem Wasser und den Verzehr von Lebensmitteln, die entweder in der Nähe von Orten angebaut werden, die PFAS verwenden, oder in Materialien verpackt sind, die diese enthalten.

PFAS können während der Herstellung und Verwendung in Boden, Wasser und Luft gelangen, und da diese Chemikalien nicht abgebaut werden, verbleiben sie in der Umwelt.

„Aufgrund ihrer weit verbreiteten Verwendung und ihrer Persistenz in der Umwelt werden PFAS im Blut von Menschen und Tieren auf der ganzen Welt gefunden und sind in einer Vielzahl von Lebensmitteln und in der Umwelt in geringen Mengen vorhanden. Einige PFAS können sich anreichern Menschen und Tiere mit wiederholter Exposition im Laufe der Zeit”, die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sagt.

Wissenschaftler arbeiten immer noch daran, die genauen Auswirkungen der PFAS-Exposition zu verstehen, aber immer mehr Beweise bringen sie mit schädlichen gesundheitlichen Folgen in Verbindung.

Studien deuten darauf hin, dass hohe Konzentrationen bestimmter PFAS laut den CDCs zu erhöhten Cholesterinwerten, Veränderungen der Leberenzyme, Abnahme des Geburtsgewichts von Säuglingen, erhöhtem Risiko für Bluthochdruck bei Schwangeren und erhöhtem Risiko für Nieren- oder Hodenkrebs führen können Agentur für Giftstoffe und Krankheitsregister.

Die CDC hat auch erkannt dass eine hohe Exposition das Immunsystem beeinträchtigen kann, indem die Antikörperreaktion auf Impfstoffe unterdrückt wird – was während einer globalen Pandemie besonders besorgniserregend ist – und arbeitet daran zu verstehen, wie sich eine Exposition auf die Krankheit durch COVID-19 auswirken kann.

Wenn Sie PFAS ausgesetzt waren und sich Sorgen um Ihre Gesundheit machen, schlägt die CDC vor Sprechen Sie mit Ihrem Arzt oder machen Sie einen Bluttest, warnt jedoch davor, dass „unklar ist, was die Ergebnisse in Bezug auf mögliche gesundheitliche Auswirkungen bedeuten“.

Was passiert als nächstes?

Dies ist das Zeitfenster, in dem Verbraucher sich über den Vergleich informieren und entscheiden können, ob sie daran teilnehmen möchten, erklärt Ruben.

Sie können entweder einen Erstattungsanspruch geltend machen oder sich selbst aus der Klasse ausschließen, wenn sie dem Vergleich widersprechen und zu einem späteren Zeitpunkt ihren eigenen Einzelfall verfolgen wollen.

Der Vorteil des Beitritts zu einer Sammelklage besteht darin, dass es für die Verbraucher keine Kosten verursacht – während jemand, der auf individueller Basis prozessieren möchte, einen Anwalt beauftragen und diesen Prozess erneut durchlaufen müsste, sagt Ruben.

Es ist nicht klar, wie viele Mitglieder in der Klasse sind, obwohl die Mai-Beschwerde besagt, dass „mindestens Tausende“ von Menschen landesweit betroffen sein könnten.

Ruben sagt, die Anwälte werden irgendwann vor der Anhörung zur endgültigen Genehmigung, die für den 24. Mai geplant ist, herausfinden, wie viele Personen Ansprüche im Rahmen des Vergleichs geltend gemacht haben.

Ruben arbeitet an anderen Fällen im Zusammenhang mit PFAS in Produkten und ist der Ansicht, dass dies ein fortgesetztes Tätigkeitsfeld sein wird.

„Ich denke, dass es keine Anzeichen einer Verlangsamung gibt, weil … die Verbraucher uns gegenüber zum Ausdruck bringen, dass sie sich wirklich um diese Probleme kümmern“, fügt sie hinzu.

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