Weeeeee, der Norden: Allkanadische Division voller Sterne

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Der Torhüter von Montreal Canadiens, Carey Price, streckt sich während eines NHL-Hockeytrainings in Brossard, Quebec, Dienstag, 5. Januar 2021. (Paul Chiasson / The Canadian Press via AP)

Der Torhüter von Montreal Canadiens, Carey Price, streckt sich während eines NHL-Hockeytrainings in Brossard, Quebec, Dienstag, 5. Januar 2021. (Paul Chiasson / The Canadian Press via AP)

AP

Connor McDavid und Auston Matthews treten neun Mal gegeneinander an und die Schlacht von Alberta wird zehn Mal in einer rein kanadischen Division ausgetragen, die es in der NHL noch nie gegeben hat.

Die Grenzbeschränkungen zwischen den USA und Kanada erzwangen eine vorübergehende Neuausrichtung für die Saison 2021, und das Ergebnis sind alle sieben Teams nördlich des 49. Breitengrads, die in der North Division zusammengefasst sind: Montreal, Ottawa, Toronto, Winnipeg, Calgary, Edmonton und Vancouver spielen gegeneinander Mindestens neun Mal in der regulären Saison mit 56 Spielen mit nur vier Playoff-Plätzen.

“Dies ist eine einzigartige Gelegenheit für etwas, das wirklich etwas Besonderes sein kann”, sagte John Tavares, Kapitän von Maple Leafs. “Mit dem, was das Spiel bedeutet und all diese Teams für ihre Städte und ihre Gemeinden bedeuten, wird die Anzahl der Kämpfe, die stattfinden werden, und natürlich die Konkurrenz in den Playoffs etwas ziemlich Bemerkenswertes sein.”

Sechs dieser Teams haben in der vergangenen Saison die erweiterten Playoffs bestritten, und das andere, Ottawa, fügte unter anderem den zweimaligen Torhüter Matt Murray hinzu, der den Stanley Cup gewann. Fast jeder verbesserte sich durch externe Ergänzungen, von Joe Thornton und Wayne Simmonds aus Toronto bis hin zu Calgary, der seine Nettosituation mit Jacob Markstrom festigte.

Kanada hat seit 1993 keinen Stanley Cup-Meister mehr, und obwohl es keine Garantie dafür gibt, dass die Dürre endet, bedeutet das Divisionsspiel, das sich über die ersten beiden Runden der Playoffs erstreckt, dass man mindestens im Halbfinale sein wird. Welches Team kann man nur vermuten?

“Es ist eine interessante Division, weil fast jeder gewinnen kann”, sagte McDavid. „Eine rein kanadische Division ist aufregend. Es ist noch nie passiert. Sie sehen sich einige der Rivalitäten an, einige der Matchups. Ich denke, das kann zu einer ziemlich aufregenden Division führen. “

Aufregend für alle vielleicht außer den Trainern. Paul Maurice von Winnipeg ist der Meinung, dass das „Spektakel“ der Division Spaß macht, auch wenn die Playoffs nicht verpasst werden.

“Irgendwo zwischen zwei und fünf der Trainer werden garantiert gefeuert”, sagte Maurice. “Das wird klasse.”

GOALIE-ABTEILUNG

Skater haben vielleicht den Vorteil, dass sie in dieser Saison nur gegen ungefähr 12 Torhüter antreten müssen, aber einige der besten des Spiels sind im Norden.

Montreals Carey Price wird jährlich von seinen Kollegen zum besten gewählt, Murray gewann den Pokal mit Pittsburgh in den Jahren 2016 und 2017, der neue Canucks-Torwart Braden Holtby gewann 2018 mit Washington, Markstrom verbessert die Flammen und Winnipegs Connor Hellebuyck ist der amtierende Vezina Trophy-Gewinner.

Was macht die Jets noch härter als ihre Top-9-Stürmer?

“Der Vezina-Sieger im Netz zu haben, ist immer ein guter Anfang”, sagte Stürmer Andrew Copp.

NEUE ALTE GESICHTER

Ob es sich um Montreal handelt, der den aufregenden Flügelspieler Corey Perry verpflichtet, Toronto um Joe Thornton oder Winnipeg, der für Paul Stastny handelt, fast jedes kanadische Team wurde älter – und besser.

Thornton bringt seinen großen grauen Bart zu den Maple Leafs, die mit dieser Kerngruppe die erste Runde der Playoffs nicht überstanden haben. Der 41-Jährige sagte: „Ich habe keinen Stress, Mann“ und hofft, dass die gesamte Mannschaft so spielt.

“Was auch immer in der Vergangenheit passiert ist, ist mir wirklich egal”, sagte Thornton. “Es ist eine neue Saison, ein neuer Plan, aber bringen Sie einfach jeden Tag Energie, seien Sie aufgeregt und spielen Sie ohne Angst.”

Perry hat mit Dallas eine Reise ins Finale hinter sich und ist jetzt mit seinen Teamkollegen Price und Shea Weber sowie Trainer Claude Julien in Montreal, die 2014 die olympische Goldmedaille gewonnen haben. Perry gewann den Pokal 2017 mit Anaheim und hofft, ihn mit dem Team, für das er aufgewachsen ist, wieder zu gewinnen.

ZEITPLAN AUFTEILUNG

Die North Division ist die einzige in dieser Saison, in der Teams in vier verschiedenen Zeitzonen vertreten sind. Dies ist ein Vorteil für diejenigen an der Ostküste, die vor dem Schlafengehen mehr McDavid, Patrik Laine und die überarbeiteten Canucks sehen, aber die Reise für Teams erhöhen.

“Dort wird es einige interessante Dynamiken geben”, sagte Kevin Cheveldayoff, General Manager von Jets. “Das Überqueren von Zeitzonen für uns vom Standpunkt der Division aus unterscheidet sich sicherlich von den anderen Divisionen im Spiel.”

Alles beginnt am 13. Januar mit Canadiens-Maple Leafs und Canucks-Oilers, mit einigen seltsamen Macken, die folgen werden.

Aufgrund ihrer Nähe über die Grenze zwischen Quebec und Ontario spielen Montreal und Ottawa vom 28. März bis 3. April vier Mal auf zwei Eisbahnen. Die Canucks als westlichstes Team haben viele Drei-Spiele-Serien und sogar ein paar Vier-Spiele-Serien. Spielesets, um ihren Standort zu kompensieren.

Montreal und Toronto spielen in den letzten drei Spielen der regulären Saison gegeneinander. Wenn sie sich irgendwie zum ersten Mal seit 1979 in den Playoffs treffen, wird diese Serie ziemlich verächtlich sein.

VERPASSEN SIE ES NICHT

Markieren Sie den Kalender: 20., 22., 28. und 30. Januar, 27. Februar und 1., 3., 27. und 29. März für Connor McDavid und die Oilers gegen Auston Matthews und die Maple Leafes. Oh, und Hart Trophy Gewinner Leon Draisaitl für Edmonton und Tavares, Mitch Marner und Co. für Toronto.

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